Los precios de los alimentos se mantuvieron estables en abril, incluso cayendo en algunas categorías.

Los precios de los alimentos se mantuvieron estables en abril, incluso cayendo en algunas categorías.
Los precios de los alimentos se mantuvieron estables en abril, incluso cayendo en algunas categorías.

Profundicemos en el informe del índice de precios al consumidor de abril con una mirada a una categoría con la que interactuamos todos los días: los alimentos. Para muchos hogares, los gastos de comestibles y restaurantes representan una parte importante del presupuesto. Por eso los consumidores tienden a ser particularmente sensibles a los aumentos de los precios de los alimentos.

La noticia “bastante buena” es que el índice de precios de los alimentos (el IPC que incluye todo lo relacionado con los alimentos) no cambió con respecto al mes anterior. 0,0% de inflación allí.

Ahora, en comparación con abril de 2023, los precios de los alimentos han subido un 2,2%. No está tan mal, dado el objetivo de inflación del 2% de la Reserva Federal.

Aún así, ahí es cuando hablamos de precios en general. La historia es un poco diferente cuando la desglosas.

Esa tasa de inflación del 0,0% para los alimentos es un poco engañosa, dijo David Bieri, profesor de economía y políticas públicas en Virginia Tech.

“Dentro de esa categoría, las presiones alimentarias para cenar en casa han disminuido, pero las presiones sobre los precios para cenar fuera han aumentado”, dijo.

Los precios del menú todavía se están poniendo al día con la inflación, la escasez de mano de obra y todo lo que la pandemia dificultó. Salir a cenar cuesta más, dijo Bieri, debido a “un aumento en todos los servicios”.

Cuando los restaurantes tienen que aumentar los salarios, intentan traspasar el costo a los clientes.

Aún así, salir a comer es un lujo. Chris Barrett, economista agrícola de la Universidad de Cornell, está más interesado en nuestras facturas de comestibles “porque todos comemos todos los días”.

Y prestamos atención a las cosas que compramos todo el tiempo. Las caídas de precios o simplemente una inflación más baja son noticias especialmente buenas para las familias de bajos ingresos.

“Que los precios de los alimentos aumenten a un ritmo más lento es una de esas cosas que implícitamente nos proporciona una red de seguridad social”, dijo Barrett.

El precio de los productos comestibles frescos, como frutas, verduras y carne, experimentó algunas de las mayores caídas el mes pasado.

El economista alimentario David Ortega, de la Universidad Estatal de Michigan, dijo que tiene sentido que los productos envasados ​​no hayan hecho lo mismo… todavía.

“Esos productos se producían, ya sabes, hace mucho tiempo, cuando teníamos costos de insumos más altos”, dijo.

Lo que significa que si los tomates eran más caros el año pasado, la salsa en el estante tardará un poco más en adaptarse.

Ortega dijo que claro, la bajada de precios es algo bueno. Pero no necesariamente hará que los consumidores se sientan mejor con respecto a la economía de inmediato.. “Sus impresiones de lo que está sucediendo en realidad no están determinadas por los cambios de precios. Realmente está impulsado por el nivel de precios”, dijo.

Y los precios de los alimentos siguen siendo más de un 20% más altos que antes de la pandemia.

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