“Moose Jaw arrasa con Portland y se lleva el primer título de liga en la historia de la franquicia”

“Moose Jaw arrasa con Portland y se lleva el primer título de liga en la historia de la franquicia”
“Moose Jaw arrasa con Portland y se lleva el primer título de liga en la historia de la franquicia”

Mandíbula de alce, Sask. –

Los Moose Jaw Warriors son los campeones de la Western Hockey League (WHL) de 2024 después de derrotar a los Portland Winterhawks en cuatro juegos.

Los Warriors consiguieron su primer título de liga en la historia de la franquicia con una victoria por 4-2 en casa el miércoles por la noche.

“Es increíble. Realmente no hay palabras con las que puedas describirlo. Es pura felicidad y alegría y estoy muy orgulloso del grupo”, dijo el delantero de los Warriors, Jagger Firkus.

“Es la mejor sensación que he tenido jamás. Es una locura. Solo sintiendo esa cosa [the trophy] Y si lo levantamos, no hay nada mejor que eso”, añadió el capitán de los Warriors, Denton Mateychuk.

Mateychuk fue nombrado Jugador Más Valioso (MVP) de los playoffs de la WHL 2024.

“Me refiero a qué hay más que decir. Es irreal y domina noche tras noche. “Juega 35 minutos por partido, es una auténtica roca ahí atrás”, dijo el delantero Matthew Savoie sobre su compañero de equipo.

Es especial para compañeros de equipo como Firkus, Mateychuk y Brayden Yager, quienes fueron seleccionados juntos por los Warriors y han pasado su carrera juvenil juntos.

“Muchos de nosotros hemos estado juntos desde que teníamos 15 o 16 años y terminar el trabajo ahora cuatro o cinco años después. Simplemente significa todo el mundo”, dijo Firkus.

“Es increíble. Crecí con estos muchachos y nuestro objetivo siempre fue hacer esto y no estábamos seguros de llegar allí y hoy lo logramos”, dijo Mateychuk.

“Todo empezó en un centro en Regina. Hablamos de hacer algo especial aquí y construir algo especial. “Teníamos la visión en mente de que cuando estos muchachos tuvieran 19 años íbamos a tener un gran equipo y aquí estamos”, dijo el entrenador en jefe de los Warriors, Mark O’Leary.

O’Leary acababa de recibir una ducha de Gatorade de parte de sus jugadores cuando habló con los medios después de la victoria.

“Me encanta, me encanta cada minuto. Es increíble. Me encanta este grupo, todo lo que trata. Incluso cuando estoy enojado con ellos, los amo”, bromeó. “Tener la oportunidad de hacer esto en casa es muy especial”.

La victoria en casa fue muy especial para Atley Calvert, de 20 años, oriundo de Moose Jaw.

“No puedo describirlo. Al crecer fui a todos estos juegos. Quiero decir, la gente de Moose Jaw realmente apareció y nos dio energía y luz. Se ha trabajado mucho en esto. Obviamente los fans realmente nos ayudaron. Supe desde el primer día que este iba a ser un grupo especial y que lo seremos para siempre”, dijo Calvert.

Los Warriors abrieron el marcador ya que tenían toda la serie larga con un gol de poder de Martin Rysavy poco más de ocho minutos después.

El gol de Rysavy se quedaría como el único del periodo, el segundo tampoco tuvo mucha acción a la hora de marcar. Sin embargo, ambos equipos comenzaron a calentarse entre sí cuando las tensiones estallaron detrás de la red de los Warriors poco más de la mitad del segundo. Como resultado, los Warriors terminarían teniendo otra oportunidad de cinco contra cuatro.

Fue una decisión controvertida contra los Warriors más adelante en el período que resultó costosa. El delantero de Moose Jaw, Rilen Kovacevic, fue derribado y no se sancionó ningún penalti, pero segundos después los Warriors tomaron una falta menor en el banquillo por demasiados hombres.

La decisión provocó un alboroto en el banquillo y en el público y más aún cuando Portland anotó en el juego de poder para empatar el juego a uno.

Solo un par de minutos después, los Warriors recuperaron la ventaja cuando Matthew Savoie anotó su décimo de los playoffs para poner el 2-1 con cuatro minutos para el final del segundo.

Con 1:26 para el final del segundo tiempo, Portland una vez más respondió para empatar con un gol de Marcus Nguyen.

Después de dos períodos de juego, los tiros fueron 19-18 a favor de los Winterhawks. Cuando sonó la chicharra al final de cuarenta minutos de juego, las tensiones continuaron estallando entre los dos equipos. Las acciones obligaron a un cuatro contra cuatro para iniciar el tercer tiempo.

Con un juego empatado de cara al tercero, los Warriors sabían que tenían que terminar la tarea que tenían entre manos.

“O’Leary entró en la habitación y simplemente dijo: ‘Esto es todo, faltan 20 minutos’. [go] levantar ese trofeo y ser campeones” y creo que los muchachos se lo tomaron muy en serio. Salimos aquí y jugamos con todo nuestro corazón en este tercer tiempo”, dijo Mateychuk.

Portland golpeó un poste al final del tercero que podría haber cambiado el panorama del juego, pero solo unos momentos después, Brayden Schuurman una vez más se convirtió en el héroe de los Warriors al anotar su séptimo gol de los playoffs y el gol de la ventaja para poner el 3. -2 con 5:53 para el final.

En el minuto 2:27, los Warriors consiguieron el gol seguro con la red vacía de Martin Rysavy.

La multitud estuvo eléctrica en el edificio toda la noche y una ventaja de 4-2 con más de dos minutos para el final los mantuvo en pie hasta las celebraciones en el hielo.

“La afición se lo merece. Es una ciudad increíble y estoy muy contento de poder llevarles a casa un campeonato”, dijo Mateychuk.

“Estos son los mejores aficionados de la liga. Nunca he visto a un equipo despedirte como lo han hecho o darte la bienvenida a la una o dos de la mañana como lo han hecho. Es muy divertido entrar a la pista y jugar frente a ellos”, dijo Savoie.

Savoie estaba en el equipo Winnipeg Ice (Wenatchee Wild) que se quedó corto en la final de la WHL la temporada pasada antes de ser transferido a los Warriors en enero.

“Es especial. Es un grupo especial en ese vestuario. La creencia nunca flaqueó. Fue simplemente emoción cuando vi la lista venir aquí. Hay muchos buenos jugadores en este equipo y creo que nos unimos de una manera especial”, dijo Savoie.

La temporada aún no ha terminado para los Warriors, ya que se dirigirán a Saginaw, Michigan, para la Memorial Cup 2024 la próxima semana.

“La liga occidental ha tenido un poco de mala suerte en la Memorial Cup en los últimos años, por lo que nuestro grupo definitivamente intentará ganarla”, dijo Savoie.

“Nos divertiremos y luego volvemos a la normalidad”, exclamó Mateychuk.

“Nosotros también vamos tras eso”, afirmó O’Leary de manera muy sencilla cuando se le preguntó acerca de ganar el título de la Copa Memorial.

La Memorial Cup se celebrará del 24 de mayo al 2 de junio.

 
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