Los recortes de precios de Tesla muestran que el mercado de vehículos eléctricos enfrenta desafíos

Los recortes de precios de Tesla muestran que el mercado de vehículos eléctricos enfrenta desafíos
Los recortes de precios de Tesla muestran que el mercado de vehículos eléctricos enfrenta desafíos

PITTSBURGH – A Joe Pegher le gusta la idea de los vehículos eléctricos. Le ha gustado probarlos. Y en el salón del automóvil anual aquí la semana pasada, crucé el abarrotado centro de convenciones para observar la camioneta eléctrica de Ford, la F-150 Lightning.

Pero cuando recientemente llegó el momento de comprar una camioneta nueva, Pegher se quedó con un modelo de gasolina.

“Entiendo el concepto de [EVs] y creo que es una buena idea. “Probablemente sea unos diez años demasiado pronto”, dijo desde el margen de la feria, citando la falta de infraestructura de carga como su mayor preocupación. “Creo que todo el mundo se está precipitando”.

Esa opinión, común entre los asistentes a la feria y los consumidores de todo el país, está quitando brillo a la transición a los vehículos eléctricos tres años después de que los fabricantes de automóviles y la administración Biden arrasaran en Estados Unidos con grandes planes eléctricos.

Las ventas de vehículos totalmente eléctricos siguen creciendo mucho más rápido que las ventas de automóviles de gasolina en Estados Unidos: aumentaron un 49 por ciento el año pasado, a 1,1 millones de vehículos, según Wards Intelligence.

Pero los fabricantes de automóviles dicen que el crecimiento se ha enfriado últimamente en medio de precios más bajos de la gasolina y preocupaciones persistentes sobre la falta de estaciones de carga, lo que contribuyó a una caída del 10,8 por ciento en el precio promedio de los vehículos eléctricos durante el último año, a 55.353 dólares, según datos de Cox Automotive.

El comienzo del año ha sido duro. Mercedes-Benz retrasó esta semana sus objetivos de electrificación hasta cinco años. Ford recortó el precio de su Mustang Mach-E eléctrico para competir con el Modelo Y de Tesla, que obtuvo su propio recorte de precio este mes. Hertz ha comenzado a deshacerse de unos 20.000 vehículos eléctricos de su flota mundial. Y los anuncios de vehículos eléctricos de los fabricantes de automóviles de Detroit estuvieron notablemente ausentes en el Super Bowl por primera vez en varios años.

La transición a los vehículos eléctricos se enfría a medida que la demanda se desacelera y los fabricantes de automóviles recortan la producción

La creciente cautela de los consumidores está obligando a la administración Biden a repensar algunas de sus grandes ambiciones de una transición verde. La Agencia de Protección Ambiental está considerando relajar las regulaciones que habrían requerido que los fabricantes de automóviles aumentaran rápidamente la producción de vehículos eléctricos, dijeron esta semana al Washington Post personas familiarizadas con el asunto. La noticia llegó después de que miles de concesionarios de automóviles escribieran a la administración quejándose de que los vehículos eléctricos se estaban acumulando en sus lotes.

No todo son malas noticias. Los híbridos enchufables parecen estar ganando popularidad entre los consumidores porque combinan cierta autonomía eléctrica con la seguridad de un motor de gasolina de respaldo, dicen concesionarios y fabricantes de automóviles. Fueron los vehículos ligeros de más rápido crecimiento vendidos en Estados Unidos el año pasado, con un aumento del 60 por ciento a 293.558 vehículos, según Wards Intelligence. Y los analistas esperan que los vehículos totalmente eléctricos sigan ganando participación de mercado este año, probablemente alcanzando un porcentaje de dos dígitos en las ventas de autos nuevos.

Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que las ventas de vehículos eléctricos se han triplicado desde que el presidente Biden asumió el cargo, con la ayuda de créditos fiscales federales para los compradores. Añaden que los conductores verán más avances en la carga de vehículos eléctricos este año a medida que los fondos federales para la construcción de cargadores comiencen a dar frutos.

