Cómo iniciar un huerto – .

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Decidir qué cultivar y cuándo plantarlo comienza con la determinación de su zona de rusticidad. El Departamento de Agricultura de EE. UU. mantiene un mapa que divide la nación en zonas de crecimiento según las temperaturas y las fechas promedio de la primera y última helada. Conocer su zona puede evitar que plante demasiado pronto, un error común que a menudo resulta en que las heladas tardías azoten las plantas. Incluso los jardineros veteranos deberían echar un segundo vistazo al mapa: por primera vez desde 2012, el USDA realizó actualizaciones para esta temporada de cultivo que trasladó aproximadamente a la mitad del país a una nueva zona.

Además de simplemente prestar atención al pronóstico, Awot-Traut dice que hay algunas formas básicas de saber cuándo hace suficiente calor para plantar. “Si estás sentado en el suelo de tu jardín y tienes frío, hace demasiado frío para las plantas”, dice. “O puedes meter el dedo en la tierra aproximadamente a una pulgada de profundidad. Si puedes dejarlo allí cómodamente durante un minuto, estará lo suficientemente caliente para plantar”.

Los paquetes de semillas suelen estar impresos con información detallada sobre cuándo plantar y si las semillas deben sembrarse directamente en el jardín o comenzar en el interior. “Para un jardinero primerizo, yo diría que si un paquete de semillas dice que hay que empezar en el interior, lo devuelva a su lugar”, dice Awot-Traut. “Son un par de pasos porque necesitas equipo para sembrar semillas, y entre los principiantes veo muchos fracasos, así que no lo recomiendo”.

Tener una primera temporada exitosa puede generar gran confianza, por lo que los expertos sugieren seguir con variedades fáciles de cultivar al principio. “Recomiendo calabazas de verano o calabacines, frijoles, pepinos, lechuga y tomates cherry”, dice Awot-Traut. “Es muy difícil fracasar con un tomate cherry”.

Algunas plantas son un poco más delicadas, dice Kemper. El brócoli y la cebolla, por ejemplo, no son plantas que recomiende a los novatos. Por otro lado, “los pimientos picantes son excelentes plantas iniciales”, dice. “Pueden soportar un huracán o un enjambre de langostas y aun así salir victoriosos”.

Y ya sea que sea la primera o la quincuagésima temporada de cultivo, dice Kemper, todo el mundo debería cultivar ajo. “No creo que haya nada más fácil”, dice. “Se arranca un diente, se clava en el suelo en otoño, se cubre con mantillo y se espera la cosecha del próximo verano. “No tienes que hacer nada más: simplemente configúralo y olvídalo”.

Un huerto tampoco tiene por qué limitarse a verduras. Agregar algunas flores y hierbas puede atraer insectos beneficiosos y disuadir a las plagas. “Puedes plantar algo como caléndulas, que son excelentes para atraer a los polinizadores”, dice Awot-Traut. “También ayudan a mantener alejados algunos insectos sin tener que preocuparse por la fumigación”.

El consejo más importante a la hora de elegir plantas es sencillo, añade: “No plantes nada que no quieras. Los rábanos son fáciles de cultivar, pero si no te gustan, ¡no los plantes!

 
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