¿Realmente se ha disparado la población musulmana de la India?

¿Realmente se ha disparado la población musulmana de la India?
¿Realmente se ha disparado la población musulmana de la India?

Nueva Delhi, India – La proporción de musulmanes indios en la población del país se ha disparado en más del 43 por ciento desde 1950: esa es la conclusión clave de un nuevo documento de trabajo publicado por el Consejo Asesor Económico (EAC) del primer ministro Narendra Modi.

En medio de la acalorada campaña electoral nacional de la India, mientras Modi ha pintado cada vez más escenarios aterradores de musulmanes respaldados por partidos de oposición que se apoderan de los recursos de la nación, el informe ha provocado críticas sobre su oportunidad. Secciones del gobernante Partido Bharatiya Janata (BJP) de Modi han ampliado las conclusiones del documento para enfatizar una narrativa difundida durante mucho tiempo por la derecha hindú de que la mayoría religiosa de la comunidad en el país está bajo amenaza.

Entonces, ¿qué afirma el artículo y qué dicen los hechos? ¿Está realmente la población musulmana de la India creciendo exponencialmente más rápido que la de otras comunidades, incluidas las hindúes? ¿Y por qué se critica el informe?

¿Qué dice el documento de trabajo?

El informe analiza las tendencias demográficas globales entre 1950 y 2015. Se basa en estadísticas de la Association of Religion Data Archive (ARDA), una base de datos en línea gratuita de datos religiosos globales.

Concluye que en el período estudiado, la proporción de la población musulmana en la India aumentó en un 43,15 por ciento, del 9,84 por ciento al 14,09 por ciento. Por el contrario, dice, la proporción de la población mayoritaria hindú disminuyó un 7,82 por ciento entre 1950 y 2015, del 84,68 por ciento al 78,06 por ciento.

La proporción de la población cristiana de la India aumentó del 2,24 por ciento al 2,36 por ciento, un aumento del 5,38 por ciento; y la población sikh en un 6,58 por ciento, del 1,74 por ciento en 1950 al 1,85 por ciento en 2015. El informe menciona que la proporción de la población budista de la India ha crecido del 0,05 por ciento al 0,81 por ciento, pero omite el aumento porcentual: casi el 1.600 por ciento, según este metodología – para la comunidad.

Concluye que en la mayoría de los 167 países estudiados, la proporción de población de la fe religiosa mayoritaria ha disminuido; y algunos en los alrededores de la India, incluidos Pakistán, Bangladesh y Afganistán, de mayoría musulmana, y Sri Lanka y Bután, de mayoría budista, contrarrestando esa tendencia. .

En el caso de la India, dice el informe, el aumento de la población de múltiples minorías religiosas fue un reflejo de una “medida acumulativa de su bienestar”. Los datos muestran, según el periódico, que en la India “las minorías no sólo están protegidas sino que también prosperan”; incluso múltiples informes y clasificaciones internacionales advierten sobre la disminución de la libertad religiosa en el país.

Sin embargo, el documento carece de un contexto crítico y su momento (en medio de las elecciones) plantea dudas sobre su motivación, sugieren algunos economistas.

“El documento sirve al propósito del régimen y no a la ‘investigación’”, dijo Santosh Mehrotra, economista del desarrollo y profesor visitante en la Universidad de Bath en el Reino Unido.

¿Estos números carecen de contexto?

El informe se basa en datos de una encuesta, no en el censo nacional decenal que se realizó por última vez en 2011. El censo de 2021 se pospuso debido a la COVID-19, pero el gobierno de Modi aún no ha anunciado un cronograma para el ejercicio retrasado. Los demógrafos suelen considerar que los datos son más sólidos, ya que el resultado de las encuestas censales, con muestras más pequeñas, puede depender de la selección de los participantes.

“No hay sustituto para el censo, y no se puede hacer nada en materia de políticas sin estos datos faltantes”, afirmó Aashish Gupta, demógrafo y becario Marie Skłodowska-Curie de la Universidad de Oxford. “Esto está teniendo implicaciones generalizadas, desde la asignación de fondos hasta la formulación de políticas; no se ha contabilizado ninguno de los cambios ocurridos en los últimos 14 años en la India”.

El periódico, dicen sus críticos, pasa por alto el aumento real de la población hindú en este período y cómo se compara con el aumento de la población musulmana en este período. Entre 1951 y 2011, la población musulmana aumentó de 35,4 millones a 172 millones. La población hindú aumentó de 303 millones a 966 millones en el mismo período, un aumento cinco veces mayor.

Todo eso socava la credibilidad del periódico, afirmó Gupta. “Este artículo hace una montaña de un grano de arena”, dijo. “Es un ejercicio de propaganda y política y no debe considerarse académico”.

El mito del auge demográfico musulmán

La derecha mayoritaria hindú de la India ha impulsado durante mucho tiempo una teoría de la conspiración, la “jihad poblacional”, que sugiere que los musulmanes indios se reproducen más rápido, con la intención de eventualmente superar en número a los hindúes.

En realidad, sin embargo, las tasas de fertilidad musulmana son las que están cayendo más rápidamente entre todos los principales grupos religiosos de la India, según los propios datos del gobierno. La tasa de fertilidad (el número promedio de hijos que da a luz una mujer) entre los musulmanes cayó de 4,41 a 2,36 entre 1992 y 2021, mientras que para los hindúes cayó de 3,3 a 1,94.

El informe ignora este cambio, afirmó Gupta.

Los críticos del nuevo documento del gobierno dicen que termina dando credibilidad a una narrativa desacreditada. Cuando los políticos venden teorías de conspiración antimusulmanas, dijo Mehrotra, pueden hacerse pasar como silbidos para perros, pero un “documento divisivo que lleva el nombre de EAC conlleva credibilidad”.

“Este gobierno está utilizando mal sus recursos para sembrar sus propósitos políticos”, afirmó Mehrotra. “Durante los últimos 100 años, la derecha hindú ha estado sembrando miedo sobre la población musulmana, y este documento contribuye a esa historia sin ser crítico”.

Por qué es importante el informe

A medida que avanza la campaña de reelección, Modi ha redoblado su retórica contra los 200 millones de musulmanes de la India, aparentemente llamándolos “infiltrados” y refiriéndose a ellos como “aquellos que producen más hijos”, aunque pareció distanciarse de esos comentarios en una entrevista posterior.

El nuevo informe del gobierno ofreció un nuevo combustible para las sugerencias infundadas del partido del primer ministro de que la mayoría hindú de la India estaba amenazada.

Amit Malviya, a cargo del departamento de información nacional del BJP, citó el informe para publicar en X que si el país quedara en manos del opositor partido del Congreso, “no habría país para los hindúes”. Otro ministro del gabinete de Modi, Smriti Irani, dijo que el informe era “prueba del daño causado a los hindúes” y que el legado del Congreso es de “tortura y falta de respeto a la comunidad hindú”.

El nuevo documento de la EAC “juega con los miedos que se utilizan para demonizar a las comunidades minoritarias de la India”, dijo Gupta. “En cierto sentido, es un ejercicio estratégico: hacerlo con fines propagandísticos”.

Mientras algunos sectores de los medios indios amplificaban las conclusiones del informe, la Fundación de Población de la India, un grupo de expertos independiente, expresó su preocupación, acusándolos de “sembrar alarma sobre el crecimiento de la población musulmana”, calificando las interpretaciones como “no sólo inexactas sino pero también engañoso e infundado”.

 
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