La agenda de Biden “hace que los vehículos eléctricos sean más asequibles, ayuda a los estadounidenses a ahorrar dinero al conducir y hace que la carga de vehículos eléctricos sea accesible y conveniente”, dijo el portavoz de la Casa Blanca, Ángelo Fernández Hernández, en un comunicado. La administración también ha acogido con satisfacción las ventas de complementos como útiles para reducir las emisiones.

Algunos asistentes al salón del automóvil de Pittsburgh dijeron que ya eran propietarios orgullosos de vehículos eléctricos o que estaban listos para dar el paso. Al ver un Nissan Ariya eléctrico, David Kennedy dijo que le encanta conducir el Tesla de su prometida y que planea optar por un vehículo eléctrico la próxima vez que compre un vehículo.

“No volvería a utilizar un vehículo a gasolina, consciente o intencionalmente”, dijo. “Es bastante asqueroso, todos los gases de escape saliendo de todos estos autos por todas partes”.

Pero muchos otros expresaron preocupaciones. Mientras hablaba con sus hijos, Mark Hanrahan dijo que sus opiniones sobre él sobre los vehículos eléctricos se han vuelto más positivas con el tiempo: ya no cree que sean “débiles”. Pero no está convencido de que haya suficiente carga pública para realizar largos viajes por carretera.

“Creo que son el futuro, pero no invertiría en uno, simplemente porque tenemos seis hijos, y no creo que sean lo suficientemente prácticos”, dijo Hanrahan, que tiene una camioneta GMC Sierra y una minivan en casa.

Chuck McCoy dijo que sentía que era “demasiado pronto” para los vehículos eléctricos y que no creía que pudieran soportar las colinas de su ciudad natal de Weirton, Virginia Occidental.

Tom Phillips dijo que consideró comprar un BMW eléctrico, pero le preocupaba el clima helado del invierno, que puede agotar las baterías de los vehículos eléctricos. “Si sales al Medio Oeste o vas a Canadá, no será suficiente”, dijo.

Mark Z. Jacobson, experto en energías renovables y profesor de ingeniería en la Universidad de Stanford, dijo que el clima frío reduce la autonomía de los vehículos eléctricos hasta aproximadamente un 20 por ciento, pero que también reduce la autonomía de los vehículos de gasolina y aumenta las emisiones contaminantes de los vehículos a gasolina. Las preocupaciones sobre la capacidad de los vehículos eléctricos para superar colinas son infundadas, añadió.

“Lo primero que noté fue que [my EV] Aceleré por las empinadas colinas de San Francisco mucho más fácilmente que cualquier auto de gasolina que haya conducido”, dijo Jacobson. Se necesita una mejor educación pública para señalar los beneficios de los vehículos eléctricos, añadió, incluido el hecho de que eliminan todas las emisiones del tubo de escape y pueden ahorrar a los conductores hasta 30.000 dólares en costos de combustible durante 15 años.

Aún así, muchos asistentes al salón del automóvil dijeron que estaban mucho más abiertos a comprar híbridos. Dylan Higinbotham dijo que tiene demasiada “ansiedad por cargar” un vehículo eléctrico completo, pero que le encanta su nuevo híbrido enchufable, que ha reducido drásticamente su factura mensual de combustible.

Los concesionarios de varios estados dijeron a The Post que los híbridos enchufables están ganando impulso y los compradores no están dispuestos a desprenderse por completo de los motores de gasolina. “Creo que mucha gente pasó de un extremo al otro y se interesó en lo totalmente eléctrico y luego tal vez se dio cuenta de que era un salto demasiado grande”, dijo Shane Collins, concesionario de Ford y Nissan en Louisville.

Esa tendencia tiene a General Motors luchando por agregar híbridos enchufables a su línea, incluso cuando retrasa parte de la producción de camionetas totalmente eléctricas. Este año fue el primero en el que GM no emitió un anuncio de vehículos eléctricos durante el Super Bowl desde 2021, cuando lanzó sus ambiciones eléctricas en un comercial protagonizado por Will Ferrell.

La directora ejecutiva, Mary Barra, dijo el mes pasado que GM todavía está comprometida a poner fin a las ventas de vehículos a gasolina en 2035. “Pero mientras tanto, la implementación de tecnología enchufable en segmentos estratégicos brindará algunos de los beneficios ambientales de los vehículos eléctricos a medida que la nación continúa construyendo su infraestructura de carga”, dijo.

