“Los Celtics se preparan para enfrentarse al ganador de Cleveland-Orlando”

“Los Celtics se preparan para enfrentarse al ganador de Cleveland-Orlando”
“Los Celtics se preparan para enfrentarse al ganador de Cleveland-Orlando”

La estrella de los Celtics, Jaylen Brown, suma dos puntos mientras Bam Adebayo (13) del Miami Heat observa durante la primera mitad del Juego 5 el miércoles por la noche en el TD Garden. (Matt Stone/Boston Herald)

Los Celtics necesitaron sólo cinco juegos para superar al molesto Heat, endurecido por los playoffs, en su serie de primera ronda. El oponente de Boston en la Ronda 2 será un equipo con mucha menos experiencia en postemporada.

¿Cual equipo? Eso aún está por determinarse.

Los Cleveland Cavaliers y Orlando Magic jugarán el sexto partido de su serie de primera ronda el viernes por la noche, con un posible séptimo juego programado para el domingo. El ganador se enfrentará a los Celtics, primeros cabezas de serie, en las semifinales de la Conferencia Este.

Los Cavs, cabeza de serie número 4, que lideran la serie 3-2, no han avanzado más allá de la primera ronda desde su última final de la NBA liderada por LeBron James en 2018. Perdieron ante los Knicks en cinco juegos la temporada pasada después de cuatro años. ausencia de playoffs.

Mientras tanto, el Magic, quinto preclasificado, ha ganado tantos juegos en estos playoffs (dos) como en las 11 postemporadas anteriores combinadas. Orlando no ha ganado una serie desde 2010, cuando Dwight Howard y compañía cayeron ante los Celtics en la final del Este.

Cualquiera que sea el equipo al que se enfrente Boston, estará en territorio inexplorado para gran parte de su plantilla. Pero eso no significa que no puedan amenazar a los Celtics, que han ganado 64 victorias, especialmente porque no se espera que el pívot destacado del C, Kristaps Porzingis (distensión en la pantorrilla), juegue en la serie.

“Cada equipo presenta un nivel diferente de desafío”, dijo el entrenador de los Celtics, Joe Mazzulla, después de que su equipo eliminara a Miami con una victoria por 118-84 el miércoles por la noche en el TD Garden. “Creo que debemos mantener la mente abierta para abordar cosas diferentes. Lo que gana una serie, lo que gana un juego, no va a ganar el siguiente juego, no va a ganar la siguiente serie.

“Todos los equipos son mejores que nosotros en algo y nosotros somos mejores que ellos en algo”.

¿Qué hacen bien los Cavs y el Magic? Juega a la defensiva, por ejemplo. Ambos equipos se ubicaron entre los siete primeros en puntos permitidos por cada 100 posesiones durante la temporada regular, con Orlando en tercer lugar detrás de Minnesota y Boston. Los primeros dos juegos de su serie al mejor de siete fueron peleas de rock, y ninguno de los equipos logró 100 puntos.

Cleveland ganó ambos juegos en casa, luego fue derrotado en Orlando en los dos siguientes, con la superestrella en ciernes Paolo Banchero anotando 31 puntos y 14 rebotes en el Juego 3 y Franz Wagner con 34 y 13 en el Juego 4.

Banchero, de 21 años, Novato del Año de la NBA el año pasado, anotó 39 puntos el martes por la noche en el Juego 5, pero Cleveland ganó un thriller 104-103 para empujar a Orlando al borde de la eliminación.

La ofensiva de los Cavs pasa por el cinco veces All-Star Donovan Mitchell, quien tiene mucha experiencia en playoffs gracias a sus años en Utah (y ahora está sano después de perder tiempo por una persistente lesión en la rodilla). Cleveland también cuenta con un fuerte dúo en la delantera formado por Jarrett Allen y Evan Mobley, de 22 años, cuya longitud podría causar problemas a los Celtics sin Porzingis. Allen se perdió el Juego 5 con una costilla magullada, por lo que su estado merece seguimiento.

Los fanáticos de Boston también verán una cara familiar en la banca de Cleveland: el veterano y duro Marcus Morris Sr., quien jugó 26 minutos el martes por la noche.

Los Celtics vieron a los Cavaliers y al Magic tres veces cada uno durante la temporada regular y obtuvieron un récord combinado de 4-2, ganando los cuatro enfrentamientos en el TD Garden y perdiendo en Cleveland y Orlando. Boston desperdició una ventaja de 22 puntos en el último cuarto en la derrota de los Cavs.

Después de la barrida de caballeros sobre el Heat, los Celtics tendrán al menos tres días de descanso antes de que comience su próxima serie. Si Cleveland elimina a Orlando el viernes, el Juego 1 de C’s-Cavs sería el domingo a la 1 pm en el TD Garden. Si esa serie llega a siete, Boston albergaría el primer partido de segunda ronda el martes por la noche.

“Pasamos la primera ronda y ese es el primer paso”, dijo el guardia Derrick White, quien anotó 68 puntos y acertó 13 triples en los dos últimos juegos de la serie de Miami. “Entendemos cuál es el panorama general y lo que nos espera. No hay nada más fácil.

“No empezamos la siguiente serie arriba 1-0 por lo que hicimos (el miércoles), así que vamos a tener que seguir adelante y reiniciar”.

Haywood Highsmith de Miami, atrás, abraza al guardia de los Celtics, Payton Pritchard, durante el Juego 5. (Matt Stone/Boston Herald)
 
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