¿Por qué los alimentos son tan caros? Una mirada a la inflación de los precios de los alimentos pospandemia

Los precios de los alimentos en EE. UU. aumentaron significativamente después de que el gobierno federal emitiera una guía de bloqueo en marzo de 2020 en respuesta a la pandemia mundial de COVID-19.

Los cierres en todo el mundo provocaron interrupciones en el envío de alimentos desde los productores a las instalaciones de fabricación a los almacenes y supermercados, ya que se pidió a la gente que se quedara en casa para evitar la propagación del virus.

Al principio, los precios se dispararon en abril de 2020, pero los mayores aumentos se produjeron en 2022, cuando la inflación comenzó a aumentar y la Reserva Federal endureció la política monetaria. Estos y una confluencia de otros factores provocaron aumentos espectaculares en los precios de los alimentos que no se habían visto en décadas.

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¿Qué factores provocaron que los precios de los comestibles subieran?

Una multitud de factores se fusionaron en los meses y años posteriores al cierre de marzo de 2020, lo que provocó que los precios de los alimentos se dispararan y se mantuvieran en niveles altos.

Problemas de la cadena de suministro

La pandemia provocó interrupciones en la cadena de suministro. Durante algún tiempo, los trabajadores no pudieron regresar a las granjas o fábricas para producir los alimentos que normalmente estarían en las mesas de los estadounidenses. Ciertas verduras, como la col rizada, escaseaban y la escasez de trabajadores llevó a una producción limitada de cereales y productos horneados en las instalaciones de procesamiento de alimentos. Los retrasos en el transporte exacerbaron esta escasez.

Las interrupciones en el transporte de alimentos desde el productor al consumidor pueden provocar precios más altos.

Imágenes Bloomberg/Getty

Mayor demanda

El suministro de alimentos no fue suficiente para satisfacer la demanda, y eso provocó un aumento de los precios. Los retrasos en el procesamiento de carnes y huevos, por ejemplo, hicieron subir los precios. A nivel mundial, se cerraron las fronteras para muchos países, lo que provocó precios más altos para productos importados como el café y el azúcar.

Aumento de los costos de producción.

Los costos de la energía, las materias primas y la mano de obra aumentaron, y los fabricantes trasladaron esos gastos a los minoristas, quienes a su vez los trasladaron a los consumidores. El mismo fenómeno ocurrió en el transporte: a medida que aumentaron los precios del combustible, esos costos se trasladaron, eventualmente, a los consumidores.


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La reapertura de la economía conduce a una inflación acelerada

El aumento general del costo de la vida afectó a casi todos los sectores de la economía. Después de que Estados Unidos comenzó a relajar sus fronteras y los viajes aéreos disminuyeron, los estadounidenses comenzaron a sentir que la vida volvía a la normalidad, y ese repentino aumento de la demanda puso a prueba una cadena de suministro que ya estaba sobrecargada y que aún no se había normalizado. Al disminuir la gravedad de la pandemia en 2021 y 2022, la gente quería gastar, y eso provocó un aumento repentino de los precios, desde las viviendas hasta el combustible y los comestibles.

La tasa de inflación anual, representada por el índice de precios al consumidor para todos los consumidores urbanos, aumentó del 1,4% en 2020 al 7,0% en 2021 y luego cayó al 6,5% en 2022 y al 3,4% en 2023.

En comparación, el subíndice de alimentos (el índice de precios al consumidor para todos los consumidores urbanos: promedio de alimentos en ciudades de EE. UU.) aumentó un 3,9 % en 2020. Los precios de los alimentos aumentaron un 6,3 % en 2021 y luego un 10,4 % en 2022. Pero para 2023, Los precios de los alimentos desaceleraron sus aumentos, con un índice que subió un 2,7%.

Desglose del IPC en alimentos y otros componentes

Los alimentos son un componente importante del IPC, pero la vivienda lo es aún más. No podemos vivir sin comida, y cada aumento de precios es un golpe en el bolsillo y nos quita dinero que puede usarse para la compra de otros bienes o el pago de servicios.

