¿Por qué es más probable que los locales ayuden en algunos lugares que en otros?

¿Por qué es más probable que los locales ayuden en algunos lugares que en otros?
¿Por qué es más probable que los locales ayuden en algunos lugares que en otros?

Los bosques de Uttarakhand están ardiendo. Según las últimas datos publicado por el gobierno estatal, Uttarakhand ha sido testigo de más de 900 incidentes de incendios forestales sólo este año. Estos incendios han quemado más de 1.200 hectáreas de bosques. Según estos datos, hasta el momento cuatro personas han muerto en los incendios.

Durante la última semana, el departamento forestal del estado y la Fuerza Aérea y el Ejército de la India trabajaron para apagar casi 30 incendios forestales sólo en la división de Nainital. Otras divisiones también han sufrido incendios forestales este año: 157 hectáreas de bosque quemadas en Pithoragarh y 105 hectáreas en Tarai East.

Al principio, el departamento forestal había detenido a algunos lugareños bajo sospecha de haber iniciado incendios intencionadamente. Pero Koko Rosé, un conservador de bosques en el estado, señaló que después de que los funcionarios investigaron el asunto, se dieron cuenta de que estos incendios habían sido accidentales. Explicó que el trigo en Uttarakhand se cosecha en marzo, después de lo cual los agricultores queman el rastrojo para preparar los campos para una nueva cosecha. Si estos incendios no se controlan y aprovechan después de quemar los rastrojos, pueden extenderse a los bosques. “Muy pocos de estos son casos penales”, dijo. La semana pasada, comenzó a circular un vídeo de dos personas que afirmaban ser de Bihar y habían provocado un incendio detrás de ellos. El sábado, la policía de Uttarakhand detenido tres personas en relación con el asunto.

Si bien los incendios han puesto de relieve la inmensa vulnerabilidad de las tierras forestales del estado, también han arrojado luz sobre otra dimensión del problema: que las comunidades locales están mucho más involucradas en la protección de los bosques en algunas áreas que en otras.

El motivo del sesgo no es difícil de discernir. El departamento forestal gestiona 26,5 lakh de hectáreas de bosques reservados, a los cuales el acceso de las comunidades está controlado, mientras que más de 7 lakh de hectáreas de bosques del estado son manejados por van panchayats. Se trata de unidades administrativas a nivel de aldea que funcionan en paralelo a los panchayats de aldea y obtienen poderes de la Ley Van Panchayat de 1931, que les otorgó un alto grado de autonomía en el uso y mantenimiento de la gestión de los bosques en sus alrededores. Estas instituciones son exclusivas de Uttarakhand; actualmente, el estado tiene más de 12.000 tales van panchayats.

“Por supuesto, los incendios forestales no entienden de fronteras entre bosques reservados o van panchayats”, dijo Mallika Virdi, ex sarpanch de Sirmoli Van Panchayat en Munsiyari. “Pero en lugares donde las comunidades tienen derecho a gestionar sus bosques y dependen estrechamente de ellos, la gente se apresura a extinguir los incendios de inmediato”. Agregó que “en el caso de los bosques reservados, dado que el departamento forestal los administra a través de sus empleados, guardas forestales y guardabosques, las comunidades no sienten que el bosque les pertenece y, por lo tanto, no participan en su extinción”.

Rosé coincidió en que involucrar a las comunidades es “el aspecto más importante” del manejo de incendios forestales. Esto es particularmente cierto en un estado montañoso como Uttarakhand, donde el personal del gobierno puede enfrentar retrasos para llegar a los lugares de los incendios. “A veces, incluso después de un viaje de 15 kilómetros, tenemos que caminar entre 4 y 5 kilómetros para llegar al lugar del incendio”, dijo Rosé. “Para entonces, el fuego se había extendido mucho”.

En tales situaciones, la contribución de los lugareños para controlar los incendios a tiempo se vuelve crucial. “Hemos tenido excelentes aportes de mujeres que ayudan a apagar incendios, especialmente en bosques de encino”, afirmó. “Allí la gente participa con entusiasmo porque es muy importante para el forraje del ganado. “Dependen directamente del bosque”.

Prevención y extinción de incendios

Las comunidades no sólo responden a los incendios cuando estallan, sino que, a partir de febrero de cada año, también participan en actividades que pueden prevenir su propagación.

