Capitán condenado a 4 años de prisión tras el incendio de un barco de buceo en 2019 que mató a 34 personas

Capitán condenado a 4 años de prisión tras el incendio de un barco de buceo en 2019 que mató a 34 personas
Capitán condenado a 4 años de prisión tras el incendio de un barco de buceo en 2019 que mató a 34 personas

CNN

Un juez federal condenó el jueves a un ex capitán de un barco de buceo a cuatro años de prisión por una condena por negligencia conocida como “homicidio involuntario de marinero” después de que 34 personas murieran en un incendio que se produjo en su barco en 2019.

Jerry Nehl Boylan, que enfrentaba hasta 10 años de prisión, fue declarado culpable en 2023 de un delito grave federal de mala conducta o negligencia de un oficial del barco.

El incendio estalló la mañana del Día del Trabajo, cuando el barco estaba anclado cerca de la isla Santa Cruz, la más grande de las Islas del Canal de California, a unas 25 millas del continente.

Boylan, de 70 años, fue uno de los cinco miembros de la tripulación que lograron salir del barco de 75 pies, The Conception, y el primero en abandonar el barco, según los fiscales. Treinta y tres pasajeros y un miembro de la tripulación debajo de la cubierta murieron por inhalación de humo, dijo la policía.

Las víctimas dormían bajo cubierta cuando se produjo el incendio, según la Fiscalía Federal para el Distrito Central de California.

Brian van der Brug/Los Angeles Times/AP

Treinta y cuatro personas murieron en el incendio del barco.

Robert Sumwalt, presidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte en ese momento, dijo que se trataba del accidente marítimo más mortífero en casi 70 años.

Los fiscales dijeron que Boylan no intentó combatir el incendio ni rescatar a los pasajeros, no realizó suficientes simulacros de incendio ni capacitó a la tripulación y no estableció una guardia nocturna.

“Como concluyó el jurado, esta tragedia podría haberse evitado si el señor Boylan simplemente hubiera cumplido con las tareas que se le habían confiado”, dijo el fiscal federal Martín Estrada en un comunicado en ese momento. “Esperamos que el veredicto de hoy brinde algo de consuelo y cierre a los seres queridos de las víctimas”.

Estrada dijo el jueves que Boylan podría haber tomado medidas para prevenir el accidente mortal.

“Si este acusado sólo hubiera entrenado y entrenado a su tripulación en el equipo de extinción de incendios que había en el barco… incluidas mangueras, incluidas bombas con un suministro ilimitado de agua, si los hubiera entrenado para usar ese equipo, esta tragedia podría haberse evitado. ”, dijo Estrada en una conferencia de prensa.

“Si hubiera tenido una patrulla nocturna, una medida básica para tener a alguien despierto por la noche para detectar si algo salía mal, esa persona podría haber captado este incendio, tratado de detenerlo, tratado de advertir a las víctimas”, dijo.

Susana Solano Rosas, cuyas tres hijas murieron en el incendio, expresó alivio por la condena pero decepción por la duración de la sentencia de Boylan. Ella levantó un cartel de sus seres queridos en la conferencia de prensa del jueves.

“He perdido la fe en el sistema de justicia que tenemos aquí en nuestro país porque hubiera esperado al menos 10 años, pero tenemos que aceptarlo como es”, dijo Solano Rosas.

CNN contactó al abogado de Boylan para solicitar comentarios, pero no recibió respuesta. En 2019, un abogado del propietario del barco, Truth Aquatics, dijo que un miembro de la tripulación había revisado el área donde se creía que se concentraba el fuego antes de que estallara.

Los investigadores de la NTSB dijeron que el incendio pudo haber sido causado por teléfonos celulares y baterías que se dejaron cargando durante la noche, aunque la agencia no pudo determinar definitivamente la causa.

 
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