COMENTARIO: ‘¿La eliminación de los aranceles sobre los bananos en dólares es una traición a los productores de África occidental?’

COMENTARIO: ‘¿La eliminación de los aranceles sobre los bananos en dólares es una traición a los productores de África occidental?’
COMENTARIO: ‘¿La eliminación de los aranceles sobre los bananos en dólares es una traición a los productores de África occidental?’

Una de las consecuencias de la salida del Reino Unido de la Unión Europea en 2020 es que ahora puede fijar sus propias condiciones arancelarias y fitosanitarias para la entrada de productos perecederos.

En noviembre, el gobierno británico fue acusado de aplicar una política arancelaria sobre los plátanos que podría tener un impacto significativo en los medios de vida de miles de trabajadores en varios países africanos, concretamente Camerún, Ghana y Costa de Marfil.

Según el artículo de guardiánEl Reino Unido se niega a cumplir la promesa de la UE de dejar de reducir los aranceles a las naciones productoras/exportadoras de plátanos en dólares (en toda América Latina), a pesar de que los plátanos son tan baratos hoy como lo eran hace tres décadas.

El periódico afirma correctamente que el mercado británico ya está dominado por los bananos latinoamericanos, que se benefician de acuerdos de libre comercio negociados por la UE que han reducido los aranceles sobre la fruta.

La UE prometió en 2019 no reducir más los aranceles impuestos a los grandes productores en reconocimiento del impacto en los competidores africanos más pequeños. La salida del Reino Unido lo ha liberado de esa promesa.

Según Afruibana, una asociación panafricana de productores y exportadores de banano, todo indica que el resultado será una “traición”, ya que el gobierno del Reino Unido abandonará la promesa de la UE.

El plátano dólar está sujeto a un arancel de importación de 75 euros por tonelada, mientras que todos los plátanos de África, el Caribe y el Pacífico (ACP), que incluyen África occidental, están exentos de aranceles.

El año pasado ya se hicieron concesiones arancelarias para el banano a México y Perú como parte de la adhesión del Reino Unido al Acuerdo de Asociación Transpacífico Integral y Progresista (CPTPP).

El gobierno del Reino Unido está participando ahora en una revisión arancelaria específica para el banano como parte de su acuerdo comercial con los países andinos (Colombia, Ecuador y Perú) que, según los productores africanos, podría “acabar” con empresas en Ghana, Camerún y Costa de Marfil, países cuyos economías, economías guardián se encuentran entre los menos diversificados del mundo.

En perspectiva, los 10 principales minoristas del Reino Unido representan aproximadamente el 90 por ciento de todos los bananos vendidos. Los bananos latinoamericanos dominan, y los tres principales proveedores (Colombia, Costa Rica y Ecuador) representan el 62,7 por ciento del mercado.

Afruibana afirma que el 11,5 por ciento del mercado en poder de las naciones africanas proporciona más de 80.000 empleos directos e indirectos de alta calidad y sustenta a alrededor de medio millón de personas en las zonas rurales.

Los productores africanos afirman que la medida para reducir costos para los productores latinoamericanos no necesariamente reducirá aún más los precios para el comprador británico, sino que se beneficiará más adelante, ya que el costo para el consumidor ya es muy bajo.

La acusación de Afruibana merece investigación y comentarios. ¿Será el impacto de la eliminación de aranceles tan catastrófico como sugiere?

Primero, los datos: el Reino Unido importa aproximadamente 900.000 toneladas métricas de plátanos al año, de las cuales los plátanos africanos representan aproximadamente 100.000 toneladas. El derecho de importación, o ventaja, que los plátanos ACP tienen actualmente sobre los plátanos en dólares es de 75 euros por TM (62 libras esterlinas), lo que equivale aproximadamente a 1,39 euros (1,15 libras esterlinas) por caja. – En términos absolutos, son 7,5 millones de euros (6,2 millones de libras esterlinas) al año.

Estas no son sumas insignificantes y, en el entorno comercial de bajos márgenes en el Reino Unido, será más difícil para los bananos de África Occidental competir. Todo dependerá de los minoristas del Reino Unido, que tendrán que decidir si mantienen los precios actuales en las tiendas o trasladan los ahorros de la reducción de tarifas al consumidor.

La decisión del Reino Unido, una vez tomada, no debería sorprender. Una de las ventajas, y de hecho uno de los objetivos declarados, de la salida de Gran Bretaña de la UE fue que podría gestionar sus propios acuerdos comerciales.

Deseoso de promover el libre comercio siempre que sea posible, no hay razones comerciales para que el gobierno del Reino Unido imponga aranceles a los bananos: no hay ninguna industria bananera que proteger.

Cuando el Reino Unido se unió a la UE, se vio obligado a sacrificar acuerdos comerciales preferenciales con sus antiguas colonias en el Caribe, África, Australia y Nueva Zelanda. Este fue un factor importante que contribuyó a la desaparición, con el tiempo, de las industrias bananeras en Jamaica y las Islas de Barlovento.

En comparación, la producción de banano en las islas francesas de las Indias Occidentales (FWI) de Martinica y Guadalupe sólo es viable gracias a los subsidios otorgados a las colonias francesas por la UE.

La UE desembolsa cerca de 300 millones de euros al año para salvaguardar sus industrias bananeras en las Islas Canarias y FWI. Sin embargo, no beneficia a República Dominicana, que al igual que los países de África Occidental, se verá afectada por la decisión del gobierno del Reino Unido.

En términos prácticos, la eliminación del arancel sobre los bananos en dólares puede resultar en el reposicionamiento de los bananos de África Occidental y República Dominicana del Reino Unido en los mercados de la UE, donde seguirán disfrutando de una ventaja arancelaria sobre la fruta en dólares.

De ser así, esto tendrá implicaciones tanto para el servicio Geest/Caribanex desde el Caribe como para Compagnie Fruitiere, con diferencia el mayor transportista de bananas de África occidental, así como para el brazo de fletamento de este último, Africa Express Line, y la distribución desde su instalación de maduración en Londres. Puerta. El impacto, sin embargo, no será tan grave como sugiere Afruibana.

 
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