El lanzamiento de Boeing Starliner está listo para iniciar la tan esperada misión con la tripulación de la NASA –.

El lanzamiento de Boeing Starliner está listo para iniciar la tan esperada misión con la tripulación de la NASA –.
El lanzamiento de Boeing Starliner está listo para iniciar la tan esperada misión con la tripulación de la NASA –.

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CNN

Dos astronautas de la NASA han llegado a las últimas horas antes del tan esperado intento de lanzamiento a bordo de la cápsula Starliner de Boeing, que marcará la primera misión tripulada de la nueva nave espacial.

Starliner, que el gigante aeroespacial diseñó para rivalizar con la prolífica cápsula Crew Dragon de SpaceX, despegará para su prueba inaugural con tripulación a las 10:34 pm ET del lunes desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida.

La NASA transmitirá el evento por Internet en sus canales a partir de las 6:30 pm ET del lunes. CNN transmitirá actualizaciones en vivo de la misión en línea poco antes del despegue.

Los problemas climáticos o técnicos siempre pueden obligar al lanzamiento de un cohete a retrasarse hasta que el reloj de cuenta regresiva llegue a cero, pero el pronóstico para esta noche es tan bueno como parece. Los funcionarios meteorológicos han dicho que sólo hay un 5% de posibilidades de que las nubes, los vientos o las tormentas interrumpan el despegue de esta noche.

Esta misión, denominada Prueba de vuelo con tripulación, podría ser el último hito importante antes de que la NASA considere que la nave espacial de Boeing está lista para operaciones de rutina como parte del Programa de tripulación comercial de la agencia federal. El Starliner se uniría al Crew Dragon de SpaceX en el impulso de la NASA para colaborar con socios de la industria privada, ampliando las opciones de Estados Unidos para transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Los miembros de la tripulación de la misión son los astronautas veteranos Suni Williams y Butch Wilmore, cada uno de los cuales se ha aventurado al espacio en dos viajes anteriores a bordo del transbordador espacial de la NASA y de las misiones rusas Soyuz.

Terry Renna/AP

Los astronautas de la NASA Suni Williams (izquierda) Butch Wilmore posan después de llegar al Centro Espacial Kennedy el 25 de abril, en Cabo Cañaveral, Florida, antes de la prueba de vuelo de la tripulación Boeing Starliner.

“Están comprobando muchos de los sistemas: el soporte vital, el control manual”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una conferencia de prensa el viernes. “Por eso incorporamos a dos pilotos de pruebas y, por supuesto, los currículums de Butch y Suni son extensos”.

Si todo va según lo planeado, la tripulación abordará la cápsula Starliner y despegará sobre un cohete Atlas V el lunes por la noche. La nave espacial, que transporta a los astronautas, se separará del cohete después de alcanzar la órbita y comenzará a encender sus propios motores. Luego, el Starliner pasará más de 24 horas avanzando gradualmente hacia la estación espacial, donde se espera que el vehículo atraque a las 12:46 am ET del miércoles.

Williams y Wilmore pasarán aproximadamente una semana a bordo del laboratorio orbital, uniéndose a los siete astronautas y cosmonautas que ya están a bordo, mientras el Starliner permanece atracado afuera.

Luego, los dos regresarán a casa a bordo de la misma cápsula Starliner, que se espera que se lance en paracaídas y aterrice en uno de varios lugares designados en todo el suroeste de los Estados Unidos.

Mucho está en juego en un vuelo de prueba sin problemas. La NASA ha estado esperando media década para que Starliner comenzara a volar con tripulación, y el desarrollo de Starliner estuvo marcado por años de retrasos, contratiempos y errores garrafales. En términos más generales, Boeing como empresa ha sufrido años de escándalos en su división de aviones que han acabado con la marca del gigante aeroespacial.

“Pasamos por un proceso bastante riguroso para llegar hasta aquí”, dijo Mark Nappi, vicepresidente y director del programa Starliner de Boeing, sobre el proceso de desarrollo durante la sesión informativa del viernes. “Y realmente mi fuente de confianza proviene de pasar por ese proceso”.

Si tiene éxito, el vuelo de prueba con tripulación podría poner a Boeing en cola para comenzar a realizar viajes de rutina a la estación espacial en nombre de la NASA.

La agencia espacial estadounidense seleccionó a Boeing para desarrollar Starliner, junto con SpaceX y su cápsula Crew Dragon, en 2014, con la esperanza de que las compañías comerciales pudieran crear nuevos medios complementarios para transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional después de que el programa del transbordador espacial se retirara en 2011.

SpaceX finalmente venció a Boeing en la plataforma de lanzamiento, llevando a cabo su prueba de vuelo tripulada de la cápsula Crew Dragon en mayo de 2020. SpaceX ha manejado la mayoría de las necesidades de transporte de la tripulación de la NASA desde entonces.

“Aplaudimos a SpaceX. “Eso es algo muy importante para nuestro país y muy importante para que la NASA tenga ese acceso”. dijo Nappi durante una rueda de prensa en marzo. “Y también esperamos ofrecer (servicios de transporte de astronautas)”.

 
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