¿Están en manos de intereses privados el control del fondo de pensiones de los docentes de Ohio? – .

¿Están en manos de intereses privados el control del fondo de pensiones de los docentes de Ohio? – .
¿Están en manos de intereses privados el control del fondo de pensiones de los docentes de Ohio? – .

El gobernador dijo que envió documentos que describen los problemas de STRS a la Comisión de Ética de Ohio, al fiscal general, al auditor estatal y a otras agencias para su revisión.

El Sistema Estatal de Jubilación de Maestros de Ohio se enfrenta a “una toma hostil de una pensión pública por parte de intereses privados”, según un memorando anónimo de 14 páginas que apareció el miércoles.

El gobernador Mike DeWine dijo que envió el memorando y otros documentos a la Comisión de Ética de Ohio, al fiscal general, al auditor estatal y a otras agencias estatales para su revisión y acción que consideren apropiada.

STRS Ohio, que supervisa unos 90.000 millones de dólares invertidos en nombre de 500.000 profesores y jubilados, está gobernado por una junta de 11 miembros. El sistema enfrenta turbulencias históricas a medida que el control de la junta directiva se inclina hacia los “reformadores”, su director ejecutivo está en licencia administrativa remunerada y Aon, una firma consultora nacional, optó por cancelar su contrato anticipadamente.

DeWine dijo en una declaración escrita que el hecho de que Aon haga cumplir su contrato para brindar asesoramiento sobre gobernanza “es una gran señal de alerta, que pone en duda cómo STRS está operando y brindando supervisión”.

El memorando anónimo explica cómo llegó el sistema a este punto y plantea una serie de preocupaciones:

  • A partir de 2020, QED Systematic Solutions LLC, formada por el ex tesorero estatal Seth Metcalf y Jonathan Tremmel, lanzó a los miembros de la junta directiva y al personal de STRS para asociarse con QED en una oportunidad de inversión.
  • QED trabajó a través del ex miembro de la junta directiva de STRS, Bob Stein, y de dos miembros actuales de la junta directiva, Wade Steen y Rudy Fichtenbaum, y también hizo propuestas al personal superior de STRS.
  • QED y sus patrocinadores querían utilizar 65 mil millones de dólares, diciendo que podrían generar 4 mil millones de dólares adicionales en retornos, lo que sería suficiente para restablecer un subsidio anual por costo de vida para los jubilados y reducir la cantidad que los docentes tenían que pagar al sistema.
  • Los expertos en inversiones de STRS desaconsejaron encarecidamente trabajar con QED porque carecía de un historial y su estrategia estaba relativamente poco probada.
  • QED se alineó con la Asociación de Jubilación de Maestros de Ohio, ORTA, para luego ayudar a elegir nuevos miembros de la junta que podrían ser más receptivos a la nueva estrategia.
  • En las elecciones de la junta directiva de 2022 y 2023, las organizaciones que impulsaron la elección de candidatos reformistas enviaron correos y realizaron otras actividades de campaña, pero no presentaron informes financieros de campaña.
  • En mayo de 2023, DeWine destituyó a Steen de la junta, lo que llevó a ORTA a recaudar dinero para un fondo de defensa legal para ayudar a Steen a regresar con éxito a la junta.
  • En noviembre de 2023, un memorando anónimo acusó al director ejecutivo William Neville de mala conducta. Una investigación independiente concluyó que las acusaciones carecían en gran medida de fundamento. Neville y su personal superior habían rechazado el discurso de QED.

El memorándum señala casos en los que Steen y Fichtenbaum utilizan temas de conversación, gráficos y datos proporcionados por Metcalf o Tremmel. Los metadatos de los documentos utilizados por esos miembros de la junta muestran que Metcalf o Tremmel ayudaron a crearlos o editarlos.

Metcalf no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El memorando también dice que ORTA ha trabajado en conjunto con Metcalf y Tremmel para organizar la adquisición del fondo de pensiones.

Desde septiembre de 2022, STRS ha recibido más de 500 solicitudes de registros públicos anónimos de correos electrónicos, datos de identificación, archivos personales, registros de recibos de sueldo y más. Algunos de los registros publicados por STRS terminaron siendo distribuidos por entidades relacionadas con ORTA.

Los comentarios de DeWine y el memorando mientras se cuentan los votos para una elección de la junta directiva de STRS. La votación cerró el lunes y los resultados se anunciarán el sábado.

Dado que Steen regresó a la junta directiva del STRS en abril, los reformadores ahora tienen mayoría. Los resultados de las elecciones actuales podrían fortalecer esa mayoría. Los candidatos son Michelle Flanigan, maestra de gobierno en las escuelas de la ciudad de Brunswick, y Sandy Smith Fischer, especialista en intervención en las escuelas de la ciudad de Streetsboro.

Los miembros de la junta no reciben compensación.

Lea el memorando de STRS aquí:

Laura Bischoff es reportera de USA TODAY Network Ohio Bureau, que atiende a Columbus Dispatch, Cincinnati Enquirer, Akron Beacon Journal y otras 18 organizaciones de noticias afiliadas en todo Ohio.

 
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