Encuentran un exoplaneta templado, potencialmente habitable y relativamente cercano a la Tierra

Encuentran un exoplaneta templado, potencialmente habitable y relativamente cercano a la Tierra
Encuentran un exoplaneta templado, potencialmente habitable y relativamente cercano a la Tierra

Una investigación internacional ha encontrado en la constelación de Piscis un planeta templado, de tamaño intermedio y situado en la zona potencialmente habitable de su estrella, a unos 40 años luz de la Tierra, según ha informado este jueves el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) . Archipiélago atlántico español.

El planeta ha sido bautizado como Gliese 12 y su descubrimiento ha sido posible gracias a observaciones del satélite Tess de la NASA e instalaciones como el espectrógrafo Carmenes del Observatorio de Calar Alto (Almería) y el MuSCAT2 del telescopio. Carlos Sánchez, en el Observatorio del Teide (Tenerife), en Canarias.

Gliese 12 b se encuentra dentro de la zona habitable de su estrella, una enana roja fría, lo que la convierte en “un candidato prometedor” para estudiar su atmósfera con el telescopio espacial James Webb, afirmó el IAC en un comunicado.

Se trata del exoplaneta templado de tamaño similar a la Tierra más cercano hasta la fecha detectado con el método de tránsito, es decir, observando el oscurecimiento periódico de su estrella provocado por el paso del planeta.

Gliese 12 b tiene un diámetro comparable al de Venus, ligeramente más pequeño que el de la Tierra, y su temperatura superficial se estima en unos 42 °C.

La temperatura final dependerá de si este planeta ha podido retener atmósfera y su composición, desde que se formó hasta la actualidad.

El exoplaneta orbita cada 12,8 días a su estrella anfitriona, Gliese 12, una fría enana roja situada a casi 40 años luz de distancia en la constelación de Piscis, un 27% del tamaño del Sol y un 60% de la temperatura de la superficie. del sol

La distancia que separa a Gliese 12 del exoplaneta es “sólo” el 7% de la distancia entre la Tierra y el Sol, por lo que recibe 1,6 veces más energía de su estrella que nuestro planeta.

“Aunque todavía no sabemos si Gliese 12 b tiene atmósfera, hemos estado pensando en ella como una exo-Venus, con un tamaño y energía recibida de su estrella similares a los de nuestro vecino planetario en el sistema solar”, dijo Masayuji Kuzuhara, profesor adjunto de proyectos en el Centro de Astrobiología de Tokio, que codirige el equipo de investigación que ha publicado sus resultados en la revista ‘The Astrophysical Journal Letters’.

Gliese 12 b representa “uno de los mejores objetivos para estudiar si los planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de estrellas frías pueden conservar sus atmósferas, un paso crucial para avanzar en nuestra comprensión de la habitabilidad de los planetas de nuestra galaxia”, dijo Shishir. Dholakia, astrofísico de la Universidad del Sur de Queensland (Australia).

Shishir Dholakia es investigador principal de otro equipo que ha publicado sus resultados de forma paralela e independiente en la revista ‘Monthly Notices of the Royal Astronomical Society’.

Un candidato único para los estudios atmosféricos.

Se trata de un “candidato único a nuevos estudios atmosféricos que podrían ayudar a desentrañar algunos aspectos de la evolución de nuestro propio sistema solar”, explicó Enric Pallé, investigador del IAC que también participó en el descubrimiento.

Aunque la Tierra y Venus son planetas muy similares en tamaño y masa, sus historias han sido muy diferentes, recuerda: la Tierra sigue siendo habitable, pero Venus no lo es debido a su pérdida total de agua.

La atmósfera de Gliese 12 b podría enseñar mucho sobre cómo la evolución atmosférica y las condiciones de habitabilidad de los planetas terrestres cambian a medida que evolucionan, añade Enric Pallé.

Un factor importante para conservar una atmósfera es la naturaleza tormentosa de su estrella, indica el comunicado, que también señala que las enanas rojas tienden a ser magnéticamente activas, lo que provoca frecuentes y potentes llamaradas de rayos X y radiación ultravioleta.

Sin embargo, los análisis de ambos equipos concluyen que Gliese 12 no muestra signos de comportamiento extremo, lo que convierte a este sistema en un candidato ideal para estudiar su atmósfera con el telescopio espacial James Webb.

Los investigadores señalan que, gracias a la tecnología actual, el método del tránsito puede utilizarse para analizar la composición química de las atmósferas exoplanetarias.

Al estudiar el patrón único de huellas químicas generadas cuando la luz de las estrellas atraviesa la capa gaseosa del planeta, se pueden identificar las moléculas presentes y comprender mejor su composición.

Hasta la fecha, sólo se conocen “un puñado de planetas en tránsito que estén lo suficientemente cerca de la Tierra y que cumplan con los criterios necesarios para este tipo de estudios; Gliese 12 b es un candidato excepcional que nos ayudará a comprender mejor la diversidad de atmósferas alrededor de planetas templados similares a la Tierra”, concluyó Pallé.

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