Las inundaciones y los incendios griegos exponen las defensas climáticas de los frailes de Europa – .

Las inundaciones y los incendios griegos exponen las defensas climáticas de los frailes de Europa – .
Las inundaciones y los incendios griegos exponen las defensas climáticas de los frailes de Europa – .

MOUZAKI, Grecia, 21 nov (Reuters) – Dimitris Kouretas, elegido gobernador de la provincia central griega de Tesalia el mes pasado tras las calamitosas inundaciones, lucha por dormir por la noche.

Las inundaciones de septiembre –las peores registradas en Grecia– devastaron la fértil región, arrasaron tierras agrícolas, carreteras y vías férreas, y mataron a 16 personas. Fue la segunda gran inundación en tres años que afectó a Tesalia, parte de un patrón de empeoramiento del clima extremo en Europa.

Kouretas enumera una lista de proyectos de protección contra inundaciones que gobiernos anteriores dejaron inconclusos, incluidos embalses para retener agua en las montañas, el dragado de lechos de ríos y la eliminación de escombros de inundaciones anteriores. Algunas han estado estancadas durante hasta dos décadas, afirmó.

“¿Puedo tener una varita mágica para resolver el problema?” preguntó el hombre de 61 años, que asumirá el cargo en enero. Kouretas sabe que su administración será juzgada por su capacidad para hacer frente a la próxima inundación: “Si no planificas basándose en la adaptación al cambio climático… entonces quedarás expuesto”.

Reuters entrevistó a doce expertos en desastres, funcionarios gubernamentales y ambientalistas, y revisó documentos judiciales griegos e informes de la UE, que mostraban que la respuesta de Grecia no logra seguir el ritmo del rápido aumento de las condiciones climáticas extremas, frenada por factores como la burocracia, la inacción y la ineficacia. Técnicas de adaptación al clima.

Tras la gran tormenta anterior que inundó Tesalia en 2020, el gobierno conservador de Grecia prometió evitar que se repitiera el desastre.

Grecia ha logrado avances significativos en la reducción de sus emisiones de gases de efecto invernadero y el impulso de las energías renovables para la producción de electricidad.

Pero, mientras sus finanzas públicas aún se recuperan de una crisis de deuda que ya dura una década, Grecia –como muchos países en todo el mundo– está luchando por encontrar los fondos multimillonarios necesarios para desarrollar resiliencia contra fenómenos climáticos extremos.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) concluyó en un informe el mes pasado que la inversión y la planificación insuficientes estaban dejando al mundo vulnerable a medida que crecían los peligros relacionados con el clima, incluso en el Mediterráneo oriental. Se estimó que el déficit de financiación mundial para la adaptación es del orden de 194.000 a 366.000 millones de dólares.

“La crisis climática está llegando más rápido de lo previsto”, dijo el ministro de Medio Ambiente, Theodore Skylakakis, añadiendo que se había subestimado la magnitud del problema a nivel europeo. “Éstas son cuestiones paneuropeas… Somos los primeros en experimentarlas. Pero tarde o temprano todos los enfrentaremos”.

La adaptación al clima es un tema de la edición de este año de la Conferencia anual de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP 28), que se inaugura el 30 de noviembre en Dubai.

DEFICIENCIAS

La tormenta Daniel arrojó el equivalente a 18 meses de lluvia sobre Tesalia entre el 4 y el 7 de septiembre, transformando brevemente su fértil llanura –limitada al norte por el Monte Olimpo, hogar de los dioses mitológicos de Grecia– en un lago. Las inundaciones cubrieron más de 1.100 kilómetros cuadrados, un área aproximadamente del tamaño de Los Ángeles.

Marcó el final de una ola de calor, una de las más largas en Grecia en décadas, que ya había causado estragos con incendios forestales mortales.

Ni las inundaciones ni los incendios son nuevos en Grecia, pero con el cambio climático se están convirtiendo en un perturbador frecuente de una economía que depende del turismo y la agricultura.

Los daños causados ​​por la tormenta Daniel, estimados en más de 2.000 millones de euros según un informe de la asesoría post-desastre holandesa HVA International, han provocado una investigación para determinar si las autoridades hicieron lo suficiente para prevenir el desastre.

La orden del fiscal del 13 de septiembre, revisada por Reuters, mostró que los jueces de Tesalia están investigando las acciones de las autoridades locales en 2020-2023 por posibles violaciones, incluida la mala gestión de fondos, que podrían haber agravado el impacto de la tormenta.

El exgobernador de Tesalia, Kostas Agorastos, que sufrió una sorprendente derrota en las elecciones del mes pasado en medio de la ira por las inundaciones, afirmó que desde 2020 se han llevado a cabo alrededor de 70 proyectos por valor de 164 millones de euros, incluida la limpieza de arroyos y el refuerzo de diques. Algunas de ellas no han sido terminadas.

No hizo comentarios sobre la investigación.

Las múltiples capas de burocracia de Grecia pueden retrasar o descarrilar proyectos. Sólo obtener el permiso para limpiar un río puede llevar años, dice Giorgos Stasinos, director de la Cámara Técnica de Grecia, una asociación de ingenieros que actúa como asesor del Estado en prácticas de ingeniería y construcción.

“Podrían ser dos años de trámites burocráticos para un proyecto que tarda dos o tres meses en completarse”, dijo, señalando que la oposición local por motivos ambientales puede resultar en largas batallas judiciales.

La falta de capacidad gubernamental ha sido otro desafío. El servicio meteorológico nacional de Grecia (EMY) no tiene el equipo para emitir alertas de inundaciones en tiempo real, según el plan de emergencia de Grecia emitido en octubre de 2022.

