¿Por qué los jóvenes siguen fumando? – .

¿Por qué los jóvenes siguen fumando? – .
¿Por qué los jóvenes siguen fumando? – .
  • Por Aurelia Foster
  • Reportero de salud, BBC News

hace 3 horas

Fuente de imagen, Luis Conchie

Captura de imagen, Louis dice que fumar es parte de su vida social universitaria e incluso puede ser un “inicio de conversación”

El gobierno está planeando una de las leyes antitabaco más estrictas del mundo, que prohibirlo efectivamente.

El tabaquismo lleva dos décadas en declive. De hecho, hoy en día son más los jóvenes que vapean que los que fuman tabaco.

Pero una estimación reciente sugiere que alrededor de 350 jóvenes todavía empiezan a fumar cada día en el Reino Unido.

Entre los jóvenes de 15 años, casi uno de cada 10 dice que fuma alguna vez.

Entonces, ¿por qué sigue siendo atractivo este hábito mortal?

‘Puedes complementar con un vaporizador y inhalar constantemente’

Louis, de 22 años, empezó a fumar a los 19 años mientras estaba en la universidad. “Pensé que sería mejor intentarlo”, dice.

El estudiante de Barnstaple, Devon, se encuentra entre el 11,6% de las personas de entre 18 y 24 años en el Reino Unido que fuman y dice que lo hace principalmente “en las noches que salen bebiendo fuera de los pubs”.

Pero su primer cigarrillo no fue la primera vez que probó la nicotina. Ya estaba adicto a los vaporizadores.

Él cree que muchas personas de su edad se sienten atraídas por fumar mediante vapeos, a pesar de que fueron diseñados para ayudar a los fumadores a dejar de fumar.

Dice que tener ambas opciones hizo que fuera más “conveniente” recibir una dosis de nicotina.

“Debido a que los cigarrillos son caros, puedes complementarlos con un vaporizador y fumarlo constantemente”.

Sin embargo, no hay pruebas sólidas de que los vaporizadores conduzcan a fumar.

Al menos un estudio sugiere que los vapeadores pueden tener más probabilidades de convertirse en fumadores. Pero no sabemos si existe un vínculo directo entre uno y otro, dice la Dra. Sarah Jackson, del Grupo de Investigación sobre Alcohol y Tabaco de la University College London.

“Puede ser que estas personas tengan una especie de propensión al uso de nicotina o a comportamientos de riesgo, por lo que alguien que intenta vapear también tiene más probabilidades de intentar fumar”, dice.

Pero “nunca podemos volvernos complacientes con el tabaquismo”, añade.

Eleanor, una graduada de 23 años de Widnes, Cheshire, dice que es adicta a la nicotina: primero fumadora y ahora también vapeadora.

Mirando un montón de productos de nicotina en el alféizar de su ventana, dice: “Esto es asqueroso. Cuando me pagaron el mes pasado… compré una bolsa de tabaco y todas mis máscaras y filtros, compré un vaporizador y compré un paquete de cigarrillos”.

La suya es una historia familiar. A los 15 años empezó a fumar en las fiestas caseras.

Y cuando más tarde se fue de casa para estudiar, se convirtió en un vicio habitual.

“Simplemente fue de la mano con estar en la universidad en Manchester”, dice.

Fumar era una gran parte de la vida social universitaria de Eleanor. Las áreas al aire libre en las fiestas en casa siempre eran “mucho mejores” que el interior, ya que todos sus amigos fumadores pasaban allí la noche, dice.

Pero durante sus años universitarios, los vaporizadores de nicotina se convirtieron en la gran novedad, a la que ella se unió.

En lugar de ayudarla a dejar de fumar, tuvo el efecto contrario, afirma.

“Creo que como resultado de vapear más, me volví más adicto a la nicotina. Y luego comencé a fumar más también… pero no me importaba en qué forma lo hiciera. Vapearía, fumaría cigarros, rollies e incluso rapé”.

Eleanor dijo que el plan del gobierno para prohibir fumar de manera efectiva era “hipócrita”. Dijo que el consumo excesivo de alcohol, que también es una de las principales causas de ingresos hospitalarios, parecía ser “aceptable”.

Captura de imagen, Eleanor dice que ninguno de sus amigos fumadores está preocupado por contraer enfermedades como el cáncer.

Louis dice que fumar también es una parte central de sus reuniones sociales.

“Quieres ver por ti mismo lo que está pasando. Tienes miedo de perderte una conversación”.

Y describe una especie de “camaradería” entre los fumadores que se reúnen fuera de pubs y discotecas.

“Sales a tomar un respiro y a fumar y hay otras personas afuera y al instante estableces una conexión, en realidad es un tema para iniciar una conversación”.

