El Eagle Ford se está convirtiendo en un paraíso del gas natural

El Eagle Ford se está convirtiendo en un paraíso del gas natural
El Eagle Ford se está convirtiendo en un paraíso del gas natural

Los mercados del gas natural han registrado un fuerte repunte en la semana actual, con los precios del Henry Hub subiendo un 24 % a 2,06 $/MMBtu mientras Europa considera cortar más gas ruso. El mes pasado, el jefe de energía de la UE, Kadri Simson, señaló que el ejecutivo de la UE “no tiene interés” en presionar a Kiev para que renueve su contrato de cinco años con Moscú, responsable del suministro de aproximadamente el 5% del gas de Europa. Energías Totales (NYSE:TTE) El director ejecutivo, Patrick Pouyanne, ha predicho que los precios del gas natural y el GNL se dispararán después de que la UE sancione el gas ruso procedente del proyecto Yamal LNG. Los comerciantes también están preocupados por la posibilidad de un duro invierno europeo después de haber pasado por dos inviernos suaves seguidos.

Sin embargo, estos temores podrían ser exagerados, ya que el mayor proveedor de gas de Europa está experimentando un auge del gas natural. Las empresas europeas han firmado numerosos acuerdos de compra y venta de GNL estadounidense desde que Rusia invadió Ucrania, la mayoría de los cuales son por 20 años. El año pasado, Europa importó 167 bcm de GNL, aproximadamente el 46% de los EE.UU. Con el apetito de gas de Europa que seguirá creciendo, el esquisto Eagle Ford del sur de Texas, tradicionalmente un yacimiento petrolífero, está explorando cada vez más su lado más gaseoso. La segunda cuenca de esquisto más grande de EE. UU. saltó a la palestra en marzo, cuando TotalEnergies reveló sus planes de adquirir la participación del 20 % en manos de Grupo de energía Lewis en los arrendamientos Dorado operados por EOG Recursos Inc. (NYSE:EOG) en el yacimiento de gas de esquisto Eagle Ford. El campo Dorado permitirá a TotalEnergies aumentar su producción de gas natural en EE. UU. en 50 Mcf/d (millones de pies cúbicos por día) en el año en curso, con potencial para 50 Mcf/d adicionales para 2028. Esto implica que el campo Dorado podría suministrar casi un tercio de la producción de gas natural estadounidense de TotalEnergies de 340 Mcf/d. Con más de 10 millones de toneladas (Mt) en 2023, TotalEnergies fue el exportador número uno de GNL de EE. UU.

Eagle Ford es el hogar de casi 100 compañías de petróleo y gas, incluidas grandes empresas petroleras como BP Inc. (BOLSA DE NUEVA YORK: BP), ConocoPhillips (BOLSA DE NUEVA YORK: COP), Devon Energy Corp. (BOLSA DE NUEVA YORK: DVN), Hess Corp. (BOLSA DE NUEVA YORK: HES), Shell plc (BOLSA DE NUEVA YORK:SHEL), Recursos naturales pioneros (BOLSA DE NUEVA YORK: PXD) y CNOOC (Corporación Nacional de Petróleo Marino de China).

Auge del gas Eagle Ford

Sital Mody, presidente de gas natural de empresa de infraestructura energética Kinder Morgan Inc. (NYSE:KMI), es muy optimista sobre las perspectivas de gas natural de Eagle Ford. Mody ha pronosticado un fuerte crecimiento de la producción de Eagle Ford Shale hasta 2030 gracias a la economía favorable y al bajo contenido de nitrógeno del gas natural producido en la cuenca. Según datos de S&P Global Commodity Insight, la producción de gas natural de Eagle Ford Shale promedió 5,2 Bcf/d en 2023; Kinder Morgan ha pronosticado que la producción crecerá otros 2,5 Bcf/d, o casi el 50%, para 2030, y probablemente rivalizará con la de Haynesville.

Kinder Morgan ve oportunidades para mezclar gas con alto contenido de nitrógeno del Pérmico con gas con bajo contenido de nitrógeno de Eagle Ford para satisfacer la demanda de los clientes de GNL sensibles al nitrógeno en la Costa del Golfo. Los productores de GNL suelen mantener el contenido de nitrógeno por debajo del 1% para maximizar el poder calorífico del gas y evitar daños a los tanques de almacenamiento.

A medida que el Permian gane participación de mercado para dar servicio a estas instalaciones de GNL… el problema será mayor. Creemos que el bajo contenido de nitrógeno del Eagle Ford será valioso a medida que se comience a satisfacer toda la demanda incremental de GNL”. Mody dijo a los inversores.

El mes pasado, Kinder Morgan informó que su segmento de gasoductos registró un impulso debido a mayores márgenes obtenidos en sus activos de almacenamiento y mayores volúmenes en sus sistemas de recolección. En la conferencia telefónica sobre resultados, el director ejecutivo, Kim Dang, dijo que espera que aumente una “nueva e importante demanda de gas natural” a partir de tecnologías de uso intensivo de energía, como la inteligencia artificial, la criptominería y los centros de datos.

Esperamos que la demanda de gas natural crezca sustancialmente de aquí a 2030, impulsada por más del doble de la demanda de exportaciones de gas natural licuado y un aumento de más del 50% en las exportaciones a México.“Dang dijo.

El énfasis en las energías renovables como única fuente de energía es fatalmente defectuoso“Agregó Dang, argumentando que los líderes de las grandes tecnologías”como el resto de nosotros, darnos cuenta de que el viento no sopla todo el tiempo y el sol no brilla todo el tiempo

En marzo, la Administración de Información Energética (EIA) de EE. UU. predijo que la producción de gas natural del país disminuirá en 2024, en un momento en el que se espera que la demanda alcance un nivel récord. Según la EIA, la producción de gas seco disminuirá de un récord de 103,79 mil millones de pies cúbicos por día (bcfd) en 2023 a 103,35 bcfd en 2024, a medida que varios productores reduzcan sus actividades de perforación gracias a los bajos precios del gas. Sin embargo, la EIA prevé que la producción se recuperará en 2025 hasta los 104,43 bcfd a medida que se recuperen los precios del gas.

Por Alex Kimani para Oilprice.com

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