“Abandonar la alianza entre Estados Unidos y la República de Corea no evitará la guerra”.

“Abandonar la alianza entre Estados Unidos y la República de Corea no evitará la guerra”.
“Abandonar la alianza entre Estados Unidos y la República de Corea no evitará la guerra”.

La semana pasada, el exfuncionario de defensa de la administración Trump, Elbridge Colby, sugirió que Corea del Sur debería asumir más responsabilidad por su propia defensa. “En la medida en que actualmente estamos planeando enviar cantidades masivas de fuerzas a Corea que disminuirían nuestra capacidad para tratar con los chinos, creo que debemos revisar eso. “Creo que necesitamos tener un plan para la defensa de Corea del Sur que Estados Unidos y el presidente de Estados Unidos puedan implementar racionalmente”, dijo en una entrevista con la Agencia de Noticias Yonhap.

Elbridge Colby y la cuestión de Corea: refutando los argumentos

Si bien Colby no abogó específicamente por una retirada militar, su declaración alarmó a quienes buscan evitar la guerra en la península de Corea. Sin querer, encaja perfectamente en la estrategia de guerra política de Kim Jong-un, que busca abrir una brecha en la alianza entre la República de Corea y Estados Unidos y crear condiciones favorables a la coerción y al eventual uso de la fuerza.

Se especula que debido a que Colby sirvió en la administración Trump durante aproximadamente un año, estos puntos de vista dominarán una segunda administración Trump. Estas declaraciones también pueden estar sentando las condiciones para un aumento del gasto en defensa por parte de la República de Corea.

Algunas de las ideas que ofreció Colby deberían cuestionarse. En primer lugar está la noción de que la península de Corea es una cuestión secundaria y que la prioridad de Estados Unidos debería ser disuadir a China de tomar Taiwán. Por lo tanto, Corea del Sur debe asumir una mayor responsabilidad por su propia defensa, y la alianza debe concluir la transición del control operativo en tiempos de guerra (OPCON) a Seúl lo más rápido posible. Si las Fuerzas Estadounidenses en Corea (USFK) permanecen en la República de Corea, deberían pasar a luchar contra el Ejército Popular de Liberación (EPL). Según Colby, las USFK no deberían ser “rehenes” de Corea del Norte.

Esto plantea una pregunta para los formuladores de políticas y estrategas estadounidenses: ¿Qué país es más importante para los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos: Taiwán o la República de Corea? Si bien Colby ha manifestado su posición de que las necesidades de Taiwán para reemplazar a las de Corea, un análisis más profundo podría revelar que ambas son importantes y que ninguna debe ser descuidada, descartada o abandonada a su suerte, especialmente si es de interés de Estados Unidos determinar la guerra. contra ambos.

El verdadero desafío, y que Colby está tratando de abordar, es que para detener la guerra, uno debe estar preparado para luchar y ganar en ambos lugares. Desafortunadamente, argumentar que Estados Unidos no puede hacer ambas cosas le hace el juego a Kim Jong-un.

Corea como lucha secundaria

La suposición aquí es que Taiwán no sólo es más importante para Estados Unidos, sino que la República de Corea debe ser responsable de su propia defensa. China y Corea del Norte son aliados y parece que la cooperación entre ambos (así como con Rusia) se está profundizando. Es un error separar las dos luchas, independientemente de lo sencillo que sea hacerlo para los planificadores de la defensa. El enemigo obtiene un voto, y si se prioriza a uno, el otro puede ejercer su voto, lo que crea un problema enorme para el cual no supimos prepararnos. Sin embargo, el verdadero error en este argumento es que priorizar públicamente a Taiwán sobre la República de Corea clavará una daga en el corazón de la alianza y le dará a Kim espacio para obligar a la República de Corea a hacer concesiones y, en última instancia, usar la fuerza para unificar la península bajo el Estado Gulag.

Corea del Sur debería asumir una mayor responsabilidad en su defensa

No estamos en 1950. La presencia estadounidense es importante para la disuasión, pero serán los soldados de la República de Corea quienes harán la gran mayoría de la lucha y la muerte por su país. Sí, la República de Corea tiene un ejército avanzado que es superior en tecnología, doctrina y entrenamiento (a excepción de las armas de destrucción masiva). La República de Corea asigna un mayor porcentaje de su PIB a la defensa que la mayoría de los aliados de la OTAN. Su industria de defensa es ahora una de las mejores del mundo y suministra armas y municiones avanzadas a democracias con ideas afines, incluida Ucrania. La República de Corea aporta más de mil millones de dólares al año para apoyar a las tropas estadounidenses. La República de Corea es extremadamente capaz. Sin embargo, a Estados Unidos y a la República de Corea les interesa evitar la guerra en la península de Corea, y son las excelentes fuerzas militares de la República de Corea, el compromiso de las fuerzas estadounidenses y la disuasión nuclear ampliada lo que impide que Kim ataque. ¿Por qué Kim da el regalo del retiro?

