California dice que este programa climático podría aumentar los precios de la gasolina 50 centavos por galón. Así es cómo – .

California dice que este programa climático podría aumentar los precios de la gasolina 50 centavos por galón. Así es cómo – .
California dice que este programa climático podría aumentar los precios de la gasolina 50 centavos por galón. Así es cómo – .

Un programa de casi dos décadas para reducir las emisiones del transporte que calientan el clima podría hacer que los precios de la gasolina en California aumenten hasta 50 centavos por galón en los próximos dos años.

Esto es según el personal del principal regulador de calidad del aire del estado, quien proporcionó la estimación antes de la decisión de esa agencia de fortalecer el programa creado para desalentar la producción de gasolina y diésel en favor de alternativas más limpias.

Su drástica proyección se produce en medio de crecientes preocupaciones sobre los costos de combustible y energía relacionados con los esfuerzos de California para eliminar gradualmente los combustibles fósiles. Los conductores que ya están agobiados pueden esperar que los precios de la gasolina alcancen los $5 por galón esta primavera, y también se espera que las facturas de electricidad aumenten.

“Me sorprendió verlo”, dijo Danny Cullenward, economista climático y asesor del estado. “Un aumento de 50 céntimos en el precio del combustible no es poca cosa”.

El personal de la Junta de Recursos del Aire de California proyectó el aumento de precios en un informe clave el otoño pasado, diciendo que las reformas propuestas al Estándar de Combustible Bajo en Carbono (LCFS, por sus siglas en inglés) aumentarían los costos para las compañías de producción de gasolina y diésel que podrían trasladarse a los conductores.

En lo que llamaron una estimación de límite superior, el personal de la junta aérea estimó que los precios de la gasolina podrían aumentar en un promedio de $0,47 centavos el próximo año y $0,52 centavos para 2026. Dijeron que los precios del diésel podrían aumentar $0,59 este año y $0,66 en dos años.

A largo plazo, descubrieron que los precios de la gasolina podrían aumentar 1,15 dólares por galón y el diésel 1,50 dólares por galón entre 2031 y 2046. También proyectaron un aumento de 1,21 dólares en los precios del combustible para aviones.

Desde entonces, el personal de la junta aérea ha restado importancia a sus proyecciones de aumento del precio de la gasolina, calificándolas de “estrechas e incompletas” en un informe de diciembre. En cambio, la agencia se ha centrado en ahorrar costos para los conductores de toda la economía a medida que más personas se cambian a los vehículos eléctricos.

“El personal de CARB estima que la cantidad de dinero que los californianos gastan en costos de transporte en todas las clases de vehículos podría ser hasta un 42% menor en 2045”, dijo el personal de la junta aérea esta semana en Preguntas frecuentes sobre el impacto de la norma en los costos de combustible.

La historia continúa

La LCFS fue creada en 2007 por el entonces gobernador Arnold Schwarzenegger para reducir la dependencia del estado de los combustibles fósiles y fomentar alternativas bajas en carbono. Fue el primer programa de este tipo y desde entonces ha sido adoptado por otros gobiernos, incluida la Unión Europea.

Opera un sistema de recompensas y tarifas monetarias llamados “créditos” y “déficits”. Los productores de combustibles con menor emisión de carbono –como biocombustibles, etanol y biometano– venden esos créditos a productores de gasolina y diésel, que acumulan déficits.

Los defensores del medio ambiente han criticado durante mucho tiempo el programa por considerarlo contraproducente, argumentando que no invierte en tecnología de transporte de cero emisiones ampliamente disponible, al tiempo que apoya industrias contaminantes como la agricultura industrial.

Ahora la Junta de Recursos del Aire de California está modificando el programa para alinearlo con su plan para lograr la neutralidad de carbono para 2045. La propuesta actual aumentará el rigor de los objetivos de reducción de carbono para ayudar a reemplazar los combustibles fósiles con combustibles con menos carbono más rápidamente.

Ese endurecimiento de los objetivos significa que los productores de gasolina y diésel tendrán que comprar más créditos, costos que, según el personal de la junta aérea, en última instancia se trasladarán a los consumidores de su producto.

Daniel Sperling, director del Instituto de Estudios de Transporte de UC Davis, cuya investigación influyó significativamente en la LCFS original, dijo que los cálculos del precio de la gasolina de la junta de aire asumieron que los precios de los créditos alcanzarían su pico más alto de inmediato, lo cual es poco probable.

“Básicamente, es el peor de los casos”, dijo Sperling, quien añadió que el aumento de los precios de la gasolina debería compensarse con asistencia para las comunidades de bajos ingresos. “Están haciendo varias suposiciones extremas. Los impactos en los precios han sido bastante modestos durante bastantes años”.

Los defensores de la justicia ambiental se apresuran a señalar que estos aumentos en el precio de la gasolina los sentirán más agudamente los californianos que menos pueden pagarlos. Los hogares de bajos ingresos ya gastan una proporción mucho mayor de sus ingresos en costos de combustible, y cambiar a un vehículo eléctrico sigue estando financieramente fuera del alcance de muchos.

“Estas enmiendas a la LCFS aumentarán los costos de transporte para las personas de bajos ingresos y de color”, dijo Phoebe Seaton, cofundadora del Leadership Counsel for Justice and Accountability.

Durante mucho tiempo ha presionado para que se modifiquen los créditos de la organización de biometano de LCFS, lo que, según ella, ha exacerbado el daño ambiental para las comunidades en el Valle de San Joaquín.

Sugirió que “el programa podría lograr sus objetivos y al mismo tiempo reducir el impacto de los costos para las personas de bajos ingresos al eliminar la generación de crédito excesiva y desalineada para biogás y biocombustibles”.

Jeremy Martin, científico principal y director de política de combustibles de la Unión de Científicos Preocupados, también recomendó que la junta aérea restrinja el suministro de créditos para reducir los costos de cumplimiento de las empresas y reducir los aumentos de precios. Pero en última instancia, dijo, los conductores de automóviles a gasolina enfrentarán precios crecientes y los responsables políticos deberían prestar atención.

“Esto tiene muchos beneficios, ¿verdad? Salud pública, calidad del aire. Usar electricidad en lugar de petróleo también tiene beneficios económicos, porque es más estable y menos costoso”, afirmó Martin. “Pero sólo porque sea algo que valga la pena hacer no significa que debamos ignorar los costos”.

CARB pospuso indefinidamente una votación en marzo sobre la propuesta y planea organizar un taller a mediados de abril para discutir posibles enmiendas.

 
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