El encarcelamiento de David McBride es un día oscuro para la democracia y la libertad de prensa en Australia

El encarcelamiento de David McBride es un día oscuro para la democracia y la libertad de prensa en Australia
El encarcelamiento de David McBride es un día oscuro para la democracia y la libertad de prensa en Australia

¿Qué dice de nuestra democracia el hecho de que la primera persona encarcelada en relación con crímenes de guerra cometidos por las fuerzas australianas en Afganistán no sea un criminal de guerra, sino un denunciante?

¿Qué mensaje se envía a los posibles denunciantes, personas que podrían hablar porque ven irregularidades y corrupción, cuando la fuente de información de interés público vital de nuestra emisora ​​nacional, Afghan Files de ABC, es enviada a prisión durante casi seis años?

¿Y qué dice sobre el gobierno de Albanese, que se negó a abandonar el caso de McBride y, en cambio, lo mantuvo en secreto, a pesar de admitir que se violaron las leyes australianas de protección de denunciantes?

La sentencia del martes del denunciante militar David McBride a una importante pena de prisión pone fin a una lamentable saga que, junto con otros procesamientos recientes de denunciantes, ha marcado la democracia de Australia. Hoy es un día oscuro, que socava significativamente la libertad de prensa y la protección de los denunciantes en este país.

McBride, un abogado militar, cumplió dos períodos en Afganistán. En una declaración jurada, explicó que “se estaba asesinando a civiles afganos y los líderes militares australianos, como mínimo, se volvían hacia el otro lado y, en el peor de los casos, aprobaban tácitamente este comportamiento… Al mismo tiempo, se procesaba indebidamente a los soldados como una cortina de humo para encubrir [leadership’s] inacción y falta de responsabilización de conductas reprensibles”.

Después de sentirse insatisfecho con los esfuerzos por plantear inquietudes internamente, McBride se puso en contacto con varios periodistas y finalmente entregó numerosos documentos a la ABC, que formaron la base de los Afghan Files. Fue arrestado en 2018 y desde entonces se enfrenta a un proceso judicial. Su larga batalla judicial culminó el martes, con una pena de prisión de cinco años y ocho meses (puede solicitar la libertad condicional tras 25 meses).

McBride puede ser el primer denunciante australiano que ha quedado grabado en la memoria, aunque no es el único que se enfrenta a la persecución. El Testigo K y Bernard Collaery ayudaron a exponer el inmoral espionaje de Australia contra Timor-Leste; K recibió una sentencia suspendida en 2021, mientras que el caso de Collaery solo terminó cuando intervino el fiscal general, Mark Dreyfus. Troy Stolz denunció las fallas en la lucha contra el lavado de dinero en ClubsNSW; fue demandado y casi arruinado. Y la investigación muestra que hasta ocho de cada 10 denunciantes enfrentan algún tipo de represalia en su lugar de trabajo.

Estos procesamientos son el canario de la mina de carbón: el marco de transparencia e integridad de Australia está gravemente quebrantado. No en vano Australia cayó al puesto 39 en el índice mundial de libertad de prensa a principios de este mes. Necesitamos una reforma urgente de la denuncia de irregularidades y el establecimiento de una autoridad de protección de los denunciantes (como prometieron los laboristas mientras estaban en la oposición en 2019). Necesitamos acabar con los draconianos delitos de secreto que hacen de Australia una de las democracias más secretas del mundo. Necesitamos proteger el periodismo de interés público a través de una ley de libertad de prensa y respaldarlo todo con una ley federal de derechos humanos.

En sus razones para condenar a McBride a una pena tan larga tras las rejas, el juez David Mossop insistió en la necesidad de disuasión: impedir que personas como McBride hablen en el futuro. Por un lado, eso era bastante ortodoxo: la disuasión es un principio establecido desde hace mucho tiempo en la sentencia del derecho penal.

Pero la disuasión en este contexto tiene un doble significado. Este caso, y otros similares, han tenido un enorme efecto disuasorio sobre los denunciantes en toda Australia. La decisión de encarcelar a McBride amplifica ese efecto. Como resultado, las malas acciones permanecerán ocultas; El periodismo de interés público no se escribirá.

Puede que sea trabajo de Mossop considerar disuadir futuras conductas ilegales; pero es en gran medida tarea del gobierno albanés abordar el enorme daño causado a nuestra democracia por la guerra contra los denunciantes en los últimos años. Quienes dicen la verdad en potencia se sienten disuadidos, y con razón. Todos sufrimos como resultado.

Afuera del tribunal el martes por la mañana, hablando en una manifestación de partidarios acérrimos que desafiaban el frío de Canberra, estaba Jeff Morris. Morris, ex empleado del Commonwealth Bank, fue uno de los denunciantes que hablaron ante los periodistas sobre irregularidades en nuestras instituciones financieras la década pasada. Como resultado, millones de australianos están en mejor situación.

Morris es un ejemplo destacado del poder de la denuncia de irregularidades y del periodismo de investigación. ¿Hablará el próximo Jeff Morris sabiendo lo que le ha pasado a McBride? ¿Qué más no sabremos si los denunciantes optan por permanecer en silencio?

A pesar de toda la complejidad que ha rodeado este proceso, en su núcleo hay algunos hechos simples. David McBride filtró documentos a la emisora ​​nacional que dieron lugar a un reportaje de investigación innovador sobre los crímenes de guerra de Australia en Afganistán. Esto era indiscutiblemente de interés público. Dado el estado de las leyes de libertad de prensa y denuncia de irregularidades de Australia, McBride nunca tuvo la oportunidad de garantizar el interés público en sus acciones. Y entonces, en lugar de eso, va a la cárcel.

¿Alguien puede decir que eso hace de Australia un lugar mejor?

 
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