El softbol Unioto gana el segundo título distrital consecutivo con victoria sobre Circleville -.

El softbol Unioto gana el segundo título distrital consecutivo con victoria sobre Circleville -.
El softbol Unioto gana el segundo título distrital consecutivo con victoria sobre Circleville -.

ATENAS – Alexis Book sabía que tenía un éxito en proceso. La estudiante de último año lo sintió cuando subió al plato por tercera vez el viernes al final de la quinta entrada de la final del distrito de Unioto contra Circleville. Hizo contacto en sus primeros dos turnos al bate, pero fue enviada de regreso después de volar en ambos intentos.

Como dice el viejo refrán, a la tercera va la vencida.

En su último turno al bate, Book hizo contacto. Conectó un elevado hacia lo profundo del jardín central izquierdo, que cayó contra la pared y entre los jardineros de Circleville. Mientras Book y el estudiante de segundo año Mackenzie Eisel rodeaban las bases, Circleville cometió un error de tiro que permitió a ambos corredores anotar.

Después de cuatro entradas y media de silencio, el hit de Book proporcionó el impulso que Unioto necesitaba. Ese ascenso los llevó a conseguir su segundo título distrital en dos años. Con un hit, Unioto prácticamente aseguró su victoria por 2-1 sobre Circleville en las finales de distrito de la División II el viernes por la noche.

“En el área, sabiendo que este no será mi último juego, voy a conseguir un hit para mi equipo y vamos a avanzar”, dijo Book. “Vi el terreno de juego y lo rompí. Pensé que se había ido, pero seguí moviéndome. Luego ese tiro al campocorto, así que seguí yendo a tercera y ellos lo lanzaron, y llegué allí”.

Los momentos decisivos en el campo de softbol de la Universidad de Ohio no son nada nuevo para Book. En las finales y semifinales de distrito del año pasado en Atenas, atrapó los últimos outs de ambos juegos para impulsar a los Sherman a lo largo de su torneo que terminó en las finales regionales. Un éxito que impulsó a los Sherman de regreso a las semifinales regionales añadió otro logro a esa lista.

Book terminó el juego 1 de 3 con una impulsada, Eisel se fue de 1 de 2 con una carrera y Abbie Marshall se fue de 2 de 3. Los dos hits de Marshall, incluido un doble en el primero, fueron los únicos hits que tuvieron los Sherman hasta el viaje de Book por las bases. Ava Dettwiller logró una base por bolas en la segunda entrada, pero ella, Marshall y Hannah Hull fueron las únicas jugadoras que llegaron a la base desde el principio.

Entonces, mientras su ofensiva se ponía al día, Unioto mantuvo a Circleville en defensa. Hull lanzó un juego completo en el círculo, durante el cual ponchó a cuatro bateadores. Sólo permitió dos hits durante todo el juego y no permitió una carrera hasta la séptima entrada. Aparte de un error y cuatro bases por bolas a lo largo del juego, los Shermans, que permitieron ocho carreras en el encuentro anterior entre los dos equipos a mediados de abril, dejaron fuera a los Tigres.

“Creo que en los últimos dos partidos jugamos nuestros mejores partidos a la defensiva”, dijo el entrenador de Unioto, Rob Hull. “Estamos alcanzando el punto máximo en el momento adecuado… Somos un equipo muy sólido y vivimos de eso”.

Los Tigres nunca encontraron una oportunidad. Su única apariencia de remontada se produjo en el séptimo, cuando anotaron una carrera con un elevado de sacrificio. Los Sherman, sin embargo, los cerraron con tres outs seguidos para señalar la entrada y un título de distrito.

Unioto está pisando terreno que ningún otro equipo en la historia del programa ha alcanzado. El año pasado, rompió una sequía de títulos de distrito de casi tres décadas. Fue necesario un año para volver a ganar el título. Antes de esta temporada, Unioto nunca había ganado títulos distritales consecutivos.

Pero los Sherman no quieren dormirse en los laureles todavía. Todavía hay trabajo que hacer. Desde el final de la temporada pasada, han tenido una cosa en mente: llegar al estado.

“Nos fijamos la meta el año pasado antes de salir de ese campo”, dijo Hull. “Saben lo que tienen que hacer, el trabajo que tienen que hacer. Cada equipo contra el que jugamos, desde el final del torneo hasta este momento, es un equipo muy, muy bueno. Tenemos que dar nuestro mejor juego en todo momento”.

 
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