Los barcos de rescate salvaron vidas durante las inundaciones del año pasado. Pero no todos los departamentos de bomberos pueden permitírselo.

Hace casi un año, el barco de rescate del Departamento de Bomberos de Walton Shore contribuyó a salvar vidas cuando las lluvias torrenciales provocaron inundaciones.

Un año después, algunas estaciones de bomberos rurales dicen que necesitan más fondos para conseguir el equipo que necesitan para prepararse para emergencias climáticas similares.

Barb Taylor, subjefe de la brigada de bomberos de Walton Shore, dijo que el Departamento de Bomberos de Brooklyn los llamó esa noche, solicitando urgentemente un bote que su propio departamento de bomberos no tenía. Brooklyn está a 25 minutos en coche de Walton Shore.

“Llamaron a nuestro departamento de bomberos porque sabían que teníamos un bote”, dijo Taylor. “Cumplió su propósito esa única noche. Si nunca lo volvimos a usar, hizo su trabajo”.

Sin el uso del barco, Taylor dijo que la noche de inundaciones repentinas que cobraron cuatro vidas podría haber resultado más desastrosa.

Durante la noche del 21 de julio de 2023, el departamento de bomberos de Brooklyn buscó ayuda de los departamentos de bomberos de East Hants, West Hants y el condado de Kings. Pero muchos de esos departamentos no tenían un bote a mano y carecían de capacitación para rescate en aguas rápidas.

El barco Walton Shore Whaly que se utilizó para rescatar a siete personas durante las inundaciones del pasado mes de julio.

La embarcación que se utilizó para rescatar a siete personas durante las inundaciones del pasado mes de julio. (Roberto corto)

Según la lista de aparatos de los Bomberos de Nueva Escocia, 60 departamentos de bomberos de la provincia de 288 tenían embarcaciones motorizadas en agosto pasado. Desde entonces, este número ha aumentado a 84.

En el departamento de Taylor, su barco Whaly costó 42.000 dólares. Comprado hace tres años, el departamento también tuvo que pagar los costos asociados que incluían capacitación, licencias, equipo de radio y un contenedor que sostiene el barco. El departamento ha pagado alrededor de $140,000 en costos totales.

Cada departamento de bomberos recibe financiación municipal y provincial, pero Taylor dice que nunca cubre todos los costos.

“Recaudamos fondos durante todo el año no solo para esto [boat]pero todos los proyectos”, dijo Taylor. “Nunca hay suficiente dinero para hacer lo que te gustaría”.

Sherry Veinot, presidenta de Nova Scotia Ground Search and Rescue, dijo que su organización a menudo depende del equipo que tienen los departamentos de bomberos.

La organización de Veinot también depende de la recaudación de fondos para cubrir sus propias cuentas.

Los presupuestos operativos para las 23 unidades de Ground Search and Rescue rondan los 20.000 dólares al año por unidad. Venoit dijo que la subvención operativa por unidad es de alrededor de 3.000 dólares.

“Trabajamos para conseguir todo lo que tenemos”, dijo Veinot. “Por eso espero que el gobierno pronto se dé cuenta de eso y vea qué equipo tenemos y qué necesitamos”.

La presidenta de Nova Scotia Ground Search and Rescue, Sherry Veinot, dice que, al igual que los departamentos de bomberos voluntarios, su organización no está obteniendo los fondos que necesita.
La presidenta de Nova Scotia Ground Search and Rescue, Sherry Veinot, dice que, al igual que los departamentos de bomberos voluntarios, su organización no está obteniendo los fondos que necesita.

La presidenta de Nova Scotia Ground Search and Rescue, Sherry Veinot, dijo que su organización no está obteniendo los fondos que necesita. (Brian MacKay)

Jeff Skaling, jefe de bomberos del Departamento de Bomberos de Canning, miembro de la junta del consejo municipal del condado de Kings y presidente de la Asociación de Bomberos del condado de Kings, dijo que su departamento de bomberos tiene acceso a un barco que fue llamado a West Hants durante las inundaciones.

Skaling dijo que algunos departamentos de bomberos del condado de Kings pueden cubrir las necesidades dada la base impositiva municipal, pero algunos departamentos de bomberos tienen que depender principalmente de la recaudación de fondos y del sorteo semanal 50-50 de los Bomberos de Nueva Escocia para costear el equipo básico.

Si bien los fondos provinciales parecen escasos en comparación con los grandes costos de los barcos, Skaling dijo que el gobierno comprende el valor de las respuestas de emergencia después de los incendios forestales y las inundaciones del año pasado.

“Creo que la provincia se da cuenta de que tienen un recurso increíble aquí, tanto con socorristas de emergencia voluntarios como profesionales, y están muy abiertos a apoyarlos en este momento”, dijo.

‘Seguiremos trabajando con nuestros voluntarios’

Cuando se le preguntó el jueves sobre el apoyo financiero que se ofrece a los bomberos voluntarios, el Ministro de Manejo de Emergencias, John Lohr, se refirió al Fondo de Proveedores de Servicios de Emergencia de la provincia y a los $10 millones de fondos adicionales que la provincia ha proporcionado en los últimos dos años a cada estación de bomberos en todo el país. provincia.

“Seguiremos trabajando con nuestros voluntarios, seguiremos hablando con ellos y ciertamente vamos a seguir adelante y ver qué necesitan”, dijo.

“Estamos comprometidos con nuestros bomberos voluntarios, nuestra Búsqueda y Rescate, todos los socorristas y continuaremos trabajando con ellos”.

Taylor agradece la ayuda del municipio de East Hants, el gobierno provincial y su comunidad local, pero dijo que su departamento aún necesita mantener su equipo. También necesita una mejor zona de espera para su barco.

También dijo que a medida que surjan fenómenos meteorológicos, los botes de rescate deberían estar accesibles para todos los departamentos de bomberos de la provincia.

“No se puede descartar que algún departamento lo necesite, no con el cambio climático y el tiempo. Simplemente no es predecible”, dijo Taylor.

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