Un monopolio de la carne ‘muy turbio’ en Egipto domina el día en el juicio por corrupción de Menéndez • New Jersey Monitor –.

Un monopolio de la carne ‘muy turbio’ en Egipto domina el día en el juicio por corrupción de Menéndez • New Jersey Monitor –.
Un monopolio de la carne ‘muy turbio’ en Egipto domina el día en el juicio por corrupción de Menéndez • New Jersey Monitor –.

En el quinto día del juicio por soborno del senador Bob Menéndez en Manhattan, el nombre del demócrata apenas se mencionó, mientras los fiscales federales se concentraban el viernes en mostrar cómo el coacusado Wael Hana consiguió el monopolio de la exportación de carne vacuna certificada halal a Egipto.

Hana no tenía experiencia en esa industria, ni relación con la industria de la carne de vacuno ni con organizaciones islámicas, y solo tenía un empleado cuando los funcionarios egipcios eligieron su empresa IS EG Halal en 2019 como su único importador de dicha carne, dijo el funcionario del Departamento de Agricultura de EE. UU., James Bret Tate. testificó.

Los funcionarios agrícolas estadounidenses estaban tan desconcertados por la abrupta decisión y la negativa de los funcionarios egipcios a explicarla que Tate informó sus preocupaciones al FBI, lo que desencadenó una investigación, según dijo al jurado.

“Estábamos preocupados por la relación que el señor Hana tenía con los funcionarios del gobierno egipcio y cómo había obtenido el negocio”, dijo Tate.

Fiscales ha dicho Hana era un “hombre de negocios fallido” que sobornó a Menéndez y su esposa Nadine, una de las amigas de toda la vida de Hana, para ayudarlo a asegurar el acuerdo de exportación con Egipto. El senador lo hizo, sostienen los fiscales, presionando a funcionarios alarmados del USDA para que retrocedieran y haciendo favores para beneficiar al gobierno egipcio en beneficio de Hana. Las acciones de Menéndez incluyeron liberar millones de dólares estadounidenses en armas militares y ayuda a Egipto y revelar información confidencial sobre el personal de la embajada estadounidense en El Cairo, alegan los fiscales.

Sin embargo, el jurado no escuchó nada de ese viernes, mientras los fiscales se concentraban en informar a los jurados sobre la participación de Hana en Egipto y el impacto de su monopolio en el comercio estadounidense.

Tate pasó horas explicando las complejidades de la certificación de la carne de vacuno halal, que exige que se rece por los animales y se los mate de una manera cierta y humana en apego a la fe musulmana, así como los esfuerzos de Estados Unidos para persuadir a los funcionarios en Egipto, que importa más del 70% de Hígado de res estadounidense: para aprobar más certificadores.

Hana apareció de la nada en la primavera de 2019, dijo Tate a los juradores.

El empresario Wael Hana se aseguró el monopolio del suministro de carne vacuna con certificación halal a Egipto en 2019, lo que impulsó una investigación, testificó un funcionario federal el viernes en el juicio por corrupción del senador Bob Menéndez. (Foto de David Dee Delgado/Getty Images)

Tate trabajaba en ese momento como agregado agrícola en la embajada de Estados Unidos en El Cairo cuando organizó una misión comercial de dos semanas para funcionarios agrícolas egipcios en Estados Unidos. El objetivo era doble: persuadirlos para que aprobaran tanto el sistema de seguridad alimentaria de Estados Unidos como más certificadores halal a su lista existente de cuatro, dijo Tate. Juntos, los funcionarios estadounidenses y egipcios visitaron a los certificadores halal en cuatro mataderos en todo el centro de Estados Unidos antes de regresar a un hotel de Arlington, Virginia, donde los funcionarios egipcios tenían previsto reunirse con cuatro más.

“Mi objetivo era apoyar a las empresas estadounidenses”, dijo Tate.

En cambio, Hana estaba esperando en el hotel y asaltó a los funcionarios egipcios. Era la primera vez que Tate lo conocía y no sabía quién era.

En los días siguientes, Hana aparecía dondequiera que fueran los funcionarios egipcios, alejándolos de otras reuniones programadas y buscando participar en sus reuniones con funcionarios agrícolas estadounidenses, dijo Tate. El abogado de Hana los acompañó al menos en una ocasión, y ninguno de los dos estaba tan familiarizado con el funcionamiento de la certificación halal que le pidieron a Tate que se lo explicara.

