El consumo de gas se duplicó en Colombia por el fenómeno de El Niño – .

El consumo de gas se duplicó en Colombia por el fenómeno de El Niño – .
El consumo de gas se duplicó en Colombia por el fenómeno de El Niño – .

Según estimaciones de Naturgas, el incremento se duplicó debido a la sequía. Imagen de referencia – crédito Ricardo Maldonado/EFE

En un contexto de emergencia climática caracterizado por una severa sequía vinculada al fenómeno de El Niño, el consumo de gas natural en el país ha experimentado un aumento sin precedentes, alcanzando las 51.140 GBTU (Unidades Gigabritánicas Térmicas) desde principios de año hasta finales de abril.

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Este incremento, que duplica el registrado en el mismo periodo del año anterior, pone de relieve la creciente dependencia de fuentes de energía alternativas debido a la disminución de la capacidad productiva de las centrales hidroeléctricas. Luz Stella Murgas, presidenta de Naturgas, ha destacado la fiabilidad y seguridad del gas natural como soporte energético ante la actual crisis climática, destacando su papel crucial en la generación de energía durante periodos de escasez de agua.

La reducción de la producción de las centrales hidroeléctricas, tradicionales proveedoras de energía limpia y renovable, ha impulsado una mayor dependencia de las centrales térmicas que utilizan gas natural. Este cambio en la matriz energética se evidencia especialmente en el pico máximo de consumo diario registrado el 29 de abril de 624 GBTU/día, un incremento notable respecto al máximo de 325,4 GBTU/día observado en el mismo periodo del año anterior. El importante aumento del uso de gas natural subraya la adaptación del sector energético a las adversidades climáticas, asegurando el suministro continuo de energía a la población y a la economía.

Según la empresa, la situación actual debería servir como espacio de revisión de políticas públicas – Crédito Naturgas

Ante esta situación, Murgas ha señalado la urgente necesidad de “priorizar y acelerar la exploración y desarrollo de nuevos yacimientos”, así como “habilitar fuentes de suministro externas” para mantener la seguridad energética del país. Esta convocatoria no sólo busca mitigar el impacto actual de El Niño sino también preparar al sector para futuras contingencias climáticas, asegurando la diversificación y sostenibilidad de las fuentes de energía disponibles.

En un esfuerzo por sentar las bases para una transición energética más limpia, Naturgas también está investigando el potencial del hidrógeno azul como fuente de energía renovable alternativa. Este enfoque no sólo busca responder a la demanda energética inmediata sino también reducir el impacto ambiental a largo plazo y avanzar hacia un futuro más sostenible.

La adopción de tecnologías de energía limpia, como el hidrógeno azul, podría marcar un punto de inflexión en la forma en que el país aborda futuras crisis energéticas, promoviendo una reducción significativa de la dependencia de los combustibles fósiles.

El fenómeno de El Niño ha demostrado ser un catalizador para la reevaluación de las políticas energéticas y la infraestructura existente. obligando a los responsables políticos y a las empresas del sector a considerar opciones más resilientes y sostenibles. La experiencia actual subraya la importancia de anticipar y adaptarse a los desafíos climáticos mediante la inversión en investigación, el desarrollo de nuevas tecnologías y la diversificación de las fuentes de energía.

La presidenta de la Asociación Colombiana de Gas Natural (Naturgas), Luz Stella Murgas, habló sobre la importancia de la implementación del hidrógeno azul – crédito Luis Jaime Acosta/Reuters

El hidrógeno azul surge como una promesa en la reducción de las emisiones de CO2, ofreciendo una reducción potencial de hasta el 10% de las emisiones globales para 2050, según estimaciones de la Agencia Internacional de Energía (AIE). Este tipo de hidrógeno, obtenido a partir de gas natural y tratado con tecnologías de captura y almacenamiento de carbono (CAC), presenta una solución para descarbonizar sectores clave como el transporte, la generación de energía y la industria, donde otras alternativas de energía limpia encuentran limitaciones.

La viabilidad del hidrógeno azul reside en su capacidad para reducir significativamente la huella de carbono y en su versatilidad y fiabilidad. Destaca como un recurso valioso por “su capacidad de almacenamiento eficiente y su capacidad de integrarse en la infraestructura de gas natural existente”, lo que facilita el suministro de energía estable y flexible. Esta característica la hace complementaria de fuentes de energía renovables como la solar y la eólica, cuya intermitencia supone un desafío para mantener un suministro energético constante.

Sin embargo, el desarrollo de tecnologías de hidrógeno azul y CAC enfrenta desafíos importantes. Los altos costos, la necesidad de mejorar la eficiencia y la creación de marcos regulatorios adecuados se presentan como obstáculos a superar. “La financiación se está convirtiendo en un desafío clave”, ya que la implementación de proyectos a gran escala requiere inversiones importantes. Asimismo, la aceptación social y la seguridad del almacenamiento de CO2 son aspectos cruciales para el éxito y la sostenibilidad a largo plazo de estas iniciativas.

 
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