“Otro ‘gran petrolero’, el gigante de los bienes de consumo huye de Nigeria -” .

“Otro ‘gran petrolero’, el gigante de los bienes de consumo huye de Nigeria -” .
“Otro ‘gran petrolero’, el gigante de los bienes de consumo huye de Nigeria -” .

10 de diciembre (THEWILL) – Incluso con los esfuerzos aparentemente intensificados de la Administración Bola Tinubu para atraer inversores extranjeros a Nigeria, no pocas empresas han optado por abandonar el país en los últimos tiempos. Este “éxodo empresarial” se debe en gran medida al clima de inversión de Nigeria, que se ha ido deteriorando en lugar de mejorar, debido a un popurrí de reformas económicas.

La última en unirse al tren de abandonar el país es Equinor Nigeria Energy Company (ENEC), una subsidiaria de la empresa energética estatal noruega, Equinor. También abandona Nigeria un gigante de los bienes de consumo: Procter and Gamble (P y G).

En pos del plan de salida, la empresa matriz de Equinor celebró un acuerdo para vender sus activos nigerianos (ENEC), incluida su participación en el campo petrolero marino Agbami operado por Chevron, a la empresa nigeriana Chappal Energies. Según el acuerdo, Chappal Energies adquirirá Equinor Nigeria Energy Company (ENEC), que posee una propiedad del 53,85 por ciento en el arrendamiento de petróleo y gas OML 128, incluida la participación unificada del 20,21 por ciento en el campo petrolífero de Agbami.

Esta transacción, cuyo cierre está sujeto a aprobaciones regulatorias y contractuales, está en línea con la estrategia de Equinor de optimizar su cartera internacional de petróleo y gas y centrarse en áreas centrales.

La transacción marca el final de la presencia de tres décadas de Equinor en Nigeria. Equinor ha sido un actor importante en el desarrollo del sector de petróleo y gas de Nigeria, particularmente en el campo Agbami, que ha producido más de mil millones de barriles de petróleo desde su inicio en 2008.

Nina Koch, vicepresidenta senior de Equinor para África (Operaciones), dice: “Nigeria ha sido una parte importante de la cartera internacional de Equinor durante los últimos 30 años”, y agrega que “esta transacción genera valor y está en línea con la estrategia de Equinor para optimizar su negocio internacional”. cartera de petróleo y gas y centrarse en áreas centrales”.

Por otro lado, Chappal Energies, la empresa adquirente, es una empresa energética de propiedad nigeriana que se posiciona para seguir desarrollando los activos adquiridos y contribuir a la economía nigeriana. El director general y director ejecutivo de Chappal, Ufuoma Immanuel, dice: “Estamos entusiasmados de tomar el relevo de Equinor después de tres décadas de legado duradero”.

Por su parte, P y G dijeron el miércoles (6 de diciembre de 2023) que planeaban disolver las operaciones terrestres en Nigeria y su país en un mercado de importación. Así lo afirmó el director financiero del grupo P and G, Andre Schulten, durante su presentación en la Conferencia Global de Consumo y Venta Minorista de Morgan Stanley. La empresa explicó que “es difícil hacer negocios en Nigeria como organización denominada en dólares y la realidad macroeconómica de Nigeria” es responsable de su última decisión estratégica.

El Sr. Shulten afirmó: “La otra realidad que surge en algunos de estos mercados es que se vuelve cada vez más difícil operar y crear valor en dólares estadounidenses. Entonces, cuando piensas en lugares como Nigeria y Argentina, nos resulta difícil operar debido al entorno macroeconómico”. En este sentido, Shulten dijo: “Por lo tanto, hemos decidido que convertiremos nuestro negocio en Nigeria en un mercado exclusivo de importación, disolviendo efectivamente nuestra huella sobre el terreno en Nigeria”.

Por lo tanto, no hace falta decir que empresas empresariales hasta ahora bien establecidas están abandonando Nigeria en masa con el pretexto de cambiar sus modelos. En prácticamente todos los sectores de la economía, las empresas de primera línea están saliendo de Nigeria.

En el sector farmacéutico/salud, GlaxoSmithKline (GSK) abandonó Nigeria hace unos meses, después de más de cinco décadas de operaciones exitosas en el país. De manera similar, otro importante actor farmacéutico de origen francés (Sanofi-Aventis Nigeria Limited) abandonó Nigeria poco después de GSK.

En la industria de la aviación, la historia no ha sido diferente. Consta que United Airlines suspendió su viaje diario de Lagos a Houston-Texas hace unos años, mientras que Iberia suspendió sus vuelos a Nigeria desde Madrid al mismo tiempo debido a la política cambiaria y la consiguiente dificultad para repatriar beneficios.

La situación de las divisas aún no ha mejorado significativamente, lo que ha dado lugar a varios llamamientos y cartas de advertencia a Nigeria por parte de la IATA. Hoy en día, de los 1.200 millones de dólares estimados en dinero de las aerolíneas atrapado en muchos países, Nigeria representa la mayor parte, según los registros de la IATA.

Al tren del ‘éxodo empresarial’ de Nigeria también se han sumado otros actores clave en diversos sectores. Incluyen Truworths, Etisalat, Tiger Brads, HSBC, Woolworths, Shoprite e InterContinental Hotel Group. Estas empresas y muchas otras vendieron sus participaciones y abandonaron Nigeria para siempre. Justo antes de dejar el cargo, el ex Presidente Muhammadu Buhari había aprobado la adquisición del 100 por ciento de todo el capital social de Mobil Oil Protaining Nigeria Unlimited por parte de la (nigeriana) Seplat Energy Offshore Limited. Buhari autorizó la adquisición en su calidad de Ministro de Petróleo (en ese momento). Desde entonces, el trato se ha cerrado.