Grecia ha lanzado un programa de 2.000 millones de euros que incluye la compra de radares meteorológicos y un sistema llamado ‘nowcasting’ que ayudará a pronosticar inundaciones.

Los partidos de oposición han acusado al gobierno del primer ministro Kyriakos Mitsotakis de carecer de voluntad política para implementar planes nacionales ante los riesgos de inundaciones.

“Están todos guardados en un cajón”, dijo este mes el jefe del grupo parlamentario del partido izquierdista Syriza, Sokratis Famellos, en una conferencia medioambiental.

La Comisión Europea decidió el 16 de noviembre llevar a Grecia ante el Tribunal de Justicia de la UE por no proporcionar mapas de inundaciones actualizados después de que Atenas incumpliera el plazo de 2020. El Ministerio de Medio Ambiente dijo que pretende entregarlos antes del 30 de noviembre e incluiría datos sobre el empeoramiento del clima extremo en los últimos años, sin los cuales los mapas corrían el riesgo de ser engañosos.

“Tenemos que cambiar nuestros métodos de predicción”, dijo Skylakakis, reconociendo el rápido ritmo del cambio climático. “En lugar de centrarnos en el pasado, debemos mirar al futuro”.

MODELO HOLANDÉS

Un frenesí constructor en Grecia que comenzó en la década de 1950 –en medio de un auge económico de posguerra– condujo a un desarrollo urbano caótico. No es raro ver edificios sobre lechos de ríos secos que se convierten en torrentes cuando llueve mucho.

Los edificios que salpican las orillas del río Pamisos de Tesalia, cuyo cauce se ha reducido cerca de la ciudad de Mouzaki hasta en un 70%, son un ejemplo de ello. Una unidad de atención médica en Mouzaki se derrumbó parcialmente en el río en 2020; Este año otro edificio de dos plantas fue arrasado.

Thanos Giannakakis, coordinador de soluciones basadas en la naturaleza de WWF, dijo que el clima extremo hacía vital restaurar el entorno natural alrededor de los ríos de Grecia: “la única salida es darles espacio a los ríos, reconectarlos con las llanuras aluviales”.

La restauración de los bosques ribereños, los meandros naturales de los cursos de agua y los embalses en las montañas ayudaría a disminuir las inundaciones, afirmó.

Grecia planea dedicar 3.200 millones de euros de fondos estatales y de la UE a la resiliencia climática para 2027, dijo a Reuters el viceministro de Finanzas, Nikos Papathanasis.

Los Países Bajos, uno de los principales países en adoptar soluciones “basadas en la naturaleza”, gastó una cantidad aproximadamente igual de unos 2.800 millones de dólares para abarcar 30 proyectos entre 2007 y 2022 para su programa “Espacio para el río”.

Dio a cuatro ríos del delta holandés espacio para desbordarse de forma segura. Las medidas incluyeron la reubicación de diques tierra adentro, la reducción de llanuras aluviales y espigones, la creación de canales de aguas altas y áreas de almacenamiento de agua.

Después de la tormenta Daniel, Grecia buscó ayuda de HVA International, con sede en los Países Bajos, una empresa agrícola que ofrece asesoramiento post-desastre.

Los equipos de HVA encontraron un mantenimiento deficiente de los diques, lechos de ríos sin limpiar y funciones superpuestas en la gestión de defensa contra inundaciones, dijo a Reuters su director ejecutivo, Miltiadis Gkouzouris.

Según el informe de misión de HVA, es necesario reconstruir toda la infraestructura de defensa contra inundaciones y se necesitan protocolos para la gestión de crisis, que estipulen claramente las responsabilidades y las acciones a tomar.

“Existe un claro impulso y la necesidad de un cambio fundamental”, dice el informe, publicado la semana pasada.

SE NECESITA LA AYUDA DE EUROPA

Grecia, la nación más endeudada de la zona del euro en términos de participación en el PIB, aprobó este año 600 millones de euros adicionales para medidas de ayuda en casos de desastre.

El gobierno anunció en septiembre duplicar los fondos anuales reservados para desastres naturales desde 2024 hasta 600 millones de euros, aunque los funcionarios reconocen que no será suficiente. Mitsotakis ha instado a la UE a complementar su fondo de solidaridad y ayudar a los países a abordar el impacto del cambio climático.

Dado que el gobierno no puede cubrir todos los riesgos, Mitsotakis dijo en septiembre que planea eventualmente hacer obligatorio el seguro privado contra inundaciones y, mientras tanto, ofrecerá incentivos fiscales a partir del próximo año a las personas que aseguren sus hogares.

El banco central de Grecia advirtió en 2011 que el coste económico del cambio climático alcanzará los 700.000 millones de euros en 2100, equivalente a más de tres años de producción económica, si el país no actúa.

Medidas de adaptación por valor de 67 mil millones de euros podrían reducir esa pérdida a 510 mil millones de euros, dijo el principal centro de estudios económicos del país, IOBE, en un informe de febrero.

Pero los funcionarios dicen que hay mucho que el país puede hacer.

“Ningún país del mundo está planificando niveles de agua de lluvia que se producirán una vez cada 1.000 años porque no se ahogaría con el agua de lluvia, sino que se ahogaría mucho antes en deudas”, afirmó Petros Varelidis, Secretario General de Gestión del Agua de la el Ministerio de Medio Ambiente.

Información adicional de Lefteris Papadimas, Louisa Gouliamaki y Stamos Prousalis; Escrito por Renée Maltezou y Michele Kambas; Edición de Daniel Flynn

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