Por ejemplo, limpian los arbustos secos y las agujas de pino caídas del pino chir, los cuales se inflaman fácilmente. El pino chir presenta un riesgo particular: los árboles cubrir el 28% de la zona boscosa de Uttarakhand y se queman mucho más rápidamente que los árboles de hoja ancha. Esto se debe a la alta concentración de resina en las agujas y ramitas de pino, lo que las hace “quemarse como gasolina”, dijo Yogender Pal, sarpanch del van panchayat de Soangoan.

“Las comunidades lo recolectan para hacer camas para el ganado que se utilizarán en los establos”, explicó Bhuvan Singh Sharma, supervisor del Instituto de Investigación y Educación Ambiental del Himalaya de la India, una organización con sede en la aldea Chinoni de Almora. “Los pinos arrojan estas agujas en los primeros meses del año, por lo que es necesario controlarlas constantemente”.

Locales y expertos Desplazarse habló para señalar que la mayoría de los bosques de van panchayat eran mixtos: aparte del pino chir dominante, muchos también albergan robles, rododendros y semal, y árboles frutales como kayaphal, todos ellos árboles de hoja ancha. Estos árboles sirven como fuentes importantes de productos forestales menores, madera y forraje; debido a esto, las comunidades a menudo visitan los bosques que tienen estos árboles y los monitorean regularmente.

Cuando se trata de combatir incendios, las comunidades carecen de equipos como vehículos y sopladores de hojas, que limpian los caminos de hojas secas; a pesar de esto, logran controlar los incendios utilizando materiales y técnicas más básicas. Por ejemplo, en abril, mientras el departamento forestal y el ejército indio estaban apagando los incendios que se estaban propagando cerca de lugares destacados en Nainital, como la colonia del Tribunal Superior, los residentes de la aldea de Soangaon en el mismo distrito estaban apagando el fuego de su camioneta. tierra panchayat.

“El primer día, supimos que había comenzado un incendio alrededor de las 11 de la mañana, así que nos apresuramos a apagarlo”, dijo Yogender Pal. Él, junto con algunas mujeres del pueblo, llegaron al lugar y comenzaron a apagar las llamas más débiles con ramas de árboles rotas, una acción que ayuda a cortar el suministro de oxígeno al fuego y así extinguirlo. Luego limpiaron pasto seco inflamable y agujas de pino del área que rodea el incendio, para hacer “líneas de fuego”; al introducir espacios de aproximadamente 4 pies en el camino de los incendios, estas franjas despejadas evitan que se propaguen.

Estas medidas pueden ser fundamentales dado que las autoridades gubernamentales no tienen la capacidad de responder a todos los incendios. “Llamamos al guardabosques, pero nos dijo que todos sus esfuerzos estaban desviados hacia Nainital en ese momento”, dijo Pal. “Siguieron diciendo que estaremos allí pronto pero no aparecieron”.

Rosé estuvo de acuerdo en que cuando estallan varios incendios, el departamento forestal tiene que tomar la “desafortunada decisión de priorizar a qué incendio responder primero”.

La importancia del papel de la comunidad en el manejo de los bosques es evidente por el hecho de que en los lugares donde se han vuelto menos dependientes de los bosques, los incendios tienden a propagarse rápidamente. Deepak Pachhai, un joven residente de la aldea de Sarmoli en el distrito de Pithoragarh, señaló que en el vecino Shankdhura van panchayat, por ejemplo, la hierba que se recolectaría anteriormente como forraje para el ganado y se almacenaría durante los meses de invierno, no se recogió en 2023 porque “la gente está “alejarse de la ganadería”. La hierba seca que quedó en el bosque provocó intensos incendios, que Pachhai y otros miembros controlaron con líneas de fuego.

Una lenta dilución de la autonomía de van panchayat

Los miembros de Van panchayat explicaron que en los últimos años, sus poderes para gestionar los bosques y, concomitantemente, tomar medidas preventivas contra los incendios, se habían visto obstaculizados por el mayor control del departamento forestal sobre los bosques.

Esto ha sido el resultado de una serie de enmiendas realizadas a la Ley Van Panchayat entre 1976 y 2005. Entre los cambios más significativos realizados en la ley se encontraba uno en virtud del cual los van panchayats tenían el mandato de crear “microplanes” y presentarlos al departamento forestal. Para su aprobación. Esto obstaculizó la autonomía de gobierno de la que antes disfrutaban los panchayats.

