Aidan O’Brien es un pensador incansable que está hecho del mismo patrón que Pep Guardiola… viéndolo de cerca puedes entender por qué habrá más días de gloria, escribe DOMINIC KING

Aidan O’Brien es un pensador incansable que está hecho del mismo patrón que Pep Guardiola… viéndolo de cerca puedes entender por qué habrá más días de gloria, escribe DOMINIC KING
Aidan O’Brien es un pensador incansable que está hecho del mismo patrón que Pep Guardiola… viéndolo de cerca puedes entender por qué habrá más días de gloria, escribe DOMINIC KING
  • Aidan O’Brien es ampliamente reconocido como uno de los mejores entrenadores de todos los tiempos.
  • Mail Sport pasó tiempo con O’Brien en Ballydoyle Stables en el condado de Tipperary

Desayuno en Ballydoyle y Aidan O’Brien se separa de un plato de huevos revueltos y tocino para grabar su teléfono. Hay algo que quiere que veamos.

‘¡Mira este!’ dice como si, de repente, los primeros compases distintivos de Born In The USA comenzaran a sonar. La esposa de O’Brien, Anne-Marie, fue a ver a Bruce Springsteen a Kilkenny el domingo por la noche y, claramente, todos se lo habían pasado bien.

‘¡Tiene 74 años!’ O’Brien dice, sacudiendo la cabeza con incredulidad. No había podido asistir él mismo, ya que ese día estaba ensillando corredores en París. ‘Increíble, ¿no? Y luego piensas en Mick Jagger todavía actuando: míralo. ¡Tiene 80 años! ¡Increíble!’

Este es un lado de O’Brien que rara vez se ve. Dado que varios de sus caballos estrella han sufrido costosas derrotas en las últimas semanas, se podría haber esperado que su estado de ánimo fuera tan sucio como la lluvia y el viento que hacen que esta mañana de mayo parezca pleno invierno, pero nada podría estar más lejos de la verdad.

Una de las canciones de Springsteen encapsularía perfectamente la carrera de O’Brien y la rica experiencia adquirida durante casi 30 años le dice que las cosas cambiarán. Al verlo trabajar de cerca, en esta instalación histórica que se extiende sobre 750 acres, comprendes por qué habrá más Días de Gloria.

Aidan O’Brien es ampliamente reconocido como uno de los mejores entrenadores de carreras de caballos de todos los tiempos.
O’Brien estaba ocupado buscando respuestas para explicar la actuación extremadamente decepcionante de City of Troy en el QIPCO 2000 Guineas la semana pasada, donde tuvo problemas como favorito de la carrera.

La atención de O’Brien al detalle es meticulosa y en la semana desde que City Of Troy fue bombardeada en el QIPCO 2000 Guineas, la búsqueda de respuestas para explicar la lamentable exhibición: quedó en noveno lugar de 11, después de haber sido expulsado el 6 de abril. favorito – ha sido forense.

Si alguien puede convertir un caballo de madera (como algunos llamarían la ciudad de Troya) en un caballo maravilloso, ese es O’Brien y las señales después de observar al potro dos veces galopando rápidamente cuatro estadios fueron positivas. Ciertamente, su experimentado jinete Dean Gallagher quedó impresionado.

La próxima vez que veremos correr al City Of Troy será en Epsom el 1 de junio, en el Betfred Derby. O’Brien ha ganado la carrera plana más importante nueve veces, un récord, por lo que la forma en que elige describir a su candidato número uno para la última renovación es profundamente significativa.

“No estoy seguro de que alguna vez hayamos enviado un caballo al Derby con tanta habilidad como este”, insistió O’Brien. “Si podemos lograr que salga por esas puertas y que todo funcione correctamente para él, entonces podremos tenerlo en el lugar correcto”. Todo ha ido bien desde las Guineas.

‘Simplemente aceptamos que todas estas cosas salieron mal ese día y decidimos seguir con el plan. Desde entonces no ha hecho nada para hacernos cambiar de opinión. El plan siempre fue empezar con las Guineas y pasar al Derby y ahí es donde estamos. Todavía estamos en el departamento de “esperanza”.

Dice esto mientras City Of Troy da vueltas cerca en un granero interior, refrescándose después de su trabajo, y la conversación es absorbente. A veces parece que lo encuentra catártico, culpándose a sí mismo, en otras ocasiones está claro que está brindando educación para entrenar a un pura sangre.

O’Brien claramente está cortado por un patrón similar al de Pep Guardiola, un pensador implacable que se obsesiona con las minucias. No se le escapa nada, ya que conoce el nombre de cada corredor de trabajo (hay un equipo de 65 personas en Ballydoyle) y, lo más importante, conoce su tono cuando informan de las galopas.

“Siempre sentí que estábamos en una mentalidad equivocada y que sucedió algo que no pensábamos que iba a suceder”, dijo O’Brien, durante esta visita organizada por el Jockey Club. ‘Esa es la forma en que está. No podemos estar ganando todo el tiempo, pero lo intentamos. Si haces lo mejor que puedes, es fácil de aceptar.’

¿Cuan sencillo? O’Brien se disculpó cuando dejó Newmarket, casi indicando que había defraudado al público al no presentarse en City Of Troy. ¿Persiste esa sensación de frustración y malestar cuando regresa a casa? ¿Tiene una rutina para superar un revés?

¡Siempre una botella de whisky! dice un hombre famoso por su abstinencia. ‘No no. Mira, cuando el día está así de malo, me subo al avión y me duermo. Eso es lo primero, aislarme. Cuando llegue a casa, mañana por la mañana tendré que trabajar dos o tres horas en el jardín y prepararme.

‘Eso me lleva a la hora de dormir. Me voy directo a dormir y cuando me levanto nunca pienso en ayer. Se fue. Si piensas en ello, no lo recuperarás. Tienes que concentrarte en los días venideros y aprender de las cosas en las que debemos trabajar.

‘Puedo dormir sin problema. Si no duermes, al día siguiente estarás destruido y la razón por la que dormiría es para dejar que tu mente sane, se relaje y siga adelante. Si empiezas el día sin dormir, el día siguiente será un desastre y eso es algo un poco extraño que he hecho a lo largo de los años.

‘Siempre cuento mis respiraciones y nunca, nunca, me acerco a las 20 respiraciones. Me habría ido a dormir. Borraba todo de mi mente y me concentraba en mi respiración y nunca llegaba a 20 respiraciones, sin importar lo malo que fuera el día. Es casi como desconectarse.

‘Hago ejercicio porque todo el mundo tiene que hacer ejercicio y lo hago durante el día, tal vez antes de empezar por la mañana y luego hago ejercicio durante todo el día. Sólo se trata de sacar lo mejor de uno mismo, esa es la razón.’

Ciertamente funciona. Tiene a su cargo 230 de los caballos mejor criados del mundo y la tarea de tratar de producir sementales para sus jefes, Coolmore Stud, es interminable. Un día, la ciudad de Troya se retirará a la granja y ¿quién sabe? Aún podría retirarse como ganador del Derby.

“Ha habido presión sobre él desde la primera vez que ganó su maiden”, dijo O’Brien. ‘El mundo entero lo ha estado mirando. Entonces, tal vez sea bueno para él que los reflectores lo dejen en paz un poco. Ahí podría estar donde se encuentra ahora. Pero escucha. Todavía estamos soñando.”

 
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