Gaël Monfils: ‘Me estoy haciendo un poco viejo. La gente olvida que todavía lo tengo’

Gaël Monfils: ‘Me estoy haciendo un poco viejo. La gente olvida que todavía lo tengo’
Gaël Monfils: ‘Me estoy haciendo un poco viejo. La gente olvida que todavía lo tengo’

AEn cualquier torneo, en casi cualquier parte del mundo, una de las certezas de los últimos 20 años es que siempre que juega Gaël Monfils, los aficionados están presentes. El tenis, después de todo, es entretenimiento, y ha habido pocos artistas más grandes que este jugador de 37 años. Es uno de los atletas más puros que este deporte haya visto y muestra una inmensa habilidad, sentimiento y talento para el espectáculo. En su mejor momento, Monfils hace que el tenis parezca muy fácil.

Pero el francés insiste en que no es así. Especialmente no en los últimos años de su carrera: “[People say] ‘Ah, Monfils no es disciplinado’”, dice sonriendo, desde el recinto del Open de Italia, en vísperas del torneo. “Chicos, no piensen esto porque me estoy divirtiendo en la cancha. El trabajo que hago al aire libre es grande”.

Hace exactamente un año, Monfils se encontraba en uno de los momentos más bajos de su carrera. Durante casi dos años, hasta el verano pasado, simplemente no pudo mantenerse en forma. Cada vez que jugaba, parecía que salía de la cancha con una nueva lesión. En mayo pasado, Monfils había caído al puesto 394 del ranking. Su objetivo de clasificarse para los Juegos Olímpicos de París en su ciudad natal estaba hecho jirones.

Esas luchas obligaron a Monfils a realizar un serio examen de conciencia. Tuvo conversaciones profundas con su equipo, su familia y su esposa, Elina Svitolina, sobre el futuro y constantemente le da crédito al ex número 3 del mundo ucraniano por empujarlo a continuar. Mientras muchos contemporáneos como Jo-Wilfried Tsonga y Gilles Simon colgaron sus raquetas, él tenía preguntas que responder sobre la mortalidad de su propia carrera.

“A veces no mentiré, dudaba un poco”, dice. “Me estoy haciendo un poco mayor. Me lastime. Necesitas hacer todo esto [work]. No es fácil volver aquí. El año pasado, estaba en casa e intentaba llamar a la gente: ‘Oye, ¿quieres trabajar conmigo?’ La gente olvida que todavía lo tengo y tú intentas convencer a la gente de que todavía lo tienes. ‘Sí, pero tienes 37…’”

Después de ponerse en forma durante los meses siguientes, la remontada de Monfils ha sido impresionante. Ahora ocupa el puesto 38, el jugador de mayor edad dentro del top 50, y el año pasado se convirtió en el cuarto jugador de mayor edad en ganar un título ATP desde 1990. Fácilmente pasará el corte para los Juegos Olímpicos de verano.

La inmensa habilidad y espectacularidad exhibida por Monfils siempre ha generado conversación. Ha disfrutado de una carrera increíble, alcanzando el puesto número 6, su mejor marca personal, pasando la mayor parte de su tiempo dentro del top 20 y ganando 12 títulos además de alcanzar dos semifinales de Grand Slam, pero al mismo tiempo se ha enfrentado a numerosas preguntas sobre su ética de trabajo a lo largo del tiempo. los años. Mientras explica el desafío de regresar de una lesión a los 37 años, Monfils profundiza en el tema sin que se lo pida. La percepción de que era un vago incluso afectó su búsqueda de un nuevo entrenador.

Gaël Monfils: “Lo único que quiero es que la gente nunca olvide que para tener éxito o lo que sea, no es necesario escuchar a otras personas”. Fotografía: Sébastien Nogier/EPA-EFE

“Tengo suerte porque algunas personas [believed in me], pero ¿algunas personas? Digamos que no me conoces realmente, te llamo y has escuchado muchas historias, has visto mi personalidad en la cancha. Está duro [to believe] cuando te digo que me levanto a las siete, corro dos horas, que puedo hacer este trabajo. Es como esto. ‘Sí, lo hago’.

“Algunas personas intentan comparar a mi esposa y a mí. Mi esposa parece súper profesional en cierto modo y yo no parezco profesional en cierto modo. Pero ese no es realmente el caso porque tengo mi ética de trabajo. I’m working. Es gracioso pero al final no me hace daño. Lo único que quiero es que la gente nunca olvide que para tener éxito o lo que sea, no es necesario escuchar a otras personas”.

