“Donovan Mitchell reúne a los Cleveland Cavaliers para ganar el séptimo juego de la serie sobre Orlando Magic”

“Donovan Mitchell reúne a los Cleveland Cavaliers para ganar el séptimo juego de la serie sobre Orlando Magic”
“Donovan Mitchell reúne a los Cleveland Cavaliers para ganar el séptimo juego de la serie sobre Orlando Magic”

LOS ÁNGELES – La serie de primera ronda de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) puede haber sido muy igualada para los Cleveland Cavaliers, pero están en los play-offs solo para ganarlos.

Los Cavs silenciaron a los jóvenes de Orlando, remontando para vencer al Magic 106-94 en el Juego 7 el 5 de mayo para reservar un encuentro con los principales favoritos de la Conferencia Este, los Boston Celtics.

“No quiero decir que sea una falta de respeto, pero en realidad no significa mucho. No vinimos sólo para ganar la primera ronda. Logramos un objetivo, ahora tenemos que hacerlo de nuevo. Esa es la mentalidad”, dijo Donovan Mitchell, quien tuvo una actuación magistral en Rocket Mortgage FieldHouse con 39 puntos.

Tuvo mucho apoyo anotador de sus compañeros cuando los Cavs borraron un déficit de 18 puntos en el segundo cuarto para asegurar una serie en la que el equipo local ganó todos los juegos.

Caris LeVert anotó 15 puntos desde el banquillo y Max Strus anotó 11 de sus 13 puntos en el tercer cuarto, cuando los Cavs superaron al Magic 33-15 para tomar el mando.

Evan Mobley anotó 11 puntos con 16 rebotes y cinco tiros bloqueados, y Darius Garland aportó 12 puntos para ayudar a Cleveland a soportar una actuación de 38 puntos de Paolo Banchero, la primera selección del draft de la NBA de 2022.

Los Cavs, con el pívot titular Jarrett Allen fuera de juego por tercer partido consecutivo por costillas magulladas, avanzaron a la segunda ronda un año después de una dolorosa derrota en primera ronda ante los New York Knicks.

“No quería volver a casa”, dijo Mitchell sobre la mentalidad que lo vio anotar 17 puntos en el tercer cuarto mientras prácticamente deseaba que Cleveland tomara la delantera.

El Magic dio un fuerte primer golpe, Banchero anotó 10 puntos en el primer período y Orlando se puso 24-18.

Ante la asfixiante defensa de Orlando, los Cavs conectaron sólo seis de 22 tiros en el primer cuarto y no anotaron un triple hasta que Sam Merrill anotó uno a mediados del segundo cuarto. El Magic aumentó su ventaja hasta 18 puntos en el segundo cuarto antes de que los Cavs se recuperaran para reducir la ventaja a un solo dígito.

La bandeja de Banchero en los últimos segundos de la primera mitad permitió a Orlando tomar una ventaja de 10 puntos hasta el descanso, pero el impulso estaba del lado de Cleveland y abrumaron al Magic en el tercero.

“No sentí que nuestra confianza flaqueara mucho, incluso cuando teníamos 18 puntos en el primer cuarto”, dijo Mitchell.

“Salieron y se abalanzaron sobre nosotros”, añadió, diciendo que la clave era que los Cavs “respondieran como lo hicimos nosotros, siguieran luchando, simplemente siguieran trabajando”.

“Eso es lo que hacen los jugadores especiales cuando más importa”, dijo el entrenador de Cleveland, JB Bickerstaff, sobre Mitchell.

“(Nosotros) simplemente continuamos viendo cómo el líder se alejaba. “Volveremos y pensaremos más en ello un poco más tarde, pero él fue especial cuando necesitaba serlo”.

Mitchell, nuevamente implacable en la pintura, empató el marcador 64-64 con un flotador y LeVert anotó un par de tiros libres para darle a los Cavs su primera ventaja desde el primer cuarto. Strus anotó triples consecutivos mientras Cleveland construía una ventaja de 76-68 al llegar al último período. Los Cavs aumentaron su ventaja a 14 puntos en el último cuarto, mientras los fanáticos coreaban “Queremos a Boston” mientras transcurrían los minutos finales.

Los Celtics serán anfitriones del Juego 1 de su serie de semifinales de la Conferencia Este el 7 de mayo, y Mitchell prometió que los Cavaliers estarán listos para el equipo que registró el mejor récord en la temporada regular.

“Podemos ser mejores. Odio ser ese tipo. Fue una gran victoria, una gran serie y una gran prueba para nosotros mental y físicamente. Pero podemos, y tendremos que ser, mejores para vencer a Boston”, dijo Mitchell.

“Sin faltarle el respeto a Orlando porque es un equipo fenomenal con muchos muchachos geniales. Siento que esto es grande para nosotros como grupo, pero realmente no tenemos tiempo para celebrar.

“Estoy bastante seguro de que todos piensan que van a venir y patearnos el trasero. Así que, para nosotros, seguir siendo sensatos en todo momento y ser quienes somos, eso es lo más importante”.

 
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