Pal señaló, por ejemplo, que presentó una sugerencia en el marco de un microplan al departamento forestal para talar gradualmente pinos chir y plantar más árboles de hoja ancha en los bosques de Soangaon; sin embargo, añadió, las discusiones sobre el asunto no habían progresado mucho. “Mira, este es el problema”, dijo Pal. “A pesar de ser un van panchayat, nuestras decisiones sólo se toman definitivas después de que el departamento forestal las acepta”.

Falta de fondos para Van Panchayats

En los últimos años, Uttarakhand ha asignado fondos para la gestión de incendios forestales, bajo varios rubros, incluido un “plan de protección contra incendios forestales” y un “plan de prevención y gestión de incendios forestales”. En el año fiscal 2023, por ejemplo, el estado asignó 6,3 millones de rupias a los van panchayats y 15,8 millones de rupias a los bosques reservados en el marco del “plan de protección contra incendios”.

Pero los sarpanches argumentaron que no recibían fondos de manera constante. “Hay mucho presupuesto asignado a los van panchayats para la lucha contra los incendios forestales”, afirmó Tarun Joshi, coordinador de Van Panchayat Sangharsh Samiti. “Pero primero se transfieren al departamento forestal, quien luego los transfiere a los panchayats de su elección”.

Joshi añadió que no estaba claro sobre qué base se tomaron estas decisiones. “Si estos fondos están destinados a los van panchayats, ¿por qué no se canalizan directamente a todos ellos?” Dijo Joshi. “Todos tienen cuentas bancarias”.

Añadió que este proceso inconsistente y opaco de transferencia de fondos había dado lugar a “muchos rencores entre los sarpanches cuyos panchayats han recibido los fondos y los que no”.

Una de las formas en que la falta de fondos se ha convertido en un problema es el empleo de “vigilantes de incendios”, residentes de las aldeas que vigilan sus bosques e informan y alertan rápidamente a otros residentes en caso de incendio.

Joshi señaló que el gobierno les debía salarios a muchos vigilantes de incendios. “Muchos vigilantes de incendios se han ido debido a pagos fuera de plazo”, dijo.

Virdi contó que durante su mandato como sarpanch, el departamento forestal comenzó a pagar directamente a los vigilantes de incendios de la aldea; ella insistió en que los fondos se transfirieran primero a la cuenta del van panchayat. “Creíamos que esto nos daría una mayor propiedad de los fondos, y entonces podríamos decidir quiénes de la aldea se ofrecerían como voluntarios, en lugar de que el departamento forestal los eligiera”, dijo. El departamento no estuvo de acuerdo con esta demanda.

Los expertos sostienen que para la gestión a largo plazo de los incendios es necesario reforzar los van panchayats. “La participación activa de las personas con dignidad y no sólo como mano de obra, y en particular, validando sus derechos a los bosques, restablecería la relación que tenían con los bosques, donde está empezando a disminuir”, dijo Neema Pathak Broome, coordinadora del programa de Conservación y Medios de Vida. con el grupo ambientalista Kalpavriksh, con sede en Pune. Broome añadió que este enfoque se vuelve particularmente importante porque se espera que aumente el clima seco y el calor en el Himalaya occidental, lo que creará condiciones propicias para tales incendios.

Además, Broome explicó que a pesar de la dilución de los poderes de los van panchayats a lo largo de los años, las aldeas también podrían reclamar derechos sobre los bosques en virtud de la Ley de Derechos Forestales de 2006, que establece, por ejemplo, que “los titulares de cualquier derecho forestal están facultados para proteger la vida silvestre”. , bosques y biodiversidad”. Por lo tanto, un sarpanch de aldea como Pal podría implementar un plan para plantar árboles de hoja ancha para reemplazar a los pinos en un bosque, lo que, a su vez, reduciría la vulnerabilidad de la aldea a los incendios.

Sin embargo, Uttarakhand se encuentra entre los estados con peor desempeño en lo que respecta a la implementación de la ley: entre 2006 y febrero de este año, los comités de derechos forestales a nivel de aldea habían enviado más de 3.000 reclamaciones de derechos forestales comunitarios, de las cuales sólo una ha sido concedida.

 
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