¿Se esconde un raro objeto interestelar en el fondo del Océano Pacífico?

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Un meteorito interestelar de valor incalculable puede estar en el fondo del Pacífico… pero recuperarlo no será nada fácil.

En 2014, un meteorito se estrelló sobre el Océano Pacífico. Al menos un fragmento, desde que se bautizó CNEOS 2014-01-08, sobrevivió al reingreso atmosférico; terminó su curso en el agua cerca de Papúa Nueva Guinea… y los investigadores no lo han olvidado. En una publicación captada por Universe Today, explican que incluso planean lanzar un expedición submarina para poner tus manos en esa roca.

No es necesario tener una formación científica para darse cuenta de que las posibilidades de encontrar un objeto solitario en la inmensidad del océano con poca información son extremadamente escasas. Pero en este caso, ¿por qué dedicar recursos a un proyecto que, a primera vista, parece irrazonable y condenado al fracaso? Para entender esto, debemos echar un vistazo más de cerca a la naturaleza de este objeto.

Un potencial visitante interestelar

De hecho, el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) había estimado en ese momento su velocidad en unos 60 kilómetros por segundo; una velocidad que parecía demasiado grande para alguien del sistema solar. Por lo tanto, varios astrónomos han sugerido que podría ser un objeto interestelar.

Este término se refiere a todos los aventureros del espacio que no están ligados gravitacionalmente a una estrella. Pueden ser asteroides, cometas o incluso planetas errantes; en cualquier caso, estos objetos son, por lo tanto, los actores de sus propias road-movies cósmicas y viajan solos por el universo.

Si es así, esta sería una noticia bastante excepcional, porque estos visitantes no se empujan en la puerta. De hecho, hasta ahora, la humanidad ha detectado solo dos de estos objetos en nuestro sistema solar, a saber, 1I/ʻOumuamua en 2017 y 2I/Borissov. Por lo tanto, el objeto que cayó en el Pacífico solo sería el tercer representante de esta categoría en aventurarse tan cerca de la Tierra.

Impresión de un artista de Oumuamua, el primer objeto interestelar visto en nuestro vecindario cósmico. © ESO/M. Kornmesser

La Defensa Americana mantiene la vaguedad artística

El problema es que tal como está, estos datos no eran lo suficientemente precisos como para permitir a los especialistas despejar definitivamente la duda. Sobre todo porque las lecturas en cuestión procedían de un satélite perteneciente al Departamento de Defensa estadounidense, institución que nunca ha ocultado su marcado gusto por la vaguedad artística.

El desempeño de los satélites militares ha sido tradicionalmente elementos estratégicos muy importantes; los ejércitos los protegen como a la niña de sus ojos. Para evitar revelar demasiada información sobre su máquina, las autoridades federales decidieron compartir solo fragmentos de datos con los investigadores.

Y a la espera de ver con más claridad, la comunidad científica todavía se niega a atribuir oficialmente el título de objeto interestelar a CNEOS 08-01-2014. Es en parte por esta razón que el trabajo de investigación de los investigadores que exploraron la posibilidad de este origen interestelar aún no ha pasado el curso de revisión por pares.

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Un robot sumergible, como el de Nauticus Robotics, podría ayudar a los investigadores a explorar el fondo del océano. © Nauticus Robotics Inc.

Un recurso científico con un potencial increíble

Baste decir que las áreas grises son numerosas y que las posibilidades de éxito no son realmente alentadoras. Pero la mera idea de poder estudiar físicamente el primer objeto interestelar documentado en la Tierra suficiente para poner a los astrónomos en todos sus estados; sería un recurso científico tan excepcional que esta eventualidad por sí sola justificaría la puesta en marcha de tal expedición.

Y eso no es un eufemismo. Porque si efectivamente se trata de un objeto interestelar, no es solo un trozo de roca lo que rastrearán los especialistas. En esencia, estaríamos ante un verdadero reliquia cósmicarepleto hasta los topes de información sobre áreas y fenómenos queningún ser humano ha tenido la oportunidad de estudiar tan de cerca. El tipo de objeto que por sí solo podría hacer avanzar significativamente nuestra comprensión del universo y la dinámica del cosmos.

© Casey Horner – Unsplash

Y para buscar esta aguja en este enorme pajar, los especialistas afortunadamente no se irán con las manos vacías. Los fragmentos de datos proporcionados por la Fuerza Espacial de EE. UU. permitieron reducir el perímetro de búsqueda a un área de aproximadamente 100 km²; un área todavía grande, ciertamente, pero lo suficientemente restringida como para que haya una probabilidad nada desdeñable de encontrar un fragmento.

Además, los investigadores esperan que este objeto sea magnético; una propiedad que podría facilitar mucho su detección, o incluso su recuperación.

Por lo tanto, será muy interesante seguir el progreso de esta investigación. Porque si lo consiguen y ese CNEOS 2014-01-08 es efectivamente un meteorito interestelar, sin duda será un descubrimiento importante en la historia de la astronomía.

El trabajo de investigación que describe el proyecto de la expedición está disponible aquí.

Tags: esconde raro objeto interestelar fondo del Océano Pacífico

 
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