Otras compañías petroleras internacionales (IOC) que han abandonado Nigeria total o parcialmente son Royal Dutch Shell, ExxonMobil, Total, Eni, Chevron y Texaco. En concreto, Shell ha estado en conversaciones con ND Western para desinvertir sus activos en Nigeria, según un informe de Bloomberg. Shell posee una participación del 30 por ciento en la empresa conjunta (JV) con Eni, Total Energies y la Compañía Nacional de Petróleo de Nigeria (NNPC), respaldada por el gobierno. En junio de 2022, Shell dijo que pospondría la venta de sus acciones en la empresa conjunta mientras esperaba la resolución de una disputa legal ante la Corte Suprema de Nigeria. Un tribunal inferior había ordenado a Shell que no vendiera ningún activo hasta que se abordara plenamente el problema con una comunidad en el delta del Níger, rico en crudo, sobre la supuesta contaminación ambiental.

Timipre Sylva, Ministro de Estado de Recursos Petrolíferos (hasta principios de este año), dijo que las empresas petroleras estaban abandonando Nigeria debido al entorno volátil que afecta negativamente a sus operaciones. Afirmó que la situación de Nigeria se había vuelto peligrosa debido a la multitud de desafíos que afectan al sector petrolero.

Según él, “el mayor problema de Nigeria es la inseguridad de los oleoductos, junto con la gran contaminación debida al robo de petróleo y al vandalismo de los oleoductos, lo que ha puesto a Nigeria en una situación difícil”.

Durante la Cumbre Internacional de Energía de Nigeria (NIES2022) de 2022 en Abuja, con el tema “Estrategias para afrontar la transición energética”, no pocos expertos expresaron su preocupación por el futuro incierto de la exploración y producción de petróleo crudo en Nigeria. Uno de los expertos, el ex Ministro de Recursos Petroleros, el Dr. Ibe Kachikwu, dijo que “la desinversión de activos por parte de algunas IOC va más allá del impulso global para la transición energética”.

Kachikwu señaló que las IOC, incluidas Shell y Exxon Mobil, habían vendido algunos de sus activos en Nigeria en los últimos años, citando la necesidad de diversificar sus carteras, pero añadió rápidamente: “Es necesario que las empresas participen en más discusiones”. respecto a la mudanza”.

El director general y director ejecutivo de Nigeria National Petroleum Company (NNPC) Limited, Mele Kyari, también en el NIES2022 dijo sin rodeos que “las compañías petroleras internacionales se están hundiendo. Se van de nuestro país. Esa es la mejor manera de decirlo”. Sin embargo, añadió que “no se van porque no haya oportunidades, sino porque las empresas están trasladando sus carteras a lugares donde puedan agregar valor y no solo eso, sino que también puedan contribuir al camino hacia el compromiso de emisiones netas de carbono cero”.

Dicho de otra manera, estas ‘grandes petroleras’ están abandonando Nigeria en masa porque, en comparación con otros entornos comerciales, el país ya no es lo suficientemente propicio para ellas y para los ‘nuevos negocios’ en los que podrían diversificarse (incluidas las transacciones de energía limpia/renovable).

Este acontecimiento, por decir lo mínimo, es portentoso para Nigeria que, en el corto y mediano plazo, seguirá dependiendo en gran medida de los ingresos provenientes de la producción y exportación de petróleo crudo para el funcionamiento de su economía. Desafortunadamente, este éxodo de las IOC afecta a todo el sector y abarca a los operadores upstream, midstream y downstream.

Así, el defensor del pueblo de la industria extractiva, la Iniciativa para la Transparencia de las Industrias Extractivas de Nigeria (NEITI), dice que los problemas recurrentes de robo de petróleo y vandalismo fueron algunas de las razones responsables de la desinversión gradual por parte de las IOC y las grandes empresas del sector downstream.

El Secretario Ejecutivo de NEITI, Dr. Ogbonnaya Orji, dijo que “este es un problema enorme que actualmente está impactando de manera muy negativa y grave, especialmente en nuestras operaciones downstream y midstream”, y enfatizó que muchas IOC y grandes empresas están desinvirtiendo gradualmente en el sector downstream debido a los problemas. del robo de petróleo, el vandalismo y el sabotaje deliberado han sido bastante difíciles de gestionar.

Ahora que las recientes políticas económicas de la administración del presidente Tinubu han intensificado la crisis del dólar en Nigeria, muchas multinacionales están buscando otros climas para reubicarse. El jefe de P y G, Shulten, dijo esto cuando afirmó que la naturaleza denominada en dólares del negocio de su empresa descarta a Nigeria como un lugar comercial viable.

Hoy en día, la acumulación de dividendos y ganancias pendientes de muchas empresas en Nigeria que no pudieron ser repatriadas debido a la aguda escasez de dólares es aún enorme. Y así, muchos de ellos que ni siquiera pueden ver ninguna luz al final del túnel están tomando su salida anticipada; y son bastantes.

•Okeke es economista en ejercicio, estratega empresarial, experto en sostenibilidad y ex economista jefe de Zenith Bank Plc.

 
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