Reino Unido pagará el precio del éxodo de estudiantes internacionales – .

Reino Unido pagará el precio del éxodo de estudiantes internacionales – .
Reino Unido pagará el precio del éxodo de estudiantes internacionales – .

El escritor es director ejecutivo de Rhodes Trust.

El Reino Unido ha sido durante mucho tiempo un destino atractivo para las mejores y más brillantes mentes globales. Las universidades del país son la envidia del mundo y figuran constantemente en los primeros puestos de los rankings de educación superior. Pero los intentos del gobierno del Reino Unido de impedir que estudiantes internacionales talentosos trabajen y estudien aquí plantean un grave riesgo para estas instituciones y el país.

El gobierno está a punto de publicar su revisión de la visa de posgrado, un permiso de trabajo no patrocinado de dos años para graduados extranjeros de universidades británicas. La revisión llega inmediatamente después de otros cambios, incluido uno implementado en enero que impide a los estudiantes extranjeros de posgrado en un curso impartido (como una maestría) traer consigo a sus cónyuges o hijos.

El ministro del Interior, James Cleverly, dice que esta última revisión está diseñada para garantizar que “no se abuse de las visas de graduados”. Pero estos cambios y la retórica del gobierno crean una atmósfera poco acogedora para los estudiantes internacionales. Esto va en contra de los valores de apertura e innovación del Reino Unido, que han permitido que nuestra economía y nuestra sociedad prosperen.

Ante un entorno cada vez más hostil, los estudiantes más inteligentes buscarán plazas universitarias en otros lugares, especialmente en Estados Unidos, donde a menudo reciben un apoyo financiero más generoso para sus títulos de posgrado. Algunos estudiantes internacionales ya se están alejando. Según el análisis del Financial Times de los datos del Servicio de Admisiones de Universidades y Colegios, un tercio de las universidades del Reino Unido recibieron menos solicitantes extranjeros no pertenecientes a la UE en 2023.

El Reino Unido pagará el precio de este éxodo. Los estudiantes internacionales traen consigo enormes beneficios económicos, ya que aportan a la economía casi 10 veces más de lo que sacan. Las universidades del Reino Unido también dependen de los ingresos de los estudiantes internacionales para subsidiar plazas para los estudiantes británicos, que pagan tasas de matrícula más bajas.

Además de nuestras universidades de clase mundial, el Reino Unido alberga destacados programas de becas, incluida la beca Rhodes, que atrae a jóvenes excepcionales de todo el mundo para estudiar en la Universidad de Oxford. Desde nuestra fundación en 1903, 8.000 académicos de Rhodes han venido a aprender y fomentar amistades más allá de las fronteras nacionales, generando afecto por su país anfitrión mientras lo hacen.

Llegué como becario Rhodes desde los EE. UU. en 1983 y tuve el privilegio de regresar en 2018 para supervisar el programa del que tanto me beneficié. Otros académicos de Rhodes también han hecho del Reino Unido su hogar e incluyen figuras reconocidas en salud pública, educación, ingeniería y otros campos.

Estamos orgullosos de las muchas formas en que nuestros académicos contribuyen a la sociedad británica. Por ejemplo, Emmanuelle Dankwa, de Ghana, fue una de las investigadoras iniciales seleccionadas para presentar su investigación al parlamento como parte del concurso Stem for Britain.

El acceso a una visa de posgrado ha desempeñado un papel clave para permitir que los becarios de Rhodes tengan un impacto positivo. Tomemos como ejemplo la empresa de tecnología financiera fundada por tres académicos de Singapur, Siria y Palestina. Dirigida por Amer Baroudi y Abdallah AbuHashem, nsave ha conseguido una importante financiación inicial y está comprometida a hacer que la banca sea más inclusiva y accesible proporcionando cuentas seguras para personas de países con alta inflación y economías en dificultades. Estos fundadores demuestran cómo las oportunidades de colaboración intercultural permiten a los estudiantes de universidades del Reino Unido formar parte de una red global de emprendedores, académicos y líderes.

En lugar de crear más barreras para estos jóvenes calificados y trabajadores, deberíamos dar la bienvenida y alentar a aquellos deseosos de venir aquí para aprender, trabajar y contribuir. Puede que el gobierno afirme que está tomando medidas enérgicas contra el abuso del sistema de visas para graduados, pero sólo se está disparando en el pie, poniendo en peligro la competitividad del Reino Unido y perjudicando a todos los estudiantes, tanto británicos como internacionales.

 
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