El intento de penalti le da a los Brumbies la victoria sobre los Crusaders -.

El intento de penalti le da a los Brumbies la victoria sobre los Crusaders -.
El intento de penalti le da a los Brumbies la victoria sobre los Crusaders -.
Un dramático intento de penalti en el último minuto contra los Crusaders le ha dado una victoria crucial por 31-24 a un valiente equipo de los Brumbies en un ventoso estadio GIO en Canberra.

El equipo local parecía haber desperdiciado una ventaja de 10 puntos contra sus rivales el sábado hasta que Quinten Strange se rompió el cerebro en el minuto 80 con el marcador bloqueado en 24-24.

El intento de penalti de Noah Lolesio desde la línea lateral golpeó el poste, pero los Crusaders derribaron intencionalmente la pelota que rebotaba en el in-goal.

Cuando al rematador de los Brumbies, Harrison Goddard, se le negó una jugada con el balón suelto, se consideró que Strange había negado una oportunidad de anotar un try y recibió una tarjeta amarilla.

Si bien la suerte pudo haber estado del lado de los Brumbies al final, el entrenador Stephen Larkham pensó que era solo una recompensa.

“Creo que eso es una presión sostenida, ¿no?” él dijo.

“Habíamos estado allí tal vez cuatro veces en los últimos 10 minutos del juego tratando de sumar algunos puntos.

“Y luego los jugadores que estaban bajo un poco de presión… lo callaron porque pensaron que era la única opción.

“Pensé que era la decisión correcta”.

La victoria fue la primera de los Brumbies, terceros clasificados, contra los Crusaders en 15 años.

Con los Queensland Reds, quinto clasificado, derrotados 29-18 por el Fijian Drua en Suva más temprano el sábado, los Brumbies tienen asegurado un lugar en los playoffs del Super Rugby Pacific en casa.

La defensa de los Brumbies se mantuvo firme durante la mayor parte del juego contra un ataque decidido de los Crusaders, que dominó el territorio durante extensos pasajes del juego.

Pero a Larkham le preocupará que su equipo permita que el rival empate el partido tarde después de liderar desde el minuto 11.

Los Brumbies tenían una ventaja de 10 puntos cuando faltaban 12 minutos para el final, pero un try de Noah Hotham y un tiro penal de 55 metros de Chay Fihaki permitieron a los visitantes igualar el marcador.

Fue un sentimiento “agridulce” para el entrenador de los Crusaders, Rob Penney, después de una exhibición enérgica.

Su equipo ha parecido competitivo a lo largo de la temporada, pero nuevamente tuvo que lamentar momentos cruciales, ya que permanecen en el tercer puesto con solo dos victorias.

“Estaba realmente orgulloso del esfuerzo y el desempeño”, dijo Penney.

“Hicimos lo suficiente para ganarlo, un poco destrozados por no haber podido obtener ese resultado”.

Los Brumbies tomaron la delantera después de que un pase hacia adelante le negara a Sevu Reece un intento inicial temprano para los Crusaders.

La delantera dominante del equipo local aumentó la presión sobre los neozelandeses antes de que Lolesio levantara la cabeza y encontrara a Andy Muirhead solo en la banda derecha con un bombazo cruzado para abrir el marcador.

Poco después, el fullback de los Brumbies, Tom Wright, se encontró cara a cara con el quinto octavo de los Crusaders, Fergus Burke, quien se quedó a su paso con un desdeñoso “no discutas” en su camino hacia la línea de prueba.

Pero los Crusaders volvieron al juego después de que Tamati Tua fuera enviada a la basura por un tiro alto sobre Jone Rova.

El fullback de los Crusaders, Johnny McNicholl, aprovechó la ventaja numérica para poner a su equipo en el tablero con una sobrecarga en el flanco izquierdo.

Wright anotó su segundo de la noche poco antes del descanso, pero Reece sorprendió a la defensa de los Brumbies durmiendo una siesta para escapar después de una falla al otro lado del medio tiempo.

El número 8, Rob Valetini, se fue en la segunda mitad para ampliar la ventaja de los Brumbies antes del caótico final.

Un punto de bonificación vital elevó a los Crusaders por encima de Moana Pasifika, pero siguen a seis puntos del octavo lugar y con mucho que hacer en sus últimos dos juegos para asegurar un lugar en la final.

 
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