OSIRIS-APEX supera con éxito su abrasador paso cercano al Sol :: NASANET -.

OSIRIS-APEX supera con éxito su abrasador paso cercano al Sol :: NASANET -.
OSIRIS-APEX supera con éxito su abrasador paso cercano al Sol :: NASANET -.
Ambas imágenes de una cámara llamada StowCam a bordo de OSIRIS-APEX muestran la misma imagen tomada con seis meses de diferencia, antes (izquierda) y después (derecha) del perihelio del 2 de enero de 2024. En particular, no hay diferencias observables en las superficies de la nave espacial, una buena indicación de que las temperaturas más altas enfrentadas durante el perihelio no alteraron la nave. Otra idea extraída de la vista idéntica en las dos imágenes es que el rendimiento de la cámara tampoco se vio afectado por el perihelio. StowCam, un generador de imágenes en color, es una de las tres cámaras que componen TAGCAMS (el sistema de cámara Touch-and-Go), que forma parte del sistema de guía, navegación y control OSIRIS-APEX. Créditos: NASA/Universidad de Arizona/Lockheed Martin

Los ingenieros de la misión confiaban en que la nave espacial OSIRIS-APEX de la NASA podría capear su paso más cercano al Sol el 2 de enero de 2024. Sus modelos habían predicho que, a pesar de viajar 40 millones de kilómetros más cerca del calor abrasador del Sol para el que fue diseñada originalmente , OSIRIS-APEX y sus componentes permanecerían seguros.

El equipo de la misión confirmó que la nave espacial había salido ilesa de la experiencia después de descargar datos de telemetría almacenados a mediados de marzo. El equipo también probó los instrumentos de OSIRIS-APEX a principios de abril, una vez que la nave espacial estuvo lo suficientemente lejos del Sol para volver a sus operaciones normales. Entre diciembre de 2023 y marzo, OSIRIS-APEX estuvo inactivo y el equipo en tierra solo dispuso de datos de telemetría limitados.

La buena salud de la nave espacial se debió a la ingeniería creativa. Los ingenieros colocaron OSIRIS-APEX en una orientación fija con respecto al Sol y reposicionaron uno de sus dos paneles solares para dar sombra a los componentes más sensibles de la nave espacial durante el paso.

La nave espacial se encuentra en una órbita elíptica alrededor del Sol que la lleva a un punto más cercano al Sol, llamado perihelio, aproximadamente cada nueve meses. Para seguir un camino que le permitirá alcanzar su nuevo objetivo Apophis en 2029, la trayectoria de la nave espacial incluye varios perihelios que están más cerca del Sol de lo que los componentes de la nave fueron diseñados originalmente para soportar.

“Es fenomenal lo bien que la configuración de nuestra nave espacial protegió a OSIRIS-APEX, por lo que estoy realmente alentado por este primer paso cerca del perihelio”, dijo Ron Mink, ingeniero de sistemas de misión para OSIRIS-APEX, con base en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt. Maryland.

Además de confirmar que el perihelio de enero se desarrolló según lo previsto, los ingenieros encontraron sorpresas al probar los componentes de la nave. Un par de instrumentos funcionaron mejor de lo esperado después de exponerlos a temperaturas más altas.

Una cámara que ayudó a mapear el asteroide Bennu y que hará lo mismo en Apophis ha experimentado una reducción del 70% en los “píxeles calientes” desde el 13 de abril de 2023, la última vez que se probó. Los píxeles calientes, que son comunes en las cámaras espaciales más utilizadas, aparecen como puntos blancos en las imágenes cuando los detectores acumulan exposición a radiación de alta energía, principalmente de nuestro Sol.

“Creemos que el calor del Sol restablece los píxeles mediante el recocido”, dijo Amy Simon, científica del proyecto OSIRIS-APEX con sede en Goddard. El recocido es un proceso térmico que puede restaurar el funcionamiento del instrumento y, a menudo, se realiza intencionalmente utilizando calentadores integrados en algunas naves espaciales.

Otra agradable sorpresa, dijo Simon, provino del espectrómetro visible y de infrarrojo cercano de la nave espacial. Antes del perihelio, el espectrómetro, que cartografió la composición de la superficie de Bennu y hará lo mismo en Apophis, parecía tener una roca de Bennu atrapada dentro de su puerto de calibración. Los científicos sospechaban que esto impedía que parte de la luz solar se filtrara a través del instrumento después de que la nave espacial, entonces llamada OSIRIS-REx, tomara una muestra del asteroide Bennu el 20 de octubre de 2020. Al recolectar la muestra y luego encender sus motores para alejarse de Bennu, el La nave espacial levantó polvo y guijarros adheridos a ella.

“Pero, con suficientes maniobras de la nave espacial y encendidos de motores después de la recolección de muestras”, dijo Simon, la roca en el puerto de calibración parece haberse desprendido. Los científicos volverán a comprobar el espectrómetro cuando OSIRIS-APEX pase por la Tierra el 25 de septiembre de 2025, en busca de un impulso gravitacional.

OSIRIS-APEX ahora está funcionando con normalidad mientras continúa su viaje hacia el asteroide Apophis para su encuentro en 2029. Su desempeño mejor de lo esperado durante el primer perihelio cercano es una buena noticia. Pero los ingenieros advierten que eso no significa que sea hora de relajarse. OSIRIS-APEX necesita ejecutar cinco pases excepcionalmente más cercanos al Sol, junto con tres asistencias gravitacionales desde la Tierra, para llegar a su destino. No está claro cómo afectará el efecto acumulativo de seis perihelios a una distancia más cercana a la diseñada a la nave espacial y sus componentes.

El segundo perihelio de OSIRIS-APEX está programado para el 1 de septiembre de 2024. La nave espacial estará a 74,83 millones de kilómetros del Sol, que es aproximadamente la mitad de la distancia entre la Tierra y el Sol, y muy dentro de la órbita de Venus.

 
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