¿Cómo sabemos cuando un volcán va a hacer erupción? – .

Predecir ¿Cuándo puede entrar en erupción un volcán? Es muy difícil. Algunos volcanes entran en erupción casi constantemente, pero otros pueden tener intervalos de cientos de miles de años entre erupciones.

Pero ahora somos mucho mejores a la hora de predecir que hace 20 años, gracias a técnicas nuevas o mejor desarrolladas.

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En primer lugar, es muy importante saber cómo ha actuado cada volcán en el pasado, ya que cada uno se comporta de manera diferente. Los científicos, llamados vulcanólogosLo descubren observando los materiales que han surgido de la erupción del volcán en el pasado.

Si un volcán entrara en erupción suavemente, crearía flujos de lava, que son corrientes de roca fundida. Estos se enfrían y solidifican para formar láminas de roca dura. Otros volcanes crean explosiones cuando entran en erupción. Estas explosiones producen fragmentos de roca, cristales y vidrio volcánico (roca fundida que se ha enfriado muy rápidamente en la superficie).

El estudio de estos materiales puede ayudar a los vulcanólogos a comprender la violencia de las erupciones y la frecuencia con la que explotan los volcanes.

Los vulcanólogos pueden predecir si un volcán está a punto de entrar en erupción utilizando diversas técnicas. La superficie del volcán puede calentarse a medida que el magma (la roca fundida del subsuelo que se derrama en forma de lava cuando un volcán entra en erupción) se acerca a la superficie antes de una erupción. Esto puede ser monitoreado por detectores en satélites que miden el calor.

mirando desde el espacio

La superficie del volcán también puede subir o bajar debido al movimiento del magma debajo de la superficie. Esto se puede detectar en el suelo, pero también se puede medir desde el espacio a través de satélites que utilizan radar.

Volcán Popocatépetl visto desde la ISS
contraventana

Volcán Popocatépetl, en México, visto desde la Estación Espacial Internacional.

La detección por radar del movimiento de un volcán funciona estudiando los cambios en el tiempo que tardan las ondas de radio en rebotar desde el satélite hasta el volcán y viceversa. El tiempo será menor si el volcán ha ascendido.

Monitorear volcanes desde el espacio es ahora muy común. Es más seguro y menos costoso que tener vulcanólogos en el terreno cerca del volcán que se está estudiando, especialmente si está en erupción o en una zona muy remota.

Otra forma de saber cuándo un volcán está a punto de hacer erupción es medir los gases que salen de él. Cuando el magma se mueve hacia la superficie, los gases escapan y salen antes que el magma. Estos gases se pueden medir desde el espacio o desde la tierra. Si la mezcla de gases que sale del volcán cambia, esto puede indicar que el magma que se encuentra debajo se está moviendo.

Volcán Islandia mayo 2024Volcán Islandia mayo 2024

Una nueva erupción volcánica en Islandia deja una cortina de fuego

Magma en movimiento

Los vulcanólogos también suelen utilizar otros dos métodos para saber si un volcán está a punto de explotar. Cuando el magma se mueve, sacude la tierra, creando un tipo de terremoto llamado temblor armónico. Estos temblores pueden indicar qué tan rápido y hacia dónde se mueve el magma.

Un segundo método que puede detectar el movimiento del magma es medición de gravedad. La gravedad es, por supuesto, la fuerza que impide que todo salga volando de la superficie de la Tierra hacia el espacio. Pero la fuerza disminuye ligeramente si la superficie bajo tus pies se vuelve menos densa.

Esto no significa que de repente entrarás en órbita, ya que los cambios son minúsculos, pero Se pueden medir con instrumentos llamados gravímetros.. La roca fundida tiene una densidad menor que cuando está sólida, por lo que las áreas de menor gravedad en un volcán, especialmente si cambian con el tiempo, podrían indicar la presencia de magma y la posibilidad de una erupción.

Al estudiar la historia de un volcán y combinar información de muchas técnicas terrestres y espaciales diferentes, podemos estar razonablemente seguros de que lo haremos bien y podremos emitir advertencias a tiempo a las personas que viven cerca, antes de que el volcán entre en erupción.La conversación

Ian Skilling, profesor titular de vulcanología, Universidad de Gales del Sur

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

 
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