Los documentos militares contradicen las afirmaciones de antecedentes militares del representante republicano Troy Nehls.

Los documentos militares contradicen las afirmaciones de antecedentes militares del representante republicano Troy Nehls.
Los documentos militares contradicen las afirmaciones de antecedentes militares del representante republicano Troy Nehls.

Durante su mandato y en medio de su candidatura inaugural en 2020 para el escaño del Congreso del Distrito 22 de Texas, el representante republicano Troy Nehls ha afirmado repetidamente haber recibido dos medallas de Estrella de Bronce y una Insignia de Soldado de Infantería de Combate de su época en el Ejército de los EE. UU. Irak y Afganistán.

No hay duda de que Nehls sirvió en el extranjero, participó en combates y recibió una Estrella de Bronce por sus deberes allí. Pero los documentos militares obtenidos por CBS News después de una investigación de meses y una revisión de su historial de servicio por parte del ejército estadounidense en el Pentágono muestran que Nehls recibió una, no dos, medallas de Estrella de Bronce. Y su insignia de soldado de infantería de combate de Afganistán fue revocada de su hoja de servicio en 2023 porque Nehls se desempeñó como oficial de asuntos civiles, no como soldado de infantería o soldado de las Fuerzas Especiales.

Emily Matthews, secretaria de prensa de Nehls, contactada por CBS News varias veces por correo electrónico y por teléfono, se negó a discutir el asunto ni a dar ninguna explicación sobre las discrepancias.

“El congresista Nehls no usa medallas que no recibió”, dijo Matthews a CBS News.

Especialmente dentro del ejército, un miembro del servicio que muestra una medalla que no ha ganado se considera profundamente ofensivo. Ha habido una historia de casos que han deshonrado a funcionarios públicos en el pasado, como cuando el ex Secretario de Asuntos de Veteranos, Robert McDonald, erróneamente reclamado había servido en las Fuerzas Especiales o cuando el ex senador Mark Kirk de Illinois fue nominado incorrectamente para recibir el premio al Oficial de Inteligencia del Año de la Marina de los EE. UU.

Pero el caso de Nehls es diferente y, en muchos sentidos, más confuso, porque su historial confirma que sirvió en el extranjero y, de hecho, obtuvo un elogio notable.

La medalla Estrella de Bronce es el octavo premio más importante del ejército de EE. UU. y se remonta a la Segunda Guerra Mundial. Los miembros del servicio pueden recibir la medalla por acciones heroicas en combate o por desempeño meritorio en lo que el Ejército describe como “condiciones de combate”.

El jueves, el veterano del ejército Anthony Anderson, que dirige Guardian of Valor, un popular sitio web de redes sociales que investiga los registros de los miembros del servicio, pidió públicamente a Nehls que respondiera a las consultas sobre sus premios. CBS News describió previamente a Anderson y su trabajo.


Un veterano del ejército lucha por la verdad contra el “valor robado”

En su anuncio de campaña de 2020 publicado en Facebook, se ve a Nehls con su uniforme del ejército y sus condecoraciones militares con la cinta superior que indica que recibió dos medallas de Estrella de Bronce. El anuncio afirma que Nehls “luchó contra terroristas en Irak y Afganistán” y que “lideró tropas a la batalla y recibió 2 estrellas de bronce”. En su sitio web oficial de la Cámara de Representantes, Nehls también menciona en su biografía que tiene dos medallas de Estrella de Bronce, mientras que su fotografía de él lo muestra usando el pin de solapa con la Insignia de Soldado de Infantería de Combate.

La investigación de CBS News encontró que la única medalla de Estrella de Bronce de Nehls le fue otorgada en septiembre de 2004 por el mayor general ahora retirado John Batiste por su servicio en Irak. La mención del premio obtenida por CBS News dice en parte: “El Capitán Nehls capacitó y asesoró a nueve miembros del personal iraquí y cuatro soldados de la coalición asignados al Centro de Negocios de Kirkuk, que llegó a ser conocido como el mejor centro de negocios de todo Irak”.

Entre sus numerosos premios y condecoraciones por otras acciones honorables en el ejército estadounidense, los registros no muestran otra información para una segunda medalla de Estrella de Bronce. Bryce Dubee, portavoz del ejército estadounidense en el Pentágono, dijo a CBS News que Nehls tiene una medalla de Estrella de Bronce.

En septiembre de 2023, los veteranos en las redes sociales comenzaron a criticar al congresista de Texas después de que publicara un https://twitter.com/RepTroyNehls/status/1708191705529307145 de sí mismo en las redes sociales en Washington DC sosteniendo esposas en respuesta al representante demócrata Jamaal Bowman de Nueva York que activó la alarma de incendio en un edificio de oficinas del Capitolio antes de una votación de último minuto en la Cámara para evitar el cierre del gobierno.

En la foto, Nehls lleva un pin de solapa con la Insignia de Soldado de Infantería de Combate, que tiene sus raíces en la Segunda Guerra Mundial y que hoy se otorga a los soldados del Ejército de la comunidad de infantería y Fuerzas Especiales que participan en combates terrestres activos.

El representante Troy Nehls, republicano de Texas, es visto durante una reunión del Comité de Reglas de la Cámara de Representantes en abril de 2024 usando el pin de solapa con la Insignia de Soldado de Infantería de Combate.

Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc vía Getty Images

El Pentágono dijo que Nehls no tiene una insignia de soldado de infantería de combate sino una insignia de acción de combate. Las regulaciones del ejército de EE. UU. distinguen entre cómo se otorgan las dos insignias.

Con excepciones históricas, la Insignia de Soldado de Infantería de Combate se otorga a los soldados del Ejército de la comunidad de infantería y Fuerzas Especiales que participan en combates terrestres activos. La Insignia de Acción de Combate, creada en 2005, es para soldados del Ejército fuera de esos campos de trabajo pero que también están “enfrentándose o siendo atacados activamente por el enemigo”, según publicaciones del Ejército de EE.UU.

En febrero de 2006, Nehls recibió retroactivamente la Insignia de Acción de Combate por su despliegue en Irak en 2004, según los registros militares obtenidos por CBS News.

Si bien Nehls comenzó su carrera militar como soldado de infantería alistado en la Guardia Nacional de Wisconsin en julio de 1988, en 2004, Nehls era oficial de asuntos civiles con el rango de capitán. Terminó su servicio militar con el grado de mayor.

Los registros militares obtenidos por CBS News muestran que Nehls recibió la Insignia de Soldado de Infantería de Combate en octubre de 2008 por sus acciones en Afganistán siete meses antes, en marzo de 2008. Esta condecoración también figuraba en los documentos oficiales de baja y separación de Nehls, conocidos como Formulario DD 214.

Sin embargo, los registros militares de Nehls y el Pentágono confirmaron que en marzo de 2023, se modificó el historial de servicio del congresista de Texas, lo que finalmente revocó su insignia de soldado de infantería de combate. Un Pentágono explicó que la insignia fue rescindida debido a que Nehls se desempeñaba como oficial de asuntos civiles en lugar del papel de soldado de infantería o soldado de las Fuerzas Especiales.

James LaPorta es productor de verificación de CBS News Confirmed. Es un ex soldado de infantería de marina estadounidense y veterano de la guerra de Afganistán.

 
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