Microbiólogo que fue acosado durante la pandemia de COVID demanda a universidad – .

Microbiólogo que fue acosado durante la pandemia de COVID demanda a universidad – .
Microbiólogo que fue acosado durante la pandemia de COVID demanda a universidad – .

Siouxsie Wiles, microbióloga de la Universidad de Auckland, está demandando a su empleador por no abordar adecuadamente el acoso que recibió como resultado de sus comentarios públicos durante la pandemia de COVID-19.Crédito: Fotógrafos Inc.

La microbióloga Siouxsie Wiles es su empleador, la Universidad de Auckland, en el tribunal laboral de Nueva Zelanda. Alega que la dirección de la universidad “no cumplió con su deber de mantenerla segura en su empleo” mientras que, como científica de alto perfil que proporcionaba información pública sobre la pandemia de COVID-19, fue sometida a un “acoso vitriólico y selectivo”. ”.

La Universidad de Auckland dice que tomó numerosas medidas para garantizar la seguridad de Wiles. El caso plantea interrogantes sobre cómo una universidad debería equilibrar el derecho a la libertad académica con la necesidad de proteger a los investigadores del acoso.

Wiles se convirtió en comentarista habitual durante la pandemia. Fue citada en los principales medios de comunicación de Nueva Zelanda y apareció en sus propias publicaciones de ella y en las de otros en las redes sociales, discutiendo temas como la vacunación, el uso de mascarillas y los confinamientos. Anteriormente había comentado cuestiones relacionadas con otras enfermedades infecciosas, incluidos el Ébola y el Zika.

Enfrentado y filmado

Su comentario sobre COVID-19 la llevó a experimentar abuso en línea a través de las redes sociales y por correo electrónico, a partir de marzo de 2020. El tribunal escuchó que fue engañada (con detalles privados, incluida la dirección de su casa, publicados en línea) y acosada por teléfono. . Además, los activistas desfiguraron su casa y un acosador intentó encontrarla en su lugar de trabajo. Incluso fue confrontada en público en varias ocasiones y filmada sin su permiso.

Ella dice que el abuso continúa. “Ahora hay llamados regulares en las redes sociales para que me sometan a arresto ciudadano, sea juzgado y ejecutado”, dijo Wiles al tribunal.

La Universidad de Auckland ha defendido su apoyo a Wiles. Los abogados de la universidad presentaron pruebas que demuestran que el equipo de seguridad interna del instituto mantuvo un registro continuo de algunas de las amenazas y ataques en línea y fuera de línea contra Wiles, se puso en contacto con la policía de Nueva Zelanda, reembolsó a Wiles por la instalación de sistemas de seguridad en el hogar y contrató consultores externos. , incluida una consultoría privada de seguridad informática. El tribunal debe decidir si estas medidas fueron adecuadas, apropiadas, efectivas y oportunas.

Obligación de comunicar

En el centro del caso está la cuestión de si los comentarios en los medios, las apariciones y otras declaraciones públicas podrían considerarse parte de los deberes sociales de un académico. Wiles y los peritos de la acusación argumentaron que son y son consistentes con los principios de libertad académica.

En Nueva Zelanda, la libertad académica está consagrada en la Ley de Educación y Formación de 2020, que afirma el papel de las universidades como “críticas y conscientes de la sociedad”.

Además, durante 2020 y 2021, el 40% del tiempo de Wiles fue ‘comprado’ de la Facultad de Ciencias Médicas y de la Salud de la universidad por la Facultad de Ciencias. Richard Easther, un físico de la Universidad de Auckland que participó en la redacción del acuerdo, dijo al tribunal que el objetivo era darle a Wiles “espacio para moverse” como comunicador científico, incluidos comentarios públicos y externos. “Incluso sin la compra, habría esperado que su comunicación científica fuera ampliamente coherente con su función”, testificó Easther.

Los esfuerzos de comunicación de Wiles fueron de gran importancia durante los primeros días de la pandemia, dijo Dacia Herbulock, directora del Science Media Center (Nueva Zelanda) en Wellington. Naturaleza. A medida que aumentaban las solicitudes de comentarios de expertos de los medios, Wiles fue uno de los pocos científicos en Nueva Zelanda que manejó la mayor parte de las consultas de los medios. Ella estaba “incansablemente dedicada a la comunicación en un momento tan confuso”, dice Herbulock. Wiles fue nombrada ‘neozelandesa del año’ en 2021. Ya era una comunicadora científica experimentada en el momento de la pandemia y ganó el Premio de Comunicación Científica del Primer Ministro en 2013.

Sin embargo, Wiles alega que cuando preguntó a la universidad en 2020 cómo lidiar con el acoso, muchos de los consejos que recibió sugirieron que redujera los comentarios públicos sobre su trabajo. “Esto es culpar a la víctima”, dijo Wiles en el tribunal. Dijo que la universidad podría haber hecho más para protegerla del abuso.

El abogado que representa a la Universidad de Auckland, Philip Skelton, sugirió que tenía que haber compensaciones entre la libertad académica y la responsabilidad del empleador de mantener a sus empleados a salvo de daños. También le dijo a Wiles que la universidad le había sugerido que minimizara sus comentarios públicos solo mientras se completaba una investigación externa de seguridad y protección.

Skelton sugirió además que no era descabellado que la universidad hiciera preguntas sobre si el alcance de los comentarios de Wiles en los medios estaba afectando su trabajo en la docencia y la investigación.

La vicerrectora de la Universidad de Auckland, Dawn Freshwater, que ha sido objeto de ataques en línea, dijo al tribunal que estaba orgullosa del trabajo que estaba haciendo la universidad para gestionar las amenazas en línea al personal, reconociendo que es “un área en evolución”. “Sigo decidida a apoyar y proteger a nuestro personal mientras equilibro la libertad académica con las obligaciones de salud y seguridad”, dijo.

Una expectativa de participar

Jack Heinemann, genetista de la Universidad de Canterbury en Christchurch, Nueva Zelanda, fue contratado por el equipo legal de Wiles como testigo experto en libertad académica. Le dijo al tribunal que, en su opinión, como académico, al menos se esperaba que Wiles actuara como crítico y conciencia de la sociedad, lo que podría hacerse a través de comentarios públicos. Heinemann dijo que era posible anticipar qué conflictos podrían surgir en el curso de la práctica de la libertad académica.

‘Espero que mueras’: cómo la pandemia de COVID desató ataques a los científicos

El físico Shaun Hendy, quien originalmente presentó una queja junto con Wiles contra la Universidad de Auckland pero llegó a un acuerdo cuando la dejó para desempeñar un nuevo cargo, dice que ser un comentarista público puede ser difícil. Hendy, como muchos científicos, también fue objeto de abusos considerables debido a su destacado trabajo en el modelado de enfermedades infecciosas durante la pandemia y los comentarios que hizo sobre él en los medios. “No te registras como académico para convertirte en una estrella de los medios”, dice. “La mayoría de nosotros nos sentimos muy incómodos y tenemos muchas ganas de volver a nuestra vida normal”.

Hendy, que ahora es científico jefe de Toha, una agencia científica independiente para la investigación climática y ambiental en Nueva Zelanda, dijo Naturaleza que las universidades deben pensar más detenidamente sobre cómo pueden apoyar a las personas que ejercen su libertad académica. “Quienquiera que lo haga merece todo el apoyo y respaldo de su institución”, afirma Hendy.

El caso comenzó en el tribunal el 6 de noviembre y está previsto que la audiencia continúe hasta al menos el 27 de noviembre.

 
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