Restringir y monitorear las redes sociales no protegerá a los niños; esto es lo que sí lo hará.

Restringir y monitorear las redes sociales no protegerá a los niños; esto es lo que sí lo hará.
Restringir y monitorear las redes sociales no protegerá a los niños; esto es lo que sí lo hará.

Nota del editor: Michal Luria, PhD, es investigadora del Centro para la democracia y la tecnología. Aliya Bhatia también trabaja con el Centro para la Democracia y la Tecnología y es analista de políticas del Proyecto de Libre Expresión. Las opiniones expresadas aquí son propias. Leer más opinión en CNN.

CNN

En un entorno político en el que cada conversación parece provocar polarización, algo en lo que la gente puede estar de acuerdo es en la necesidad de mantener seguros a los niños en línea.

Cortesía de Michal Luria

miguel luria

Los expertos, incluidos el Cirujano General de EE. UU. y la Asociación Estadounidense de Psicología, han señalado tendencias preocupantes en la salud mental, la autoestima y el bienestar general entre los jóvenes, y en ocasiones vinculan estas preocupaciones con un mayor uso de Internet. Muchos estadounidenses también están cada vez más preocupados por su privacidad y seguridad en línea. Según el Pew Research Center, aproximadamente a 9 de cada 10 estadounidenses les preocupa que las plataformas de redes sociales tengan demasiada información personal sobre los niños.

Tim Hoagland/CDT

Aliya Bhatia

Es evidente que el status quo no está funcionando y los formuladores de políticas están listos para tomar medidas. Pero los proyectos de ley mencionados por los formuladores de políticas en una audiencia en el Congreso el mes pasado para abordar el problema (específicamente, la Ley de Seguridad Infantil en Línea (KOSA) y la Ley de Protección de los Niños en las Redes Sociales) pueden hacer más daño que bien. El Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte considerará el jueves la Ley de Protección de Niños en las Redes Sociales.

Ambos proyectos de ley se basan en la premisa de que se debe impedir por completo a los menores el acceso a algunos contenidos o servicios en línea. Sin embargo, las investigaciones indican que es poco probable que estos enfoques funcionen, e incluso podrían poner a algunos niños en mayor peligro al privarlos de un lugar donde puedan acceder a espacios críticos para su desarrollo, salud y seguridad.

KOSA exige que las empresas diseñen sus plataformas de una manera que no exponga a los menores a contenido o características que puedan causar ansiedad y otros resultados negativos para la salud mental. La Ley de Protección de Niños en las Redes Sociales prohíbe por completo que los niños menores de 13 años accedan a servicios en línea, incluidas plataformas diseñadas específicamente para niños, y amplía el uso de tecnología de monitoreo para monitorear lo que los niños, incluidos los menores de 18 años, hacen en línea.

Mantener a los niños alejados del contenido “dañino” requiere un consenso sobre qué es el “daño” y qué contenido causa ese daño. Pero más allá de eso, las investigaciones no demuestran que restringir el acceso de los niños al contenido ayude. Las investigaciones demuestran que mantener a los niños alejados de algunos tipos de contenido hace que utilicen menos los recursos en línea. Pero los adolescentes, en particular, utilizan los servicios en línea para obtener acceso a información vital, incluso sobre salud sexual, estado físico y nutrición y condiciones de salud mental.

Según la encuesta Global Kids Online 2019, los niños con padres menos restrictivos tendían a utilizar Internet para una variedad de actividades informativas y creativas, mientras que los niños de padres más restrictivos se inclinaban hacia actividades exclusivas de entretenimiento. Otro estudio reveló que las restricciones impedían que los niños utilizaran Internet para realizar tareas sencillas como los deberes.

Pero restringir el acceso en línea no sólo desalienta a los jóvenes de espacios que pueden ser cruciales para su búsqueda de información y aprendizaje, sino que ni siquiera los mantiene seguros.

Sí, la restricción puede reducir la exposición de los menores a riesgos en el plazo inmediato al mantenerlos alejados, pero a largo plazo puede tener importantes consecuencias negativas. Los académicos sostienen que este tipo de restricción dificulta el aprendizaje de habilidades críticas, como la conciencia relacionada con la privacidad y la alfabetización digital que los niños necesitan para protegerse en línea. Restringir el acceso en línea de niños y adolescentes, como lo haría la Ley de Protección de Niños en las Redes Sociales, podría dejar a los jóvenes incapaces de ejercer su juicio y, por lo tanto, vulnerables cuando inevitablemente navegan en entornos en línea de forma independiente.

