En nuestra galaxia hay una estrella que huye a toda velocidad

Una estrella dentro de nuestra galaxia está en una carrera loca.

Margarita Erriu Italia meteorizada 18/06/2024 08:06 5 minutos

Como bien sabemos, el universo aún esconde muchos misterios. Estamos lejos de un conocimiento completo del mismo, lo que no es más que un estímulo para los numerosos investigadores que diariamente intentan descubrir algún aspecto desconocido del espacio que nos rodea.

Sin ir muy lejos, si podemos decirlo ya que todavía estamos hablando de distancias astronómicas enormes, incluso nuestra galaxia, la Vía Láctea, guarda muchos secretos Y, para ser honesto, lo mismo se aplica también a nuestro sistema solar.

El conocimiento necesita colaboración

Sin embargo, una cosa es segura: ¡la unión hace la fuerza! Por ello se lanzó el proyecto Backyard Worlds: Planet 9, en el que más de ochenta mil ciudadanos voluntarios que observan escrupulosamente las imágenes producido a partir de datos recopilados durante los últimos 14 años por la misión WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA para distinguir objetos reales de cualquier artefacto e informarlo.

Luego algunos voluntarios Notaron un objeto con movimientos bruscos. y lo informaron, activando así a astrónomos expertos para su identificación. Estos últimos coincidieron en que no se trataba de un artefacto, es decir, una perturbación debida a la técnica de adquisición, codificación o, en todo caso, la presencia de un fenómeno perturbador que alterara la imagen final, sino más bien una un cuerpo celeste.

Utilizando un espectro infrarrojo obtenido con el telescopio Keck, un observatorio astronómico ubicado en la cima del volcán Mauna Kea en las islas hawaianas, descubrieron que este pequeño objeto muy rápido es una estrella subenana de clase L.

estrellas
En la Vía Láctea hay muchos cuerpos celestes esperando a ser descubiertos.

El estrellas subenanas son aquellas estrellas con una luminosidad entre 1,5 y 2 magnitudes más bajo que el de las enanas rojas. Estas estrellas tienen masa muy baja y temperaturas superficiales bajas y probablemente se encuentran entre las estrellas más antiguas de nuestra galaxia.

La estrella en cuestión se llama CWise J124909+362116.0, o “más simplemente” J1249+36y los resultados de los estudios realizados por los astrónomos fueron presentados hace unos días durante la 244ª reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense por el profesor Adam Burgasser, profesor de astronomía de la Universidad de California en San Diego.

Los científicos combinaron imágenes de la misión Wise con el espectro obtenido con el telescopio Keck y no solo identificaron el composición química de esta estrella, pero también Pudieron mapear su posición y velocidad.descubriendo que J1249+36 se mueve a una velocidad increíble: 2 millones de kilómetros por hora.

Éste es, por tanto, un raro ejemplo de estrella hiperrápidauna estrella tan rapida que supera la atracción gravitacional de la galaxia que la acoge y la lleva a deambular por espacios intergalácticos. Pues sí, J1249+36 acabará saliendo de la Vía Láctea.

¿Pero por qué esta estrella es tan rápida?

Hay dos hipótesis, posibles y verosímiles, pero de momento ninguna de las dos ha sido confirmada por falta de pruebas. La primera es que J1249+36 estuvo una vez en un sistema binario. Su compañera, una enana blanca, en un momento explotó como supernova y la explosión habría empujado a nuestra estrella, dándole una enorme velocidad.

La segunda hipótesis, por el contrario, vería nuestra estrella como miembro de un cúmulo globular. Los cúmulos globulares son sistemas estelares esféricos con varios agujeros negros en su interior. Un posible sistema binario de agujeros negros es capaz de catapultar cualquier objeto que pase cerca de ellos.

Sin embargo, para saber si alguna de estas teorías podría ser correcta es necesario realizar otros análisis; de hecho, tanto la posible explosión de la enana blanca como el origen previo de un cúmulo globular podrían haber dejado patrones químicos característicos en nuestra ‘estrella Rápido González’.

 
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