El alma o el bolsillo: ¿con qué votarán los estadounidenses?

El alma o el bolsillo: ¿con qué votarán los estadounidenses?
El alma o el bolsillo: ¿con qué votarán los estadounidenses?

Los estadounidenses observan el final de la curva de una campaña presidencial que, salvo sorpresas, culminará en noviembre con la Las elecciones más reñidas en mucho tiempoen un clima de extrema polarización en el que los encuestadores se devanan los sesos para encontrar detalles que inclinen la balanza.

La agenda pública está dominada por temas centrales que expresan las “dos almas” en las que se ha dividido la sociedad norteamericana: el derecho al aborto, el papel de la religión, el valor de la inmigración, el papel de las minorías e incluso el derecho al voto. Aún así, la economía sigue siendo muy decisiva, tanto para los votantes demócratas como republicanos, y los acerca a esa amarga división.

Tras la pandemia de Covid-19, la primera potencia económica mundial (con un PIB de 30 billones de dólares) experimentó un fuerte repunte bajo la presidencia del demócrata Joe Biden y volvió a crecer, con récords en términos de creación de empleo y despliegue de políticas públicas que optaron por un cambio en su matriz productiva. El objetivo era asegurar un doble liderazgo, tecnológico y ambiental. Esta estrategia fue llamada “Bidenomía”.

A pesar de un escenario donde las condiciones de vida experimentaron una mejora sostenida, hay un segmento relevante de votantes que está Insatisfecho con la situación económica.. Esa percepción plantea un gran desafío para los encuestadores, y especialmente para los asesores de Biden.

En los últimos dos años, la economía creció a una tasa promedio del 2 por ciento y ahora lo hace a una tasa del 3,4 por ciento (aunque en el último trimestre cayó al 1,6 por ciento). Por su parte, el nivel de desempleo es del 3,8 por ciento; una marca que está por debajo de la media histórica. Y, en materia financiera, un indicador relevante como el índice S&P 500 acumuló una ganancia del 10 por ciento en el primer trimestre, el máximo en dos años.

Inflación

A pesar de los buenos resultados macroeconómicos, El estado de ánimo de los consumidores estadounidenses empeoró en los últimos dos años. Cuando se observa la evolución del indicador desde 1980, se registra una caída incluso hasta niveles inferiores a los registrados durante la Gran Recesión de 2008-1010.

El dato es relevante porque los anteriores presidentes norteamericanos fueron reelegidos cuando el sentimiento de los consumidores era positivo (Ronald Reagan, Bill Clinton y George W. Bush). Y perdieron cuando fue negativo o cayó (George Bush -padre- y Donald J. Trump).

La gente no come índices, pero lo que compran en la tienda, responden los encuestadores. Y hoy, Lo que más altera tu estado de ánimo es la INFLACIÓN, en mayúsculas. Por cierto, el costo de vida se mantiene en el 3,5 por ciento anual, relativamente bajo desde los picos de la pandemia.

Pero el precio promedio se mantiene en un brutal 18 por ciento, brutal para los estándares estadounidenses. Es un nivel que supera los récords de cuando Biden llegó a la Casa Blanca, y los aumentos salariales no pueden compensar esa pérdida.

Los estadounidenses gastan el 11 por ciento de sus ingresos en alimentos, el nivel más alto en tres décadas. y su memoria histórica de consumidores ha quedado dañada: les resulta difícil por qué estuvieron 30 años pagando el mismo desodorante por 4 dólares y ahora les cuesta 8 dólares. Y así ocurre con muchos productos básicos y cotidianos.

El presidente Biden confía en que el sentimiento de los consumidores haya experimentado un ligero ascenso desde el inicio de la campaña, hasta alcanzar el nivel más alto en tres años. Lo mismo le pasó a Obama en 2012 (fue bajito, pero en ascenso).

Probablemente esta sea la razón por la que Biden puso la economía en el centro de su último “Discurso sobre el Estado de la Unión” ante el Congreso, para defender un modelo de Generación de riqueza “desde el centro social hacia afuera” y “de abajo hacia arriba”.en contraste con otro que consiste en reducir los impuestos a los ricos para que puedan “gastarlos”.

Quizás si la economía deja de preocupar tanto a los votantes, particularmente a los suyos, Biden podrá llevar a Trump a dirimir las elecciones en otros campos de debate, donde pueda obtener una ventaja mínima en la competencia, incluso a costa de retroceder. la grieta que hoy divide a las “dos almas” de Estados Unidos.

*Ex Embajador de Argentina en Estados Unidos. Autor de Las dos almas de Estados Unidos. Viaje al corazón de una sociedad fracturada.

 
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