Mercedes descarta llevar a Antonelli a la F1 este año

Mercedes evalúa a Antonelli como opción para sustituir a Lewis Hamilton en 2025, apoyándolo en su primera temporada de Fórmula 2 con Prema y alternándolo con pruebas privadas con coches de F1 del equipo brackley.

Pero en los últimos días, también se ha rumoreado que el protegido de Mercedes, de 17 años, es un posible reemplazo de Logan Sargeant en Williams este año si el equipo con sede en Grove decide que quiere cambiar de piloto.

Esa idea se intensificó el viernes después de que se supo que la FIA había recibido una solicitud de hacer una excepción, en teoría de Williams, para conceder al joven italiano la superlicencia necesaria para competir en la F1 antes de que alcance la edad mínima. de 18 años.

Andrea Kimi Antonelli no cumplirá 18 años hasta finales de agosto, lo que generó especulaciones de que lo estaban preparando para su debut en la F1 antes de las vacaciones de verano.

Pero hablando con Motorsport.com, Toto Wolff ha descartado por completo esa idea, afirmando que no hay ningún interés por parte de Mercedes en cambiar sus planes originales para el joven piloto.

“La excepción fue algo que no planteamos y ciertamente hemos declarado desde el principio que eso no era algo que queríamos implementar”, dijo Wolff.

“No sé de dónde viene esa teoría de que Mercedes estaba interesada en impulsar eso. Kimi necesita concentrarse en su temporada de F2 y lo sabe”.

Andrea Kimi Antonelli conduce un Mercedes W12

“Todo lo demás son sólo rumores que todavía circulan y que en los hechos son incorrectos. Es un piloto de Prema F2, eso es lo que está haciendo y en eso nos estamos centrando todos”.

Wolff destacó que Mercedes tendría cuidado de no agotar a Antonelli criándolo demasiado pronto, dado su rápido ascenso en las categorías inferiores y su falta de experiencia.

“Hace apenas 15 meses, estaba en un coche de F4”, dijo. “Creemos mucho en Kimi, en sus capacidades y también en su futuro”.

“Pero hay una trayectoria que debemos seguir con diligencia, en lugar de intentar soñar con saltar de categoría en categoría de una manera que ciertamente no es beneficiosa para él”.

“Creo que un campeón no se distraerá con nada de eso. Pero al menos me distrae porque todo el mundo me pregunta: ‘¿Qué pasa con Kimi y su examen en Imola?’

“Lo que están diciendo no va a pasar. Eso no es algo que Mercedes quiera. Estos rumores han adquirido su propio giro. Vamos a hacer Fórmula 2. Como equipo tenemos muchos otros asuntos que resolver”.

Wolff dejó claro que Mercedes nunca había expresado ningún interés en acelerar la llegada de Antonelli a la F1 y sugirió que la solicitud de excepción era algo que otros habían hecho.

“Creo que esa solicitud probablemente tuvo cierta aceptación porque cada vez más personas coquetearon con la idea”, dijo. “Pero no es nada que hayamos presionado por nuestra parte”.

Wolff dijo que Mercedes estaba contento con el progreso que Antonelli está haciendo, comparándolo favorablemente con el debutante de Ferrari en Jeddah, Oliver Bearman, altamente calificado hasta ahora en la F1..

Andrea Kimi Antonelli, test de Mercedes en Imola

Foto de: Davide Cavazza

El mes pasado, también completó una primera prueba de F1 con el Mercedes. W12 de 2021 en el Red Bull Ring, seguido de un test en Imola con el más reciente pero más complicado de conducir W13 de 2022.

“Está completamente en la trayectoria que esperábamos”, dijo Wolff sobre el progreso de su protegido.

“Hay días más fáciles, hay días más difíciles. Creo que entre los pilotos y el equipo tienen que solucionar algunos problemas, pero no es inesperado. Los entrenamientos están yendo muy bien y los afrontamos con calma y serenidad”.

“Eso es lo que hemos planeado antes de la temporada, un año sólido de F2 y pruebas con Mercedes, y seguiremos haciéndolo. Todo lo demás es sólo una distracción para todos nosotros”.

“Estamos súper contentos con George [Russell]. Va a seguir siendo piloto de este equipo. Y todo lo demás lo vemos bien en el mercado piloto”.

“No va a suceder en las próximas semanas o en un par de meses”.

 
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