El asesinato de este magnate del oro nacido en Maine sigue siendo un escándalo

El asesinato de este magnate del oro nacido en Maine sigue siendo un escándalo
El asesinato de este magnate del oro nacido en Maine sigue siendo un escándalo

Esta historia se publicó originalmente en abril de 2020.

Harry Oakes comenzó su vida como un niño tímido de un pueblo pequeño, y creció en las décadas de 1870 y 80 en las ciudades de Sangerville, en el condado de Piscataquis, y, más tarde, en Dover-Foxcroft, como el tercero de cinco hijos.

Su vida terminó en 1943, como uno de los hombres más ricos de América del Norte, y como víctima de un misterioso y violento asesinato que sigue sin resolverse.

¿Quién fue este notable hombre hecho a sí mismo y cómo pasó del condado de Piscataquis a ser dueño de una mina de oro, codearse con las regalías y vivir en una finca palaciega del Caribe?

Principios humildes

Harry Oakes nació en Sangerville en 1874, hijo de William y Edith Oakes. Según una historia de la vida de Oakes publicada por la Biblioteca Pública de Sangerville, la familia Oakes había vivido en la ciudad desde 1808, pero se mudó a Foxcroft (como se llamaba antes de pasar a llamarse Dover-Foxcroft en 1922) en 1880, por lo que William Oakes dos hijos podrían asistir a la Academia Foxcroft.

Oakes se graduó en Foxcroft en 1892 y fue al Bowdoin College en Brunswick, donde se licenció y asistió a la Facultad de Medicina de la Universidad de Syracuse durante dos años. Aunque según relatos contemporáneos Oakes era introvertido y de voz suave, claramente tenía grandes sueños.

En 1898, Oakes partió hacia Alaska, con un plan para buscar oro durante la entonces floreciente fiebre del oro de Klondike. Durante 13 años, Oakes viajó por todo el mundo en busca de oro y aceptando trabajos ocasionales donde podía encontrarlo, incluso como asistente médico en el territorio de Yukon, tratando casos de congelación y trabajando como marinero en un barco con destino a Australia, donde también prospectado. Después de dos años infructuosos en California, en 1911, Oakes, casi sin un centavo, partió hacia el norte de Ontario, Canadá, todavía en busca de oro.

Fue en el puesto minero de Kirkland Lake donde finalmente, literalmente, encontró oro, estableciendo una mina que durante los siguientes 20 años se convertiría en la mina de oro más productiva del hemisferio occidental. A finales de la década, Oakes supuestamente obtenía 60.000 dólares diarios en ganancias del oro que salía de la mina: cerca de 1 millón de dólares en dólares de 2020, ajustado a la inflación.

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Pobreza a la riqueza

En la década de 1920, Oakes era un hombre soltero de unos 40 años y con más dinero del que podía gastar. Compró coches de lujo y construyó una mansión estilo castillo cerca de su mina. En un crucero en 1923, conoció a su futura esposa, Eunice, de 25 años, y pronto se mudaron permanentemente a Canadá. Entre 1925 y 1932 tuvieron cinco hijos: Nancy, Sydney, Shirley, William y Harry.

Al cabo de unos años, Oakes se cansó de pagar altos impuestos canadienses sobre su riqueza constantemente acumulada. A finales de la década de 1920, la familia se mudó a las Bahamas, donde no había impuestos. Aun así, Oakes viajaba regularmente entre su nuevo hogar en el Caribe, su mina en Canadá, su mansión en las Cataratas del Niágara, sus propiedades en Florida y la “cabaña” que compró en Bar Harbor, una finca llamada Willows, que hoy forma parte de el complejo hotelero Atlantic Oceanside.

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En las Bahamas, su impacto en el desarrollo de la nación insular (que entonces todavía formaba parte del Imperio Británico) fue enorme. Además de importantes inversiones en infraestructura, incluida la ampliación del aeropuerto de Nassau y el desarrollo de una serie de proyectos de vivienda, también construyó hoteles y un campo de golf, y estableció un sistema de autobuses alrededor de la isla de Nueva Providencia, dos tercios de los cuales poseía en ese momento.

Después de que Oakes, entonces ciudadano británico, donara 500.000 dólares al Hospital St. George de Londres (alrededor de 9 millones de dólares en la actualidad), el rey Jorge VI lo nombró baronet en 1939 como recompensa por sus esfuerzos filantrópicos y, a partir de entonces, fue conocido como Sir Harry. Oakes. En 1940, este ex chico de un pequeño pueblo del centro de Maine tenía una fortuna estimada de entre 200 y 300 millones de dólares (entre 3 mil millones y 4,5 mil millones de dólares en 2020), lo que lo convertía en una de las personas más ricas de América del Norte en ese momento.

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Un asesinato escandaloso

El 8 de julio de 1943, Oakes se preparaba para volar desde las Bahamas a su casa de verano en Bar Harbor, donde ya se alojaban su esposa y cuatro de sus cinco hijos. Sin embargo, nunca regresó a Maine, ya que en algún momento de la madrugada de esa mañana lo mataron a golpes.

