El camino hacia Beacon Hill está lleno de signos de dólar.

El camino hacia Beacon Hill está lleno de signos de dólar.
El camino hacia Beacon Hill está lleno de signos de dólar.

El costo de convertirse en legislador en la Cámara de Representantes, en la foto a lo lejos, es costoso. Este año no es la excepción. (Chris Christo/Boston Herald)

La política no es barata en Massachusetts.

Por el costo de una campaña para el Senado estatal en estos días, una persona probablemente podría comprar o dar un pago inicial sólido para una casa. No en Boston, por supuesto. No te engañes. Quizás en Texas, si es que en algún lugar.

Pero si alguien no está metido de lleno en el funcionamiento político interno que constituye el camino hacia Beacon Hill, puede ser fácil olvidar que el precio de realizar una elección puede ser una barrera. Y es un costo que no va a bajar en el corto plazo; de hecho, algunos candidatos que dirigen este ciclo sostienen que está en una tendencia ascendente.

La cantidad de dinero que se necesita para representar a la gente en la Cámara de Representantes podría ser más evidente en lo que se perfila como un enfrentamiento imprescindible para el distrito senatorial de Plymouth y Barnstable, que abarca la mayor parte de la costa sur y partes de Cape Cod.

Dos de los candidatos, el representante republicano Matt Muratore de Plymouth y el representante demócrata Dylan Fernandes de Falmouth, reconocieron la necesidad de recaudar montañas de dinero en efectivo, mezclarse con actores clave en el distrito o su partido político y formar conexiones con los residentes locales que a menudo constituyen una gran base de donantes. Kari MacRae, republicana de Bourne, también se postula para el escaño.

Muratore dijo que espera gastar 250.000 dólares en total, muy lejos de los aproximadamente 12.000 a 15.000 dólares que gastó en 2010 y 2013 postulándose para una junta selecta y de 30.000 a 35.000 dólares buscando un escaño en la Cámara en cada ciclo.

“Paso casi dos horas todos los días llamando a donantes potenciales desde el inicio en enero”, le dijo al Herald en la Cámara de Representantes. “Así es como hemos podido recaudar el dinero. Llamamos a todos los que dentro del estado han contribuido con grandes cantidades de dinero a otras campañas durante los últimos años. Es un mal necesario tener dinero para hacer lo que quieres hacer”.

A modo de comparación, el senador Julian Cyr, demócrata de Truro en su cuarto mandato, cuyo cercano distrito senatorial cubre el Cabo y las Islas, también acumuló un enorme fondo de guerra durante el ciclo electoral de 2022.

Cyr no tuvo oponente en las primarias demócratas, pero se enfrentó a un rival republicano en las elecciones generales que perdió con el 36% de los votos, según las estadísticas electorales.

Sus arcas alcanzaron su punto máximo en agosto de 2022 con más de 312.000 dólares y su mes de mayor gasto se produjo en octubre, cuando desembolsó más de 100.000 dólares de su cuenta de campaña, en gran parte para correo directo, según registros públicos.

Cyr dijo que gastó alrededor de $300,000 durante sus dos primeras candidaturas al Senado en 2016 y 2018 y que el costo de la campaña desde entonces solo ha aumentado.

La carrera entre Fernandes y Muratore podría ser aún más cara, afirmó el demócrata Truro.

“En el escaño de Plymouth y Barnstable, tienes dos candidatos fuertes que realmente van a exponer sus argumentos ante los votantes de un distrito morado durante un año presidencial. Así que hay que gastar eso para llegar a la gente”, dijo Cyr en una entrevista.

Muratore y Fernandes han aumentado rápidamente sus fondos de guerra de campaña desde principios de año: Muratore reportó $46,756 y Fernandes $203,443 a fines de abril. Eso es un aumento de $21,761 y $122,137 a fines de diciembre, respectivamente, según los registros públicos.

Fernandes destacó el aumento del costo del envío postal en los últimos seis o siete años, lo que afecta directamente el precio de los envíos políticos. “Nuestra donación promedio es en realidad bastante baja y es solo un tributo a los cientos de personas que han hecho pequeñas contribuciones en dólares a nuestro esfuerzo desde el distrito. Eso nos ayuda a difundir nuestro mensaje en un momento en el que el costo de difundir su mensaje ha aumentado junto con todos los demás costos que se han elevado para la gente”, dijo Fernandes afuera de la Cámara de Representantes.

Muratore dijo que algunos de los costos más altos provienen de profundizar en cómo llegar a los votantes potenciales a través de las redes sociales, así como de los gastos de campaña más típicos que han aumentado de precio a lo largo de los años.

“Son los correos, los consultores, el personal y las redes sociales para hacer correr la voz. Se trata de marketing. “Tengo un título en negocios”, dijo. “Para mí, siempre los veo como una campaña de marketing y el producto soy yo y mi mensaje de que estamos tratando de hacer llegar a los votantes para las primarias de septiembre y luego de noviembre”.

Un momento de Beacon Hill para analizar…

Horas después de que comenzara el debate en la Cámara el jueves sobre un proyecto de ley de atención médica que los representantes esperaban que abordara la crisis del hospital Steward, el representante John Lawn caminó hacia la cámara desde la oficina del presidente Ron Mariano.

El principal demócrata de la Cámara de Representantes en el Comité de Financiamiento de la Atención Médica tenía buenas noticias para un colega que esperaba cerca.

“Su enmienda está lista”, dijo Lawn mientras señalaba al representante Kip Diggs, un demócrata de Barnstable que casi de inmediato chocó los cinco y chocó el puño a la persona con la que estaba hablando afuera de la Cámara de Representantes.

Si bien es difícil decir en qué se negoció la propuesta de Diggs, la mayor parte del debate sobre las 48 enmiendas presentadas al proyecto de ley de atención médica se llevó a cabo a puerta cerrada, un proceso común que se desarrolla en toda la Cámara de Representantes.

Los representantes a menudo tienen que competir por la atención de los líderes o jefes de comités en un intento de convertir sus enmiendas en proyectos de ley destinados a ser aprobados en la Cámara.

La enmienda única de Diggs al proyecto de ley finalmente fue adoptada mediante votación oral no registrada.

 
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