Han surgido otros signos de deflación de los vehículos eléctricos. Hertz dijo el mes pasado que vendería un tercio de su flota mundial de vehículos eléctricos, o unos 20.000 automóviles, citando la débil demanda y el gasto de reparación de los vehículos.

Tesla ha reducido los precios del Modelo Y en Estados Unidos en más de un 21 por ciento durante el año pasado, a menos de 50.000 dólares en enero, en medio de una creciente competencia y períodos de demanda más débil.

“Dado que a la mayoría de la gente no le gusta comprar coches en pleno invierno, Tesla ofrece un incentivo de 1.000 dólares para hacerlo”, dijo el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk. https://twitter.com/elonmusk/status/1756751879701156059 en X este mes, anunciando otro recorte de precio para el Modelo Y.

Incluso en California, con un bastión de vehículos eléctricos, las ventas de modelos totalmente eléctricos cayeron un 10 por ciento entre el tercer y el cuarto trimestre del año pasado, a 89,933 vehículos, según la Asociación de Concesionarios de Autos Nuevos de California. Los vehículos eléctricos aún lograron avances significativos en el estado durante 2023 en su conjunto, aumentando al 21,4 por ciento de las matriculaciones de vehículos nuevos, desde el 16,4 por ciento del año anterior.

Kristin Dziczek, asesora de políticas del Banco de la Reserva Federal de Chicago, dijo que el mercado eléctrico parece estar atravesando una mala racha mientras intenta pasar de los primeros usuarios y entusiastas de la tecnología a los consumidores habituales.

Mejorar la carga y la autonomía de la batería y hacer que los vehículos eléctricos sean más asequibles será esencial para ampliar el atractivo, dijo en una conferencia sobre automoción en Detroit el mes pasado. Los consumidores habituales “no tendrán mucha paciencia con los inconvenientes asociados con la tecnología”, afirmó. “Tiene que funcionar y mejorar sus vidas a un costo razonable”.

La ley bipartidista de infraestructura, que Biden firmó hace dos años, proporcionó 7.500 millones de dólares a los gobiernos estatales y locales durante cinco años para subsidiar la construcción de cargadores, una campaña que apenas ahora comienza a conducir a la apertura de nuevas estaciones de carga. Los expertos dicen que ha tomado tanto tiempo porque los proveedores de carga tienen que pasar por muchos obstáculos para construir una estación, incluido trabajar con las empresas de servicios públicos locales para asegurar la energía, recibir permisos y comprar e instalar hardware.

Por ahora, la red estadounidense depende en gran medida de Tesla. Hay alrededor de 35.000 puertos públicos de carga rápida en Estados Unidos, aproximadamente dos tercios de los cuales pertenecen a Tesla, según Atlas Public Policy.

Pero otros fabricantes de automóviles están aumentando sus inversiones en carga. GM, Honda, Hyundai y varios otros dijeron el verano pasado que se están uniendo para instalar 30.000 nuevos cargadores rápidos en América del Norte, y se esperan las primeras estaciones este verano. Y Mercedes se ha comprometido a invertir más de mil millones de dólares con un socio de empresa conjunta para instalar 2.500 cargadores en Estados Unidos y Canadá para 2030.

“Todos somos conscientes del problema que estamos tratando de resolver… alrededor del 50 por ciento de los posibles compradores de vehículos eléctricos todavía no compran vehículos eléctricos debido a la carga”, dijo el jefe del esfuerzo de Mercedes, Andrew Cornelia, durante un evento con los medios. este mes.

Tom Lewis, un trabajador siderúrgico jubilado que visita el salón del automóvil de Pittsburgh, dijo que se queda con los modelos a gasolina mientras busca un vehículo nuevo. La tecnología eléctrica y la disponibilidad de carga “aún no están ahí”, dijo. “Dejemos que alguien más se ocupe de los dolores de cabeza”.

“Más adelante, antes de que me muera, apuesto a que tenemos un vehículo eléctrico”, añadió. “Pero no me voy a morir todavía”.

 
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