“El segundo juicio por la muerte por pisoteo de una mujer de Everett termina en juicio nulo”.

EVERETT – Un juez del condado de Snohomish declaró el juicio nulo el lunes porque los jurados no pudieron llegar a un veredicto en el segundo juicio de Jamel Alexander, quien fue acusado de pisotear hasta la muerte a Shawna Brune en 2019.

Después de un juicio de tres semanas en el Tribunal Superior, el jurado comenzó a deliberar alrededor de las 9 am del viernes. Seis horas más tarde, los miembros del jurado indicaron que estaban en un punto muerto, pero fueron enviados de nuevo a deliberar. El lunes por la tarde volvieron a informar que no podían llegar a un veredicto.

“No hay una decisión unánime, ¿qué hacemos?” preguntaron los jurados al juez el lunes. “Nadie está cambiando”.

Imágenes de vigilancia que muestran a Shawna Brune en una tienda de conveniencia la noche de su muerte se muestran durante los discursos de apertura del nuevo juicio de Jamel Alexander el martes 16 de abril de 2024 en el Tribunal Superior del condado de Snohomish en Everett, Washington. (Ryan Berry/El Heraldo)

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Cuando el juez William Steffener anunció la nulidad del juicio a última hora de la tarde del lunes, la gente en la sala parecía exhausta. El estuche lleva casi cinco años usado.

En 2021, otro jurado del condado de Snohomish condenó a Alexander, de 34 años, por asesinato en primer grado, pero el Tribunal de Apelaciones del estado anuló esa condena y una sentencia de prisión de casi 29 años. Los abogados de apelación de Alexander argumentaron con éxito que su cliente podría haber sido absuelto si los jurados hubieran sabido acerca de las pruebas que fueron suprimidas en el primer juicio.

En su fallo de abril de 2023, el tribunal de apelaciones consideró que dos pruebas (alguien que supuestamente admitió el asesinato y una entrada del diario que planteaba dudas sobre el momento de la muerte de Brune) deberían haberse presentado ante el jurado.

La segunda vez, los jurados escucharon esa evidencia.

A las 9 am del 12 de octubre de 2019, un hombre que paseaba a su perro encontró el cuerpo de Brune cerca de un estacionamiento en la cuadra 11600 de la autopista 99. Estaba desnuda, con marcas de huellas de zapatos en todo el cuerpo.

La noche anterior, alrededor de las 9 p. m., las imágenes de seguridad mostraron a Brune yendo al bosque con un hombre que parecía ser Alexander, vestido con una chaqueta Puma granate, una gorra tejida con el logo de los Oakland Raiders y zapatos Vans. Unos 30 minutos después, Alexander abandonó el área en paz.

Los detectives identificaron a Alexander como el hombre en las imágenes al volver sobre sus pasos esa noche. Más tarde admitió haberle pagado a Brune por sexo, pero afirmó que no le había hecho daño.

En la escena del crimen, los investigadores encontraron el ADN de Alexander en el gorro de lana, junto con la sangre de Brune, según documentos judiciales. Su ADN también se encontró en su cuerpo y en su ropa. La policía notó el patrón de la banda de rodadura de un zapato tipo Vans en toda la escena del crimen, el tipo de zapatos que, según los informes, se vio a Alexander usando en las imágenes de seguridad.

En una entrevista policial, Alexander identificó los zapatos Vans y la chaqueta Puma como suyos, afirmando que la ropa se podía encontrar en su apartamento. Las autoridades nunca pudieron encontrar ninguna ropa, según documentos judiciales.

En el lugar, la policía encontró el diario de Brune en su bolso. Una entrada, fechada la noche de su muerte, parecía ser una nota escrita a mano a las 10 de la noche, después de que se vio a Alexander saliendo del bosque.

El juez Steffener dictaminó que la fecha y hora de la anotación del diario podían usarse como prueba, pero sólo con el fin de cuestionar la idoneidad de la investigación policial sobre el asesinato de Brune, según documentos judiciales. El juez escribió que el jurado no podía considerar las pruebas para ningún otro propósito.