Categoría Porcentaje

Vivienda (refugio)

33,8%

alimento

14,3%

7,9% para comida en casa (o comida preparada y consumida en casa)

6,4% para comida fuera del hogar (o comida comprada en restaurantes y otros establecimientos fuera del hogar)

Transporte

14,6%

Atención médica

8,9%

Energía

7,7%

Educación y comunicación

6,7%

Vestir

2,7%

Recreación

4,3%

Otros bienes y servicios

7,2%

Los precios de los alimentos aumentan al ritmo más alto desde la Gran Inflación

TheStreet recopiló datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (el editor del IPC) sobre los precios de los alimentos descargados del sitio web de la Reserva Federal de St. Louis, y los datos muestran un rápido aumento de precios no visto en décadas.

El subíndice de alimentos del IPC subió casi un 25% en marzo de 2024 respecto a marzo de 2020, que fue el inicio de la declaración de la pandemia. Este subíndice del IPC no había aumentado tanto en un período de cuatro años desde 1979-1983, un período de presiones inflacionarias extremas y una política monetaria estricta por parte de la Reserva Federal que pertenecía a la era de la Gran Inflación.

El precio de comer en casa aumentó un 24,7%, mientras que el de comer fuera de casa aumentó un 25,6%, probablemente debido al aumento de los costes de mano de obra e ingredientes en restaurantes y otros establecimientos.

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Los precios de los alimentos han estado aumentando durante décadas, pero de 2020 a 2024 aumentaron a un ritmo no visto desde finales de los años 1970 y principios de los 1980.

Datos de la Oficina de Estadísticas Laborales en el sitio web de la Reserva Federal de St. Louis a través de Google Sheets

Los precios de la carne, las aves, el pescado y los huevos como grupo y los de los cereales y los productos de panadería fueron los que aumentaron más rápidamente, un 26,9% y un 27,8%, respectivamente. Los precios de los dulces (un aumento del 26,1%), las bebidas no alcohólicas (un aumento del 26,9%) y el café (un aumento del 20,8%) aumentaron más rápidamente que los de las frutas y verduras (un aumento del 17,7%), e incluso los de los productos lácteos (un aumento del 18%) y de las bebidas alcohólicas (un aumento del 17,7%). 13,2%).

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Los cambios porcentuales mensuales interanuales de 2020 a 2024 representan niveles no vistos desde finales de los años 1970 y principios de los 1980.

Datos de la Oficina de Estadísticas Laborales en el sitio web de la Reserva Federal de St. Louis a través de Google Sheets

La escasez de mano de obra en las instalaciones empacadoras de carne hizo subir el precio de la carne. Al mismo tiempo, los fabricantes de bebidas alcohólicas se abstuvieron de aumentar los precios demasiado rápido por temor a que los consumidores se negaran a comprar cerveza, vino y licores caros. Algunos fabricantes de alimentos intentaron frenar el aumento de los precios de sus productos reduciendo el tamaño de los envases de un artículo en particular pero manteniendo el mismo precio, en lo que se conoce como “shrinkflation”.

Los aumentos interanuales y mensuales de los precios de los alimentos fueron más pronunciados durante 2021 y 2022, a medida que las preocupaciones sobre la pandemia comenzaron a disminuir y los estadounidenses poco a poco volvieron a congregarse y salir a cenar con mayor frecuencia.

Este repentino aumento del gasto hizo subir los precios de los alimentos y de muchos otros artículos de consumo, lo que impulsó a la Reserva Federal a actuar endureciendo la política monetaria y elevando las tasas de interés a sus niveles más altos desde 2001. Las medidas agresivas del banco central de Estados Unidos a principios de los años ochenta ayudaron para controlar la inflación, por lo que la Reserva Federal instituyó una serie similar de aumentos de tasas con la esperanza de frenar los aumentos de precios.

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