Despega satélite EarthCARE – Telemundo 52 – .

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El satélite EarthCARE de la Agencia Espacial Europea (ESA), que estudiará el papel de las nubes y los aerosoles en la regulación del clima terrestre, despegó este martes a bordo de un cohete Falcon 9 desde California.

La misión, en colaboración con la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), partió sin incidentes a las 15.20 horas, como estaba previsto, desde la base de la Fuerza Espacial Vandenberg, según se observa en la transmisión del sitio web de SpaceX.

El clima de la Tierra es un sistema muy complejo y, entre las piezas que componen este “rompecabezas”, aún queda por establecer claramente cómo las nubes y los aerosoles (pequeñas partículas como el polvo suspendido en el aire) afectan el calentamiento y el enfriamiento de la atmósfera. Esa será la misión de EarthCARE.

El nuevo satélite, con una vida mínima prevista de tres años, mide 56 pies de largo, pesa 4.850 libras, cuenta con un panel solar de 21 metros cuadrados y cuatro instrumentos científicos, con los que también contribuirá a una mejor comprensión del cambio climático. .

EarthCARE orbitará la Tierra a una altitud de aproximadamente 400 kilómetros, la más baja posible para optimizar el uso de sus instrumentos, y sus datos mejorarán las predicciones climáticas y medirán mejor el equilibrio energético del planeta.

Este equilibrio es el equilibrio entre la cantidad de energía que llega del Sol y la que sale de regreso al espacio. Nuestro clima depende de ese equilibrio global.

Aunque los científicos saben que las nubes y los aerosoles desempeñan un papel enorme tanto en el enfriamiento como en el calentamiento de la Tierra, todavía existe incertidumbre a la hora de explicar su influencia exacta en el balance energético y, dada la actual crisis climática, si ejercerán un efecto de enfriamiento o calentamiento global. en el futuro.

Actualmente, las nubes tienen un efecto de enfriamiento global, pero esto podría ser menos pronunciado en el futuro, contribuyendo aún más al calentamiento climático.

Los aerosoles son pequeñas partículas de materiales tanto naturales como antropogénicos (polvo, sal marina, cenizas volcánicas, contaminantes industriales), cuya principal forma de influir en la radiación atmosférica es actuando como núcleos para la formación de nubes.

Gracias al nuevo satélite se podrá ver el interior de las nubes para comprender mejor su comportamiento y estructura, se analizará la composición y distribución de los aerosoles y las nubes, cómo interactúan con la radiación solar y la energía de la superficie terrestre. .

Datos que servirán para modelar la interacción de estos parámetros, lo que abrirá el camino a nuevas predicciones sobre el cambio climático basadas en observaciones exhaustivas.

Para todo ello, EarthCARE está equipado con cuatro instrumentos: un lidar atmosférico, que proporciona con precisión la distribución y propiedades de aerosoles y nubes; un radar de perfil de nubes, para observar su estructura interna; una cámara multiespectral y un radiómetro de banda ancha para cuantificar el balance energético.

EarthCARE ha recibido, como es tradición de JAXA con los satélites, un apodo, en este caso “Hakuryu” (dragón blanco), que refleja las características distintivas del dispositivo: el cuerpo blanco y un largo panel solar que recuerda una larga línea.

En la mitología japonesa, los dragones son criaturas antiguas y divinas que gobiernan el agua y vuelan por el cielo, por lo que representa, según la ESA, “una metáfora apropiada para una misión que estudiará las nubes y los aerosoles”.

Un proyecto en el que la ESA ha invertido 870 millones de dólares y en el que ha participado un consorcio de 75 empresas y unas 500 personas de toda Europa, con Airbus como contratista principal. JAXA es responsable del radar de perfilado de nubes, al que asignó alrededor de 56 millones de dólares, indicaron recientemente funcionarios de ambas agencias espaciales en una conferencia de prensa.

EarthCARE es la más compleja de las misiones Earth Explorer de la ESA y proporciona información crítica para comprender cómo funciona nuestro mundo y el impacto que tiene la actividad humana en los procesos naturales.

Hasta ahora, las misiones Earth Explorer han estudiado, por ejemplo, los vientos, con Aeolus; humedad del suelo y salinidad del océano, con SMOS; o el campo magnético de la Tierra, con Swarm.

Una vez que EarthCARE esté en pleno funcionamiento, los primeros datos llegarán a la comunidad científica a finales de este año o principios de 2025.

 
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