Pacers vencen 120-98 a Bucks y avanzan a semifinales de conferencia por primera vez en una década

Pacers vencen 120-98 a Bucks y avanzan a semifinales de conferencia por primera vez en una década
Pacers vencen 120-98 a Bucks y avanzan a semifinales de conferencia por primera vez en una década

INDIANAPOLIS (AP) — TJ McConnell y Obi Toppin se complementaron perfectamente el jueves. Y continuaron intercambiando golpes de puño en celebración, mucho después de que Indiana lograra algo inusual: ganar una serie de playoffs.

Toppin anotó 21 puntos, McConnell agregó 20 puntos y nueve asistencias, y los Pacers aseguraron una serie de postemporada por primera vez en una década al vencer a los Milwaukee Bucks 120-98.

“Esto significa mucho”, dijo McConnell. “No estábamos en playoffs porque jugamos en la burbuja (por la pandemia). No hemos podido avanzar más desde 2014. Estamos muy orgullosos de avanzar y extender nuestra temporada. “Milwaukee tiene un gran equipo y, para ser honesto, creo que nuestros suplentes… llegaron con la mentalidad de elevar su nivel”.

Ninguno fue mejor que McConnell. Terminó con su total más alto de puntos en postemporada, igualó el récord de su carrera en asistencias en postemporada y tuvo cuatro robos, todo después de una mala actuación en el Juego 5 en Milwaukee.

Tras resolver la serie de primera ronda de los playoffs en seis partidos, los Pacers se enfrentarán en semifinales de la Conferencia Este a los New York Knicks, que luego eliminaron a los Philadelphia 76ers.

Será la primera semifinal de conferencia para los Pacers en una década.

Indiana logró su objetivo 30 años después de barrer a Orlando 3-0 para avanzar a los playoffs por primera vez en la historia de la franquicia.

“En realidad, TJ me ayudó hoy, me dijo que fuera agresivo, que fuera yo mismo”, dijo Toppin, quien obtuvo su total de puntos más alto en los playoffs. “Todos hicieron su trabajo hoy, desde los titulares hasta el banquillo. Todos hicieron un gran partido hoy”.

Los Bucks volvieron a quedarse sin Giannis Antetokounmpo. La estrella griega, dos veces Jugador Más Valioso, no jugó ningún partido de postemporada y ha estado fuera desde el 9 de abril por una distensión en la pantorrilla izquierda.

Damian Lillard regresó de una lesión en el tendón de Aquiles y jugó bien, pero no fue tan dominante como en los primeros dos juegos, en los que anotó 69 puntos. Lillard terminó con 28 puntos y acertó 7 de 16 tiros de campo.

Bobby Portis Jr. añadió 20 puntos y 15 rebotes para Milwaukee. Brook López totalizó 20 puntos y Khris Middleton 14, con ocho rebotes.

El dos veces All-Star Tyrese Haliburton terminó con 17 puntos, 10 asistencias y seis rebotes para Indiana. Pascal Siakam anotó 19 puntos y siete rebotes.

Indiana terminó la serie de la temporada contra los Bucks 8-3 y Milwaukee quedó eliminado en primera ronda por segundo año consecutivo.

 
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