¿Qué son las tormentas solares, qué tan peligrosas son y cómo nos afectan? – .

Para este fin de semana, el El planeta Tierra (sí, el mundo entero) se verá afectado por severas tormentas solares.el cuarto (de 5) en su escala de intensidad, por el Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA, Pero ¿qué es una tormenta solar, son peligrosas para el ser humano y cómo nos afectan en la vida diaria?

El nombre correcto del fenómeno es tormenta geomagnética y, aunque su intensidad no es la que estamos acostumbrados, en otras escalas son mucho más comunes de lo que se piensa y antiguamente los efectos eran mucho más severos.

¿Qué son las tormentas solares y por qué ocurren?

Según explicó National Geographic, una tormenta solar o geomagnéticaOcurre cuando el Sol emite una gran cantidad de partículas cargadas y radiación electromagnética que interactúa con el campo magnético terrestre y la atmósfera terrestre.

También indican que este fenómeno puede tener 3 orígenes diferentes relacionados con eventos en la superficie del Sol: eyecciones de masa coronal (CME), erupciones solares y corrientes de viento solar de alta velocidad.

Precisamente el primer motivo (eyecciones de masa coronal o CME) es la causa de la actual tormenta, ya que la NOAA informó que se observaron al menos cinco eyecciones dirigidas a la Tierra.

La misma organización aclara que las eyecciones de masa coronal son grandes nubes de plasma y campo magnético lanzadas al espacio desde el Sol, cuyo material expulsado puede viajar hasta 500 kilómetros por segundo. Además, son las “explosiones” más grandes y violentas del sistema solar y liberan una potencia similar a la de mil millones de bombas de hidrógeno.

¿Qué es el ciclo solar, con qué frecuencia ocurre y por qué provoca tormentas?

Según el Instituto Geográfico Nacional de España, el Sol no tiene actividad constante, sino que presenta una actividad que varía por períodos de 11 años, lo que se conoce como “ciclo solar”.

Esta se cuantifica según el número de manchas solares que presenta en
cada momento. A lo largo de 11 años, la estrella pasa de un mínimo de
actividad en la que las manchas solares prácticamente desaparecen, hasta un máximo en el que el número de manchas solares aumenta considerablemente.

Bueno, resulta que, según los científicos, estamos casi en el pico del ciclo de 11 años, lo que aumentará significativamente el número y la intensidad de las tormentas solares.

¿Cuáles son los efectos de una tormenta solar en la Tierra?

Los efectos en la Tierra que produce una tormenta solar son variados, asegura el citado medio, especialmente cuando las partículas y radiación que llegan interactúan con el campo magnético terrestre.

En concreto, si produce perturbaciones en la ionosfera, esto puede provocar problemas en las ondas de radio, los radares y perturbaciones en la navegación con brújula magnética.

Vale aclarar que las tormentas solares afectarán al planeta sólo si la onda de choque se dirige hacia la Tierra y se sentirán aproximadamente 52 horas después de ocurrir y pueden durar 24, 48 horas o varios días.

Se espera que la actual tormenta solar llegue alrededor del mediodía de este viernes 10 de mayo y dure hasta el domingo 12 y se espera que el impacto de las perturbaciones geomagnéticas en el campo magnético terrestre y la infraestructura tecnológica sea significativo.

En concreto, pueden provocar irregularidades de tensión en el sistema eléctrico; problemas de orientación en satélites de órbita terrestre baja; navegación por satélite intermitente (GPS); y comunicación intermitente por radio HF (alta frecuencia).

Además, las auroras boreales podrían verse de forma inusual hasta en el sur de Iowa y Oregón, en Estados Unidos, advierte la NOAA, que también recomienda mantenerse informado y preparar planes de contingencia para mitigar los riesgos asociados a tormentas geomagnéticas severas.

¿Cómo se miden las tormentas solares y qué significa que sean severas?

Antes de responder a esta pregunta, explicaremos qué es la NOAA. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica es una agencia científica del gobierno de los Estados Unidos que monitorea las condiciones de los océanos y la atmósfera, el espacio y el Sol.

Así, la entidad mantiene una escala de intensidad de tormenta solar de 5 niveles, desde G1 hasta G5. Durante cada ciclo, se producen aproximadamente 200 tormentas de clase G3, 100 tormentas de clase G4 y solo 4 tormentas de clase G5, afirma Meteored.

La advertencia para este fin de semana es de categoría G4, que se traduce en severa:

G1 – Menor: Corresponde a un índice Kp de 5. Puede provocar ligeros efectos en las redes eléctricas, pequeñas fluctuaciones de energía y auroras visibles en latitudes altas.

G2 – Moderado: Corresponde a un índice Kp de 6. Puede provocar auroras más generalizadas, tensiones anómalas en los sistemas energéticos y posibles efectos en los satélites que orbitan alrededor de la Tierra.

G3 – Fuerte: Corresponde a un índice Kp de 7. Puede generar fluctuaciones de potencia en las redes eléctricas, dificultades en el control de las redes eléctricas, posibles impactos en la navegación por satélite y auroras visibles en latitudes inferiores a las normales.

G4 – Severo: Corresponde a un índice Kp de 8. Puede provocar problemas más graves en los sistemas eléctricos, interrupciones en la navegación y las comunicaciones por satélite y auroras visibles en latitudes aún más bajas.

G5 – Extremo: Corresponde a un índice Kp de 9. Puede provocar fallos en las redes eléctricas, grandes daños en los transformadores, interrupciones generalizadas en las comunicaciones y la navegación por satélite y auroras visibles en latitudes muy bajas.

¿Son peligrosos para los humanos?

Según dijo el físico solar Luis Bellota a National Geographic, “las tormentas solares no son tan peligrosas como nos hacen creer. No son algo que vaya a acabar con la vida en la Tierra de ninguna manera”.

El experto explicó que el fenómeno se presenta de manera constante, con distintas intensidades. Sólo en casos extremos habría que tomar medidas para evitar que la radiación solar afecte a los satélites o impedir que los aviones vuelen cerca de los polos.

“Actualmente se han tomado medidas para minimizar todos estos efectos, como la construcción de sistemas eléctricos modulares, para evitar que un incidente provoque un apagón generalizado”, añadió.

 
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