“Los Blues toman la cima del Super Rugby Pacific con victoria sobre los Hurricanes”

“Los Blues toman la cima del Super Rugby Pacific con victoria sobre los Hurricanes”
“Los Blues toman la cima del Super Rugby Pacific con victoria sobre los Hurricanes”

Los Blues, con sede en Auckland, se mantuvieron de espaldas a la línea de gol después de la sirena del tiempo completo para vencer a los Hurricanes, con sede en Wellington, 31-27 el sábado en el partido de la temporada en Super Rugby Pacific.

En un partido entre los antiguos rivales de Nueva Zelanda, los Hurricanes tuvieron la última oportunidad de ataque y golpearon la línea de gol de los Blues en los momentos finales de un partido entre los equipos del primer y segundo lugar después de 12 de 15 rondas de la temporada regular. .

Los Blues, que estaban en segundo lugar, finalmente ganaron una pérdida defensiva y patearon el balón fuera del juego para terminar el partido casi cuatro minutos después de la sirena del tiempo reglamentario. Ahora superan a los Hurricanes y ocupan el primer lugar y probablemente mantendrán ese lugar que les da la ventaja de jugar en casa durante los playoffs.

“A menudo damos mucha importancia a la defensa y en momentos difíciles como ese, es cuando cuenta”, dijo el capitán de los Blues, Patrick Tuipulotu. “Queremos respaldar nuestra defensa y confiar en ella y, afortunadamente, al final dio sus frutos”.

El partido más importante de la temporada atrajo a 26.000 espectadores durante el día al Eden Park de Auckland y estuvo a la altura de lo anunciado. Los aficionados quedaron cautivados por la excelente defensa de ambos equipos, los cambios de liderazgo, algunas decisiones polémicas y un margen constantemente estrecho entre los equipos.

Si los Hurricanes hubieran logrado anotar y ganar, habría sido tan merecido como la victoria de los Blues, tal fue la ferocidad del concurso. Los Hurricanes, que ya estaban agotados por las lesiones de jugadores clave, perdieron a tres más antes del inicio, incluido el capitán Billy Proctor y el pilar de los All Blacks, Tyrel Lomax, la piedra angular de su scrum.

Estuvieron cerca de ganar el partido cuando el medio scrum TJ Perenara anotó el try número 64 de su carrera en el minuto 68, poniendo a los Hurricanes a sólo un punto detrás de los Blues y aumentando su ventaja en la lista de anotadores de try de todos los tiempos del Super Rugby.

Pero el apertura Harry Plummer pateó un penal poco después (su quinto gol en cinco intentos) para ampliar la ventaja de los Blues a cuatro puntos y aguantaron.

Los Blues eligieron repetidamente patear al touch desde los penales durante el partido y fueron repelidos por la defensa delantera organizada de los Hurricanes. Con Plummer en tan buena forma de patear y en retrospectiva, los Blues podrían haberse beneficiado de patear a portería con más frecuencia. Aun así, los Blues lograron encontrar la manera de ganar y los Hurricanes se quedaron cortos.

“El rugby es un juego cruel”, dijo el capitán de los Hurricanes, Brad Shields. “Fue bastante tenso, que es exactamente lo que esperábamos. Creo que los dejamos entrar al juego demasiado pronto y el hecho de que logramos permanecer allí fue bueno”.

Los Blues anotaron después de sólo cinco minutos a través del centro Bryce Heem, pero los Hurricanes contraatacaron casi de inmediato con un try para Shields.

Un try del fullback Cole Forbes puso a los Blues adelante 14-5 antes de que un try del extremo de los Hurricanes, Josh Moorby, redujera la ventaja a 14-10 en el entretiempo.

Los Hurricanes tomaron la delantera con un try del backrower Peter Lakai a principios de la segunda mitad, pero los Blues se recuperaron con un try del extremo Mark Telea y lideraron 21-17.

Jordie Barrett redujo la ventaja a un punto con un penal, pero los Blues tuvieron su mayor ventaja con ocho puntos después de un polémico intento de apuntalar a Angus Ta’avao, quien pareció anotar en un doble movimiento.

El try de Perenara preparó un final emocionante.

“Estos son los juegos de los que quieres formar parte”, dijo Tuipulotu. “Fue duro y una batalla de balancines hasta el último momento”.

 
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