En el juicio, la defensa argumentó que los investigadores estaban “cegados” por su persecución de Alexander y no examinaron otras pistas, incluida una aparente confesión de otras personas que afirmaban haber matado a Brune.

Una semana después de que se encontrara su cuerpo, el exnovio de Brune, Vernon Butsch, informó a la policía que dos personas que vivían en el mismo complejo de apartamentos y vendían drogas a Brune describieron con gran detalle cómo la habían matado a golpes. La policía nunca entrevistó a una mujer que supuestamente confesó haber matado a Brune.

Durante el primer juicio, el juez del Tribunal Superior George Appel excluyó el testimonio como rumor, basando su decisión en cómo la mujer que supuestamente hizo las declaraciones se negó a testificar, por lo que no estuvo disponible para el contrainterrogatorio.

En el segundo juicio, la defensa argumentó que el cuerpo de Brune fue encontrado en el camino que conducía a un apartamento dentro del complejo conocido por actividad relacionada con las drogas, con gente yendo y viniendo constantemente. Los dos que supuestamente confesaron el asesinato estaban asociados con el apartamento, dijo la abogada defensora Rachel Forde.

El detective del sheriff Brad Walvatne testificó que revisó 15 horas y media de imágenes de seguridad tomadas en el complejo de apartamentos la noche del asesinato y la mañana siguiente.

El detective testificó que vio encenderse una luz de detección de movimiento cerca del sendero donde se descubrió el cuerpo de Brune. Esa noche, tres hombres aparecieron en las imágenes de vigilancia. La administradora del complejo de apartamentos informó que no sabía quiénes eran los hombres, según documentos judiciales.

La policía hizo una copia del video que cubría el horario de 8 a 10 pm. Walvatne testificó que más tarde fue a buscar imágenes adicionales, pero se perdieron.

El jueves por la mañana, Butsch testificó que en el momento de la muerte de Brune, estaba consumiendo drogas y tenía una lesión grave en la cabeza, dijo la prima de Brune, Jessie.

Butsch dijo que tenía mala memoria, pero recordaba estar paranoico y tratar de pensar en alguien que pudiera haber estado involucrado. Cuando se le preguntó, Butsch testificó que acusó a varias personas de admitir haber matado a Brune.

Alexander observó la audiencia vestido de civil. Tiene condenas pasadas en su historial fuera de California, incluido asalto con arma mortal tanto en 2005 como en 2013.

Steffener programó una audiencia para el 20 de mayo para fijar la fecha de un tercer juicio.

Jonathan Alto: 425-339-3486; [email protected]; Gorjeo: @snocojon.

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El juez William Steffener declara el juicio nulo después de que un jurado estancado no pudo llegar a un veredicto en el juicio de Jamel Alexander en el tribunal del condado de Snohomish el lunes 6 de mayo de 2024 en Everett, Washington. (Olivia Vanni/El Heraldo)
Imágenes de vigilancia que muestran a Shawna Brune en una tienda de conveniencia la noche de su muerte se muestran durante los discursos de apertura del nuevo juicio de Jamel Alexander el martes 16 de abril de 2024 en el Tribunal Superior del condado de Snohomish en Everett, Washington. (Ryan Berry/El Heraldo)

El juez William Steffener declara el juicio nulo después de que un jurado estancado no pudo llegar a un veredicto en el juicio de Jamel Alexander en el tribunal del condado de Snohomish el lunes 6 de mayo de 2024 en Everett, Washington. (Olivia Vanni/El Heraldo)

Imágenes de vigilancia que muestran a Shawna Brune en una tienda de conveniencia la noche de su muerte se muestran durante los discursos de apertura del nuevo juicio de Jamel Alexander el martes 16 de abril de 2024 en el Tribunal Superior del condado de Snohomish en Everett, Washington. (Ryan Berry/El Heraldo)

 
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