Tanto KOSA como la Ley de Protección de Niños en las Redes Sociales también proponen herramientas de monitoreo parental para ayudar a los tutores a observar las actividades en línea de sus hijos. Pero este enfoque de “correa más larga” también tiene problemas. Los investigadores descubrieron que las herramientas o aplicaciones de terceros que monitorean el acceso en línea de los niños erosionaban las relaciones entre padres e hijos, creaban problemas entre los niños y sus compañeros y generalmente no tenían ningún impacto positivo y, a veces, incluso planteaban uno negativo.

Al igual que restringir el acceso a Internet, el monitoreo se ha relacionado con la limitación de la libertad de los niños para socializar en línea y una competencia digital reducida, como la falta de conocimiento sobre cómo usar Internet de manera segura. En otros casos, el seguimiento es ineficaz. Los niños pueden eludir el control de sus padres, lo que a veces les empuja a perseguir su curiosidad en espacios peligrosos.

El problema de la restricción y el seguimiento es que socavan la confianza. Los investigadores descubrieron que los adolescentes quieren que se confíe en ellos y, por lo tanto, generalmente no responden bien a una crianza restrictiva. En un análisis cualitativo de reseñas de aplicaciones de seguridad móviles publicadas por jóvenes de 8 a 19 años, el 76% dio a las aplicaciones una reseña de una estrella, describiéndolas como invasivas de su privacidad y que impactan negativamente sus relaciones con sus padres.

Pero los niños tampoco quieren una independencia total en línea y Espere que los adultos participen. En el Centro para la Democracia y la Tecnología, trabajamos con jóvenes de 14 a 21 años para comprender los encuentros negativos que enfrentaban al utilizar servicios de mensajería en línea. Los encuestados nos dijeron que recurrirían a un adulto de confianza cuando se encontraran en situaciones difíciles, pero que querían ejercer su discreción sobre cuándo sería eso.

En lugar de intentar proteger completamente a los niños, los académicos han abogado por que los formuladores de políticas, las empresas y los padres se concentren en equipar a los jóvenes para que naveguen por Internet de manera segura, sabiendo que los cuidadores, educadores y otras redes de apoyo están ahí para ayudarlos a medida que crecen.

Los formuladores de políticas, por su parte, pueden promover leyes de privacidad como la bipartidista Ley Estadounidense de Derechos de Privacidad (APRA, por sus siglas en inglés) introducida a principios de este año. APRA tiene como objetivo minimizar los datos que se recopilan y procesan para todos los individuos y disuadir a los malos actores de dirigir contenido dañino a los niños y exponerlos a encuentros no deseados.

Los formuladores de políticas también pueden fortalecer al APRA prohibiendo los anuncios dirigidos a menores de 17 años, una disposición respaldada por legisladores, grupos de derechos del niño, grupos de derechos digitales y la Comisión Federal de Comercio. Por el contrario, implementar un “panóptico parental”, como algunos han llamado modelos de control total sobre las interacciones de los niños en línea, socavará las expectativas de privacidad, poniendo en riesgo a los niños más marginados.

Las empresas de redes sociales también son esenciales para fortalecer la seguridad de los niños en línea. Pueden proporcionar a niños y padres más herramientas para controlar el contenido y las interacciones en sus plataformas, como la nueva función Threads que permite a los usuarios filtrar contenido según las palabras clave elegidas.

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Pero eso no es suficiente: las plataformas de redes sociales deberían seguir tomando medidas activas hacia diseños más reflexivos para los jóvenes. En nuestra investigación, identificamos algunas formas específicas de hacerlo, como hacer que los perfiles privados sean los predeterminados, reducir las interacciones con extraños (por ejemplo, notificando a los usuarios que no tienen amigos en común con alguien y preguntándoles si les gustaría continuar), mejorando funciones de informes de usuarios y advertencias de contenido cuando sea posible, como las que Apple e Instagram introdujeron recientemente para imágenes con desnudos.

En lugar de imponer restricciones, los padres pueden construir sobre estos cimientos a través de una “mediación activa”, lo que sugiere que los adultos de confianza deben servir como tejido conectivo entre el contenido no deseado y los resultados negativos. Un padre puede hablar con su hijo sobre lo que está haciendo en línea o responder a algo que publica en las redes sociales. Con el apoyo de sus padres, los jóvenes pueden aprender que existen contenidos riesgosos y desarrollar herramientas para promover su propia seguridad en línea.

Erosionar la privacidad de los niños nunca logrará mantenerlos seguros. No podemos desviar nuestra atención hacia políticas que nos sientan bien cuando hacen poco para proteger a los niños. Los resultados importan, especialmente cuando hay tanto en juego.

 
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