¿Recibirán los californianos algún alivio en los precios de la gasolina? – .

¿Recibirán los californianos algún alivio en los precios de la gasolina? – .
¿Recibirán los californianos algún alivio en los precios de la gasolina? – .

POR LYNN LA

(CALMATTERS) – Los californianos pagan más en el surtidor que los residentes de cualquier otro estado: un promedio de $5,34 por galón de gasolina regular sin plomo, en comparación con el promedio nacional de $3,64, según la AAA. Y en algunos condados, el impacto de la etiqueta es aún peor: $6,80 en Alpine, $6,29 en Mono y $5,85 en Humboldt, por ejemplo.

En todo el estado, los precios de la gasolina han subido 55 centavos por galón respecto a esta misma época hace un año.

También fue hace poco más de un año cuando el plan del gobernador Gavin Newsom para tomar medidas enérgicas contra las ganancias extraordinarias del petróleo se convirtió en ley. ¿Entonces que hay de nuevo?

Hoy, el comité de energía del Senado formuló esa misma pregunta a los funcionarios de la Comisión de Energía de California. Citando el efecto “paralizante” que los altos precios de la gasolina tienen en los californianos y viajeros de bajos ingresos, los legisladores querían saber si los mayores requisitos de presentación de informes de la ley sobre las compañías petroleras han ayudado a la comisión a determinar si recomendar limitar las ganancias petroleras y penalizar a las compañías petroleras que excedan el límite. . No se espera ninguna recomendación hasta finales de este año.

“Queremos tener la confianza de que las soluciones que brindarán alivio a los californianos en el surtidor son reales y no solo aspiracionales”, dijo Sen. Steven Bradford, demócrata de Inglewood y presidente del comité. “Con demasiada frecuencia disparamos primero y hacemos preguntas después”.

Aunque la comisión todavía está recopilando datos, lo que ella y su nueva división de vigilancia encontraron hasta ahora fue que los precios del gas se dispararon tres veces en los últimos cinco años (en octubre de 2019, octubre de 2022 y septiembre de 2023), las ganancias de las compañías petroleras aumentaron. Sin embargo, las tarifas ambientales y los impuestos estatales y federales se mantuvieron relativamente estables durante esos períodos.

“Los aumentos de precios son aumentos de ganancias para la industria petrolera”, dijo Tai Milder, director de la División de Supervisión del Mercado del Petróleo.

¿Qué causa que los precios del gas sean tan volátiles? Una razón es el precio del petróleo crudo, que puede verse afectado por acontecimientos globales como las guerras en Ucrania y Gaza. Estos precios mayoristas, a su vez, impactan los precios minoristas. Pero si bien ambos suelen aumentar al mismo tiempo, no caen juntos: cuando los precios mayoristas caen, los precios en las gasolineras suelen tardar en seguirles.

Siva Gunda, vicepresidente de la comisión de energía, describe el patrón como “arriba como un cohete pero abajo como una pluma”.

Aún así, Gunda dijo que no hay pruebas claras de que las compañías petroleras estén practicando aumentos abusivos de precios, pero que tampoco hay ningún incentivo de la industria para aliviar los aumentos de precios.

“Ninguno de los miembros de la industria en nuestras discusiones de buena fe cuestiona que las ganancias aumentan mucho. Entonces, ¿quién decide qué tan alto puedes llegar en esos momentos? dijo Gunda. “Eso es lo que estamos tratando de pensar. Dado que se trata de un beneficio público tan importante, ¿cómo garantizamos que exista un límite?”

En la audiencia de hoy del comité de energía del Senado, Catherine Reheis-Boyd, presidenta y directora ejecutiva de la Western States Petroleum Association, rechazó los topes y sanciones. Ella le dijo a CalMatters que no reducirían los precios, pero tendrían “el efecto absolutamente opuesto”. Para evitar incurrir en sanciones sobre las ganancias, las empresas restringirán la oferta, lo que aumentará los costos.

“Es dos o tres veces más caro gestionar una refinería en California que en cualquier otro lugar del mundo. Llega un punto en el que se vuelve antieconómico”, dijo Reheis-Boyd. En 2023, California tenía 14 refinerías, frente a 43 en 1982.

En cambio, Reheis-Boyd sostiene que los legisladores deberían considerar invertir más en la cadena de suministro de petróleo para aumentar la oferta, como levantar las restricciones a la producción de petróleo crudo en California.

Algunas razones de los precios más altos están incluidas en el calendario.

Las estaciones de servicio en California ya han cambiado a la mezcla de combustible de verano, más cara, formulada para reducir las emisiones de ozono: en el sur de California el 1 de febrero y en el norte de California el 1 de marzo, según la comisión de energía. El año pasado, Newsom presionó para volver al combustible de invierno antes de lo habitual, el 31 de octubre, para ayudar a bajar los precios.

Y el 1 de julio, el impuesto estatal sobre la gasolina aumentará 1,9 centavos a 59,6 centavos por galón para mantenerse al día con la inflación. El impuesto sobre el combustible diésel aumentará 1,3 centavos hasta 45,4 centavos por galón.

 
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