El recorte del precio de la energía es bienvenido, pero no tan bueno como parece.

El recorte del precio de la energía es bienvenido, pero no tan bueno como parece.
El recorte del precio de la energía es bienvenido, pero no tan bueno como parece.

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A Hace unas semanas, la BBC noche de noticias El programa llevó a cabo un grupo focal de votantes desilusionados, que en su mayoría eran bastante negativos acerca de nuestros principales políticos. Cuando se les preguntó quién, en un mundo ideal, les gustaría tener como primer ministro, bastantes respondieron voluntariamente el nombre de “Martin Lewis”, el conocido experto en ahorro de dinero y defensor del consumidor.

Por supuesto, Lewis no tiene ambiciones políticas (hasta donde sabemos) e incluso para un hombre de su integridad adamantina, por no decir santa, su cargo político podría obligarlo a aceptar el tipo de compromisos complicados que los ministros tienen que hacer. Es mucho mejor tenerlo como el perro guardián jefe, el hombre que regula a los reguladores, como Ofgem, que han decidido reducir el precio de la energía.

Ahora, el hogar promedio verá sus facturas limitadas (es decir, para el uso promedio, no es un buffet ilimitado), a £1,690 desde abril, unas £238 menos para el hogar promedio que usa combustible dual, un recorte del 12,3 por ciento.

Buenas noticias, sin duda, pero, como señala Lewis, hay algunos detalles desagradables.

Los cargos permanentes, por ejemplo, que en realidad están aumentando aproximadamente un 10 por ciento y ascenderán a más de 300 libras esterlinas al año. Claramente, estos no están relacionados con la cantidad de gas y electricidad que usa la gente, y no son ningún incentivo para que reduzcamos el uso de energía (un impuesto de capitación en la práctica, como dice Lewis).

La justificación es el aumento de los costos de distribución (al igual que otros costos industriales) y como una forma de hacer frente al gran aumento de los rebaños: la mayoría de los consumidores ahora pagan por aquellos hogares que se ven incapaces de hacer frente a los aumentos de precios y la reducción de la ayuda gubernamental. .

Un misterio bastante mayor es por qué, cuando los precios mayoristas mundiales del gas han bajado a los niveles que tenían a mediados de 2020, en el punto álgido de la pandemia, nuestras facturas internas todavía están aproximadamente un 60 por ciento por encima de donde estaban antes de que provocara la crisis energética. por la invasión de Ucrania por parte de Putin. Eso, hace dos años, provocó un enorme aumento en los precios de los hidrocarburos (lo vimos también en los surtidores de gasolina), pero desde entonces ha disminuido mucho, presumiblemente porque él ha estado violando las sanciones, otros productores han abierto los grifos y la suave la recesión ha reducido parte de la demanda.

Todo está en términos de dólares, no de libras esterlinas, pero eso todavía no explica la brecha entre los costos mayoristas y minoristas, que ha estado creciendo durante muchos meses.

Por supuesto, el otro punto es preguntarnos precisamente por qué personas brillantes y con espíritu público como Martin Lewis son tan esenciales para mantener bajo control el coste de la calefacción y la iluminación de nuestros hogares. La respuesta es que la competencia que generaron la privatización y liberalización de los mercados energéticos hace más de tres décadas puede haber traído algunos beneficios; pero también ha habido inconvenientes y la “competencia” puede haber resultado simplemente en un poderoso oligopolio.

Los nuevos entrantes, aunque algunos imprudentemente logran acuerdos baratos, más o menos han desaparecido desde que los aumentos de precios y los topes los hicieron irrelevantes, porque el tope es el arancel “estándar” hoy en día, con poco margen para reducir los precios. Sin embargo, como lo demuestra el trabajo de Lewis en muchas ocasiones, elegir la tarifa “correcta” entre la desconcertante variedad de ofertas que se ofrecen, todas con condiciones, es una tarea imposible. Resultó que algunos de los sitios de comparación de precios estaban aceptando reveses y no eran lo que parecían ser.

Incluso si tienes una idea clara de tu propio consumo, debes consultar un rastreador o una tarifa fija, en varios períodos de tiempo. ¿Cuándo cree usted que terminará la guerra en Ucrania? ¿Sobrevivirá Putin? ¿Qué pasará en Irán en los próximos años? ¿Política de la OPEP? ¿Objetivos climáticos?

Y, por supuesto, se hicieron ofertas de cambio baratas a expensas de los clientes que permanecieron con su proveedor actual; y si olvidaste cambiar de nuevo cuando se acabó el trato inicial, te engañaron. Incluso los inteligentes estudiantes de Martin Lewis podrían quedar atrapados.

Debo decir que siento cada vez más nostalgia por el momento en que la junta de gas y las empresas de electricidad regionales, todos ellos monopolios estatales, simplemente te enviaban una factura y tú la pagabas. Eso fue todo. No ir de compras. Sin confusión. Los cargos permanentes eran bastante nominales y, si bien el gas y la electricidad no siempre eran baratos, año tras año había una enorme certeza sobre los costos. Todos tenían la misma tarifa y los proyectos de ley estaban sujetos a supervisión ministerial y debate nacional.

El combustible y la luz (y el agua) eran servicios públicos, suministrados por el Estado porque eran esenciales. Si el país quería mantener bajas las facturas de la gente, entonces cualquier déficit se compensaba mediante impuestos progresivos.

De hecho, tenemos algo así ahora, con toda la regulación cada vez mayor; pero Ofgem está jugando constantemente al juego del gato y el ratón con los minoristas de energía, y Martin Lewis y sus pares vigilan atentamente los fallos de Ofgem. Realmente deberíamos preguntarnos si depender tanto del señor Lewis para impulsar los precios de la energía es realmente la mejor manera de organizar las cosas.

 
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