La transición del OPCON debe concluir rápidamente

Existe la suposición errónea de que la transición del OPCON reducirá la necesidad de tropas estadounidenses. Hay expertos tanto en la República de Corea como en Estados Unidos que creen que la transición del OPCON es el primer paso hacia una retirada total. El plan actual para la transición del OPCON es que en algún momento en el futuro, cuando los líderes de ambos países estén satisfechos de que se cumplen las condiciones militares, un oficial general surcoreano asumirá el mando del Comando de Fuerzas Combinadas de la República de Corea y los Estados Unidos (CFC de la República de Corea y los Estados Unidos). ). Dirigirá la ejecución del plan de defensa que apruebe el Comité Militar, que seguirá ejerciendo la dirección estratégica y el control de CFC en el futuro. No se conoce ningún plan para la retirada de ninguna capacidad militar estadounidense cuando se lleve a cabo la transición del OPCON porque el actual CFC de la República de Corea y los EE. UU. continuará proporcionando capacidades defensivas combinadas para determinar la guerra y defender a la República de Corea.

Las fuerzas estadounidenses en Corea deberían cambiar de rumbo para luchar contra China

Las USFK no son un comando de guerra. Es un comando subunificado de USINDOPACOM. Sin embargo, al igual que el Estado Mayor Conjunto de la República de Corea, es un proveedor de fuerza para el CFC República de Corea-Estados Unidos. Además de un equipo de combate de brigada de maniobra terrestre rotacional, una brigada de fuego permanente (artillería) y la Séptima Fuerza Aérea en las bases aéreas de Osan y Kunsan, la mayor parte de las USFK se centra en proporcionar apoyo de inteligencia y comunicaciones troncal al CFC de la República de Corea y los Estados Unidos. así como las capacidades logísticas necesarias para sostener la fuerza estadounidense que se desplegará desde Estados Unidos si se ejecuta el plan de defensa. Incluso si todas las fuerzas de Estados Unidos se despliegan según lo planeado, la capacidad de defensa de la República de Corea será más de seis veces mayor que el tamaño del contingente estadounidense.

Aparte de la Séptima Fuerza Aérea, hay muy pocas capacidades militares que serían valiosas en la defensa de Taiwán. Y dado que las USFK no son un comando de guerra, sería irresponsable tratar de emplearlas como tal.

La República de Corea debería prepararse para una lucha contra China

Ciertamente, China es el gorila de 600 libras en el Indo-Pacífico y es una amenaza para la República de Corea. Sin embargo, a https://twitter.com/ElbridgeColby/status/1788984758678278221 que el EPL atacaría a la República de Corea y que Corea del Norte se mantendría fuera de la lucha es una suposición mortal.

Las fuerzas estadounidenses no deberían ser rehenes de Corea del Norte

Técnicamente, las fuerzas que se asignan al plan de defensa son fuerzas comprometidas y no se puede esperar que se empleen en otros lugares. Sin embargo, Estados Unidos ha tomado fuerzas de Corea en el pasado. En 2004, desplegó una brigada completa en Irak. Durante los primeros tres años de la Guerra Global contra el Terrorismo, los helicópteros de operaciones especiales estadounidenses rotaron hacia Afganistán cada cuatro meses. El verdadero desafío para la defensa tanto de Corea como de Taiwán son las fuerzas de “doble distribución”: unidades asignadas para apoyar ambos planes de defensa basándose en la suposición (cuestionable) de que ambas luchas ocurrirán simultáneamente.

Esta es la planificación de contingencias en la que continúan trabajando las defensas de los planificadores profesionales. Están considerando qué capacidades estarán disponibles para luchar dependiendo de cómo se desarrollen las guerras. ¿Habrá un ataque simultáneo y coordinado? O, si es secuencial, ¿cuál tendrá lugar primero? Este es un trabajo que debe ser realizado por profesionales. Pero la verdad es que si Estados Unidos necesita fuerzas de las USFK para otra contingencia, las desplegará. Sin embargo, como se dijo, es de poca utilidad desplegar elementos de las USFK para una lucha en Taiwán. Una vez más, las USFK no son un cuartel general de guerra.

“Estados Unidos no debería cambiar cinco ciudades estadounidenses por Seúl”

Quienes afirman esto no comprenden la naturaleza, los objetivos y la estrategia del régimen de la familia Kim. Curiosamente, estos expertos no discuten la amenaza muy real que representan las armas nucleares chinas para las ciudades estadounidenses. Si el argumento es que renunciamos a la defensa de la República de Corea para proteger las ciudades estadounidenses, ¿por qué no se aplica el mismo razonamiento a Taiwán? ¿Conceder la defensa de Taiwán resultará en la seguridad de las ciudades estadounidenses frente a un ataque nuclear chino? La verdad es que Estados Unidos debe seguir desarrollando sus capacidades de defensa contra las armas nucleares de todas las amenazas.

Transición del OPCON, otra vez

Colby tiene razón al desear una transición OPCON más rápida. Esto se debe al resultado de cualquier contingencia en la península de Corea, ya sea guerra o inestabilidad y colapso del régimen. Las operaciones militares en Corea del Norte deberían estar dirigidas por un general coreano, y Estados Unidos debería brindar apoyo según el actual plan de campaña vigente en ese momento. Esto es para asegurar la legitimidad a largo plazo del estado final en cualquier conflicto o contingencia, que es una Corea libre y unificada. Los coreanos deben resolver la “cuestión de Corea” según el párrafo 60 del Acuerdo de Armisticio. Estados Unidos tampoco puede permitirse el lujo de tener la impresión de que está liderando operaciones en el norte y luego actuando como ocupante. El ejército de la República de Corea debe apoyar el proceso político liderado por el gobierno de la República de Corea. Una vez más, Estados Unidos puede desempeñar un papel de apoyo de acuerdo con la coordinación de la alianza y los planes de campaña aprobados, pero un comandante surcoreano debe liderar las operaciones.

 
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