Además de las preguntas sobre su ética laboral, a menudo se ha considerado a Monfils como alguien de bajo rendimiento. A pesar de toda su habilidad, tiene luchó combinar sus herramientas con la concentración, la selección de tiros y la toma de decisiones necesarias en los partidos más importantes de su carrera. Algunos creen que no ha logrado maximizar su talento.

“[People] Queremos maximizar el potencial de todos”, dice sonriendo. “No, no es así. Realmente no me importa esto porque cuando era joven, las únicas personas (que ahora, espero, están súper orgullosas) que creían en mí eran mis padres. Cuando les dije que quiero ser tenista, de donde soy [people responded]: ‘¿De qué estás hablando?’ Mis padres son los que ahora se ríen de alguna manera. [People say]: “Podrías ganar, podrías tener esto”. Hice mi sueño. Cuando tenía 11 años y la gente me preguntaba: ‘¿Cuál es tu sueño?’ Yo diría que estar entre los 10 primeros, ser un tenista profesional de primer nivel. No sueñes conmigo. No sueñes por mí ni por mí”.

Mientras Monfils lidiaba con una serie de lesiones, la vida empezó a cambiar. En octubre de 2022, Svitolina dio a luz a su primer hijo, Skaï. Monfils tuvo la inspiración perfecta para su propio regreso al ver a su esposa producir uno de los grandes regresos de los últimos años. Apenas unos meses después de su regreso de ella el año pasado, Svitolina alcanzó los cuartos de final del Abierto de Francia y las semifinales de Wimbledon, venciendo a Iga Swiatek, la número uno del mundo, y simultáneamente aceptó su posición de ella como una de Los atletas internacionales más destacados de Ucrania tras la invasión de Rusia.

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“Estoy asombrado por ella”, dice Monfils. “Ella estaba embarazada, [then] Ucrania [Russia’s invasion] sucedió. Fue un gran éxito para ella. Ella dio a luz y estuvo muy motivada desde el principio para volver a la cima del juego. La ética de trabajo, la disciplina que tenía, la parte que está muy involucrada en Ucrania. Ella manejó la presión a lo grande, jugando para ella misma, jugando para su país y siendo una buena madre. Poder tener una familia, una fundación, todo. Es como, guau. Detrás de esta chica, hay una mujer fuerte y, como digo, es simplemente increíble”.

Gaël Monfils con su esposa, Elina Svitolina. Fotografía: Daniel Cole/EPA-EFE

Ahora que ambos han vuelto a competir y viajando por el mundo, pero también, junto con el resto de sus familias, cuidando a su pequeña hija, la vida en la gira nunca volverá a ser la misma. “Es un constante hacer malabares entre torneos, estar en casa y cuando alguien pierde en el torneo, tienes que volver”, dice Svitolina, sonriendo, unos días después de la derrota de Monfils en primera ronda en Roma.

“No nos quedamos ahí para apoyarnos unos a otros, ahora tenemos al Skaï como prioridad. Ahora Gaël perdió en la primera ronda y ya está de vuelta en casa. Pasa tiempo con ella, la cuida. En este momento, no es la prioridad que teníamos antes el uno con el otro”.

Su tenis, que alguna vez fue una prioridad singular en la vida de Monfils, ahora está impulsado por la pasión. Dice que sigue jugando para perseguir la sensación de disputar los partidos más importantes en los escenarios más importantes. Además de la popularidad general que ha acumulado, estos últimos años de su carrera también han demostrado su importancia como uno de los pocos jugadores negros destacados en la cima del tenis masculino durante tanto tiempo. Jugadores como su compatriota Arthur Fils y el estadounidense Frances Tiafoe lo consideran una figura de hermano mayor y una inspiración.

La próxima fecha del calendario de Monfils resulta ser la más importante del año: otra aparición en el torneo de su vida, el Abierto de Francia, que él describe como su “campo de juego”. En un momento en el que cada año podría ser el último, Monfils seguramente ocupará un lugar central en Roland Garros mientras intenta diseñar una carrera más inolvidable. “He podido tener algunas emociones locas, algunos recuerdos locos”, dice. “Realmente espero tener algunos más en marcha y luego este capítulo terminará”.

 
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