‘Escuché un gran ruido’ – .

‘Escuché un gran ruido’ – .
‘Escuché un gran ruido’ – .

Casi un mes después de que el techo del primer piso de un edificio de Sliema se derrumbara, matando a un trabajador, a la pareja de ancianos que vive al lado se le ha dicho que todavía es demasiado peligroso para ellos regresar a casa.

“Sólo quiero volver”, dijo Antoinette Debono, de 77 años, frente a la cinta policial que acordonaba la casa donde vive con su marido desde hace 53 años.

Su propiedad en Ignatius Street está al lado del edificio donde ocurrió el fatal accidente el 20 de abril.

Alrededor de las 9.30 de la mañana, el techo del primer piso del edificio se derrumbó, matando al trabajador albanés Bari Balla, padre de seis hijos. Otro trabajador, un hombre de 31 años, también de Albania, resultó herido. Está en marcha una investigación magistral.

Antoinette, una maestra jubilada, estaba preparando comida en su cocina con su perro Gaia cuando se dio cuenta de que algo andaba muy mal.

“Escuché un gran ruido. Mi perro vino corriendo hacia mí. Escuché la voz de un hombre pronunciando un nombre. No era un nombre que le sonara familiar. Ahora sé que era albanés. Fue seguido por palabras que parecían significar: “háblame”. Me recuerda a las películas”, recuerda Antoinette con vívidos detalles.

Las obras en el lugar, una casa adosada de tres pisos de la década de 1920, eran ilegales. El desarrollador y arquitecto había obtenido el permiso de obras el 26 de marzo para añadir un piso retirado y ampliar los existentes, pero ese permiso establecía que no se podrían comenzar las obras hasta que hubiera transcurrido un período de apelación de 30 días.

El sitio se estaba convirtiendo en un espacio de vida compartido.

El miércoles anterior al accidente, el director de obra informó a los vecinos que escucharían ruidos porque estaban probando la capacidad de carga de los muros.

Durante los días siguientes, Antoinette escuchó sonidos de taladros, “como si alguien estuviera arreglando marcos en las paredes alrededor de la casa”.

‘¡Come, come, ayuda, ambulancia!’

Después del colapso, recuerda haber salido al patio, cerca de la cocina, y haber gritado para ver si alguien necesitaba ayuda.

“Subí a una terraza que da al otro patio. Miré y no vi nada. Empecé a gritar de nuevo. Un hombre abrió la puerta del patio. Salió una nube de polvo. Él gritó: ‘vengan, vengan, ayuden a la ambulancia’”, dijo.

El derrumbe del tejado provocó la muerte de un trabajador albanés. Foto: Mateo Mirabelli.

Antoinette corrió hacia el frente de la casa. El hombre, cubierto de polvo, abrió la puerta de entrada y salió otra nube de polvo. Otro hombre salió del edificio, se sacudió el polvo, tomó sus maletas y se escapó, dijo.

Después de que llamó al 112, los vecinos y otras personas comenzaron a reunirse, incluido el dueño de la tienda de comestibles cercana, que entró en el polvoriento edificio.

“Cuando salió, dijo: ‘Está muerto. Es imposible que siga vivo’”, dijo Antoinette.

La policía, una ambulancia y protección civil llegaron en cuestión de minutos. El joven que pedía ayuda fue asistido y trasladado al hospital y sacaron el cuerpo del trabajador muerto de entre los escombros.

‘Quiero volver a casa, pero quiero estar a salvo’

Antoinette y su esposo George han estado fuera de su casa desde entonces, después de que les dijeron que era demasiado peligroso

permanecer. Les dijeron que la escalera del edificio dañado estaba pegada a la pared de su casa. Existía el riesgo de que, si las escaleras se derrumbaban aún más, derribarían la pared. Desde entonces su casa y el lugar del accidente han sido acordonados.

El edificio al otro lado del solar, una casa de huéspedes, también está cerrado.

Hasta ahora Antoinette y su marido han podido entrar en su casa tres veces para recoger algunas pertenencias. Cada vez necesitan permiso y deben ser escoltados por la policía. Se les sigue diciendo que “pronto” comenzarán las obras para asegurar la estructura.

“Cada vez recuerdo cosas que necesito, como la tabla de planchar, el tensiómetro y el medidor de glucosa. Ahora mantengo una lista de lo que necesito para poder conseguirlo la próxima vez que vaya… Quiero irme a casa. Pero quiero que sea seguro. ¿Por qué es necesario tardar tanto en asegurar la estructura? Mientras tanto, nuestra casa corre el riesgo de sufrir daños”, afirma.

La próxima semana, la compañía de seguros inspeccionará su casa en busca de daños antes de que puedan comenzar las obras.

 
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