Presión de grupo

Jo, una fumadora de 22 años de Sheffield, dice que la “presión de grupo” fue un factor.

Jo, que usa el pronombre “ellos”, dice: “Todos los que conozco fuman básicamente… Iré a reunirme con amigos, ellos fumarán”.

Creen que muchos jóvenes sienten “presión social” cuando les reparten cigarrillos.

“Empujarán un poco y dirán, oh, continúa. Lo disfrutarás”.

Jo dice que la prohibición planeada era “definitivamente la dirección correcta”, pero consideró que conduciría a una expansión del mercado negro.

“Porque es muy fácil conseguirlos. El comercio es tan grande que no detendrá a la gente”.

Jo también cree que fumar es a veces una “reacción contra el vapeo” por parte de personas preocupadas por su imagen.

“Es como esta cosa nueva, moderna y desagradable… Es genial o retro.

“Porque todo el mundo fumaba en los años 70 y la gente recuerda a esos ídolos. Tengo una foto clásica genial de David Bowie con un cigarrillo. Creo que la gente recuerda eso y piensa, oh, sí, estuvo genial”.

Louis está de acuerdo en que es en parte una “cuestión de imagen”.

“Creo que es por eso que mis amigos y yo lo hacemos – va de la mano con eso – sexo, drogas y cosas del tipo rock and roll. Ves a los músicos más famosos de antaño con cigarrillos colgando de la boca”.

Hay pruebas sólidas de que la inclusión del hábito de fumar en películas, televisión y vídeos musicales es un factor de riesgo para que los jóvenes adopten el hábito. Más recientemente, la representación del tabaquismo en las redes sociales también se ha relacionado con el consumo.

Captura de imagen, Ryan fuma desde que tenía 13 años y dice que todos sus conocidos lo hacían cuando él empezó a fumar.

Pero si bien los ricos y famosos pueden tener cierta influencia, son los más cercanos a casa los que sin duda causan la mayor impresión.

Ryan, de 22 años, de Cumbria, fuma desde que tenía 13 años. Ahora a veces vaporiza para complementar las dosis de nicotina de los cigarrillos.

“Todos los que me rodeaban lo hicieron. El viejo lo hizo, mi nana lo hizo, mi abuelo lo hizo, todos mis compañeros lo hicieron y todos sus hermanos y hermanas mayores siempre lo hicieron.

“Mi abuelo encendía su nuevo cigarrillo con las brasas agonizantes del último.”

Ryan cree que habría estado “menos inclinado” a fumar sin esta influencia.

Pero dijo que él y sus amigos también lo hacían por diversión.

“Viniendo de Cumbria, es una zona tan pobre que no había nada que hacer. Era algo así como curar el aburrimiento, era emocionante… valía la pena correr el riesgo de tener un poco de emoción y algo que hacer”.

Ryan, miembro del Partido Conservador, cree que los planes para prohibir fumar son innecesarios debido a la disminución de las tasas. Cree que “revitalizaría” el deseo de fumar de los jóvenes y lo haría más “emocionante”.

“Existe el riesgo de que, si quitas el pie del acelerador, la gente se olvide de lo malo que es fumar para ti”.

Fumar era “excepcionalmente dañino”, dice. Y cree que, sin más medidas gubernamentales, la disminución del tabaquismo podría estancarse.

¿Qué pasa con los riesgos para la salud?

A pesar de lo dañino que es fumar, el Dr. Jackson cree que “los jóvenes tienden a descartar los riesgos para la salud como algo que no los afectará en el corto plazo”.

Eleanor finalmente dijo que quiere dejar de fumar en caso de que esto afecte su fertilidad.

Además, dice, porque es “vergonzoso ser adicto a algo”.

Pero a ella no le preocupan enfermedades como el cáncer. “Eso nunca se me ocurrió a mí ni a nadie de quien soy amigo.

“Es extraño porque obviamente también somos la generación que está obsesionada con el gimnasio… aunque creo que se trata de vanidad”.

Jo dijo que no estaban preocupados por su salud cuando comenzaron a fumar, a pesar de que tienen familiares que murieron como resultado del tabaquismo.

“Siento que mi generación o la gente de mi edad están muy en este momento.

“Tengo amigos y los oigo toser. Puedes escuchar cómo sus pulmones ya se deterioran y tienen mi edad, pero no es algo en lo que piensas cuando tienes 18 o 19 años”.

“Conozco los riesgos para la salud”, dice Louis. “El riesgo de cáncer, enfisema, EPOC, pero obviamente creo que si lo hago ahora que soy joven y lo elimino, no será tan malo.

“Creo que eventualmente me rendiré”.

 
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