Sin embargo, poco después, los funcionarios egipcios notificaron a los funcionarios agrícolas estadounidenses que Hana sería su único importador de carne con certificación halal, dijo Tate.

El cambio sacudió al mercado y al USDA, donde los funcionarios advirtieron que el monopolio tendría efectos perjudiciales en ambos lados del mundo.

“A Estados Unidos le interesaba mantener la libre competencia en el mercado halal estadounidense”, testificó Tate. “Los monopolios van en contra de nuestros intereses económicos y tendemos a oponernos a ellos, escribe en grande”.

Al poco tiempo, los daños se hicieron evidentes, dijo.

Hana aumentó más de diez veces la tarifa basada en el peso cobrada por las exportaciones de carne vacuna con certificación halal, de alrededor de $ 200 a $ 400 por contenedor de envío a más de $ 5,000 por contenedor, dijo Tate. Normalmente, estos costes se trasladan al consumidor, añadió. Y uno de los cuatro certificadores halal enumerados en la decisión de Egipto de otorgarle a Hana un monopolio cerró, dijo Tate.

La Federación de Exportación de Carne de EE.UU. expresó su preocupación de que el cambio perturbaría el mercado porque IS EG Halal no tenía el personal ni la capacidad para hacer el trabajo, dijo Tate.

“Todas las plantas estarán: a) clamando por conseguir los servicios del nuevo certificador; o b) negarse a hacer negocios de carácter totalmente desconocido”, escribió un representante de la federación a funcionarios agrícolas estadounidenses. “Las circunstancias que rodean esto son muy turbias y creo que muchas empresas se mostrarán reacias a hacer negocios con este grupo”.

Pero los funcionarios egipcios no aceptaron las solicitudes de reunión de los funcionarios agrícolas estadounidenses.

Egipto se encuentra entre los países que reciben la mayor cantidad de ayuda militar estadounidense en el mundo, por lo que tal reticencia era inusual, dijo Tate.

“Cuando la embajada estadounidense solicita una reunión, la conseguimos”, dijo.

El monopolio era igualmente inusual, añadió. Egipto es el único socio comercial de Estados Unidos que tiene un solo certificador halal autorizado, dijo Tate.

Los funcionarios agrícolas estadounidenses estaban tan preocupados por las maniobras de Hana que Tate escribió para informe publicaron en el sitio web del USDA el título: “Los nuevos procedimientos halal egipcios pueden perturbar los mercados y hacer subir los precios”.

A última hora de la tarde del viernes, los fiscales comenzaron a interrogar a Tate sobre una llamada telefónica que Menéndez hizo en 2019 a un alto funcionario del USDA sobre Hana. Sin embargo, esa línea de interrogatorio no duró mucho, ya que los abogados defensores exigieron una conversación con el juez Sidney H. Stein fuera del alcance del jurado.

El abogado de Menéndez, Adam Fee, advirtió a Stein que los comentarios de Tate sobre la llamada de Menéndez podrían ser “profundamente perjudiciales” y le pidió que limitara lo que los fiscales podían preguntar, diciendo que no era un caso presentado bajo la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero.

“¿Puede mantenerse alejado de las palabras ‘corrupto’ o ‘corrupción’?”, preguntó Stein al fiscal Eli Mark.

A medida que el debate se acaloró y Fee criticó que los jurados “especularon durante todo el fin de semana”, Stein perdió la paciencia y golpeó su escritorio con el puño.

“Señor. ¡Tarifa! ¡Espere, señor! ¡No interrumpas! Rompí.

Stein levantó la sesión del día poco después.

Los testimonios se reanudarán el lunes por la mañana y se espera que los fiscales llamen a varios testigos, incluido Joshua Paul, ex director de la Oficina de Asuntos Políticos-Militares del Departamento de Estado, que supervisa la diplomacia de defensa, la asistencia de seguridad y las transferencias de armas de Estados Unidos a gobiernos extranjeros.

El juicio en curso es el segundo juicio por corrupción contra el senador de Nueva Jersey en los últimos siete años. El primero terminó con un jurado en desacuerdo en 2017.

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