Aunque el informe policial posterior se considera algo sospechoso, en general se cree que Oakes murió con cuatro golpes fuertes en la cabeza y fue encontrado en su dormitorio, con el cuerpo parcialmente quemado. Su cuerpo fue llevado a Bar Harbor para un funeral y fue enterrado en el cementerio de Dover en Dover-Foxcroft. Su tumba todavía se puede visitar hoy.

El amigo cercano de Oakes, el gobernador de las Bahamas, el duque de Windsor, también conocido como el ex rey Eduardo VIII de Inglaterra, quien abdicó del trono en 1936 para poder casarse con Wallis Simpson, se hizo cargo de la investigación. Reclutó a detectives estadounidenses para seguir el caso, ya que Scotland Yard no podía viajar a la nación isleña debido a la Segunda Guerra Mundial.

Dos días después, los detectives arrestaron a Alfred de Marigny, un carismático playboy francés que se había fugado con la hija de Oakes, Nancy, el año anterior. El caso llegó a los titulares internacionales, dada la inmensa riqueza de Oakes y la naturaleza escandalosa del matrimonio de De Marigny y Nancy Oakes. Sin embargo, con pocas pruebas para respaldar el caso de la fiscalía, De Marigny fue adquirido a finales de 1943. Según se informa, la pareja abandonó las Bahamas para quedarse en Cuba con su amigo, Ernest Hemingway. Se divorciaron en 1945.

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Los nazis, el blanqueo de dinero, la mafia… ¿quién lo hizo?

Existen varias teorías sobre quién fue realmente responsable de la muerte de Oakes. La primera, propuesta por De Marigny años después del juicio, es que el amigo de Oakes, Harold Christie, que se alojaba en la finca la noche del asesinato, cometió el acto. De Marigny afirmó que vio a Christie y otros dos hombres alejarse a toda velocidad de la finca esa noche, y alegó que Oakes, Christie y el duque de Windsor estaban conspirando para contrabandear millones de dólares desde las Bahamas a México. De Marigny afirmó que Oakes se había retirado del trato y planeaba informar a las autoridades.

Una teoría adicional sugería que el Duque y Christie estaban planeando contrabandear esos millones a cuentas bancarias en la Alemania nazi. Los archivos del FBI que documentan la larga asociación del Duque con Hitler y sus compinches (los documentos de Marburg, como se ven en el episodio seis de la serie de Netflix “The Crown”) fueron revelados a la Familia Real Británica en 1946 y se hicieron públicos en 1957.

Otra teoría afirma que Christie fue en realidad quien se opuso al movimiento del dinero a manos nazis, y que Oakes participó intencionalmente en el plan. Es posible que Christie haya hecho matar a Oakes para evitar esa transferencia.

Una teoría diferente, propuesta por el autor Marshall Houts en su libro de 1972 “¿Quién mató a Sir Harry Oakes?”, es que el famoso jefe de gángsters de Miami y asociado de Lucky Luciano, Meyer Lansky, estaba detrás del asesinato. Lansky quería construir un hotel y un casino en las Bahamas, pero Oakes se oponía firmemente a permitir los juegos de casino en la nación insular. Lansky envió secuaces a la propiedad de Oakes en las Bahamas para simplemente “darle una paliza”, pero en el transcurso del asalto terminó matando a Oakes, de 68 años. Lansky intentó atribuir el asesinato a De Marigny, pero después de que De Marigny fue absuelto, el caso no continuó.

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Un caso sin resolver sigue vivo

El asesinato de Oakes sigue siendo motivo de fascinación, casi 80 años después. Se han publicado varios libros sobre el tema, incluido el libro de Houts de 1972 “Who Killed Harry Oates”, el libro de John Marquis de 2005 “Blood and Fire: the Duke of Windsor and the Strange Murder of Sir Harry Oakes” y, más recientemente, Libro de Charlotte Gray de 2019, “Midas asesinado: un millonario, su mina de oro y una muerte extraña en una isla paradisíaca”.

También se han hecho películas, incluida “Eureka”, estrenada en 1984 y dirigida por Nicolas Roeg, protagonizada por Gene Hackman como el personaje basado en Oakes y Rutger Hauer como el personaje basado en De Marigny. Otra película, “Pasión y Paraíso”, fue protagonizada por Armand Assante como De Marigny y Rod Steiger –con un terrible acento de Maine– como Oakes.

La riqueza de Oakes se destinó a varias empresas. Además de todo el desarrollo que encabezó en las Bahamas, Florida y las Cataratas del Niágara, Dover-Foxcroft se benefició de sus empresas filantrópicas. Cuando Foxcroft Academy construyó un nuevo campus en la década de 1920, estaba ubicado en la antigua granja de la familia Oakes, cerca de la frontera entre Dover Foxcroft y Sangerville. El campo de fútbol de la escuela también lleva el nombre de Oakes.

Sin embargo, una cosa sobre la que ninguno de los libros, películas y artículos publicados sobre el crimen ha podido llegar a un acuerdo es quién mató a Oakes hace tantos años. La verdad yace enterrada en un cementerio de Dover-Foxcroft, con un hombre de Maine que se propuso hacer fortuna hace más de un siglo.

 
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