Descubren un planeta a sólo 40 años luz de distancia que podría ser habitable

Descubren un planeta a sólo 40 años luz de distancia que podría ser habitable
Descubren un planeta a sólo 40 años luz de distancia que podría ser habitable

Utilizando el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA y muchos otros telescopios, dos equipos de astrónomos, entre ellos españoles, han identificado un exoplaneta potencialmente habitable, llamado Gliese 12b y que se encuentra en la zona habitable de su estrella madre, Gliese 12. Se encuentra a sólo 40 años luz de distancia de distancia de la Tierra, en la constelación de Piscis y tiene características muy interesantes: aproximadamente el tamaño de Venus, el gemelo infernal de la Tierra y el hecho de estar en la zona de los ‘ricitos de oro’, lo hace muy interesante.

Descubren un planeta a sólo 40 años luz de distancia que podría ser habitableA mitad del viaje/Sarah Romero

Tiene muchas similitudes con la Tierra.

Su radio es muy similar al de nuestro planeta, lo que también sugiere que la composición de sus rocas podría ser similar. Se estima que la temperatura de su superficie es de unos 42°C. ¿Tiene atmósfera? Es un hecho que aún no conocemos y que realmente marcará la diferencia ante la gran pregunta de si será un hogar acogedor para la vida o un lugar completamente inhóspito (como Venus).

“Hemos encontrado el mundo templado, en tránsito y del tamaño de la Tierra más cercano hasta la fecha”, dijo Masayuki Kuzuhara, astrónomo del Centro de Astrobiología de Tokio y autor principal del estudio publicado en la revista. Cartas de diarios astrofísicos. “Aunque todavía no sabemos si tiene atmósfera, hemos estado pensando en ello como una exo-venuscon tamaño y energía similares recibidos de su estrella que nuestro vecino planetario en el Sistema Solar”.

Según los expertos, Gliese 12 b representa uno de los mejores goles estudiar si los planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de estrellas frías son capaces de mantener sus atmósferas. Es un paso crucial para establecer si el exoplaneta puede ser habitable o no. Tengamos en cuenta que la temperatura media de la superficie terrestre es de 15ºC, pero está aumentando rápidamente con el cambio climático. El mundo extraterrestre recibe 1,6 veces más energía de su estrella que la Tierra del Sol y aproximadamente el 85% del que recibe Venus.

“Las atmósferas atrapan el calor y, dependiendo del tipo, pueden cambiar sustancialmente la temperatura real de la superficie”, dijo Shishir Dholakia, coautor del trabajo y estudiante de doctorado en el Centro de Astrofísica de la Universidad del Sur de Queensland en Australia. “Estamos citando la ‘temperatura de equilibrio’ del planeta, que es la temperatura que tendría si no tuviera atmósfera”.

Un año en Gliese 12 b dura 12,8 días.A mitad del viaje/Sarah Romero

Hasta la fecha se han descubierto más de 5.600 planetas fuera del Sistema Solar, o exoplanetas, pero aún no hemos podido encontrar un planeta igual a la Tierra. La mayoría de los mundos que encontramos son más grandes, más cálidos… Y no es que no hayamos encontrado planetas de tamaño y masa similar al nuestro, pero aparte de tener estas características, tiene que estar en un rango específico de la estrella que orbita, para que no tengas temperaturas abrasadoras o realmente gélidas. La distancia debe permitir la presencia de agua líquida; ni congelado ni tan caliente que se evapore.

“Gran parte del valor científico de este planeta es comprender qué tipo de atmósfera podría tener”. “Dado que Gliese 12b se sitúa entre la cantidad de luz que la Tierra y Venus reciben del Sol, será valioso para cerrar la brecha entre estos dos planetas en nuestro Sistema Solar”, señalan los astrónomos.

El planeta podría tener una atmósfera similar a la de la TierraA mitad del viaje/Sarah Romero

¿La parte positiva de este descubrimiento?

Que al orbitar Gliese 12 ba enano Rojo es más fácil detectarlo y estudiarlo. Las enanas rojas se han convertido en un objetivo popular para estudiar exoplanetas, ya que su luz más tenue significa que es más fácil extraer señales sutiles que permiten a los astrónomos examinar las atmósferas de los exoplanetas. Según la NASA, es un buen candidato para futuros estudios con el potente telescopio espacial James Webb. Por ahora, No hay garantías de que sea un planeta habitable., ya que está mucho más cerca de su estrella que la Tierra, alrededor del 7% de la distancia Tierra-Sol y, como comentábamos al principio, un año en Gliese 12b son sólo 12,8 días terrestres. Conocer su atmósfera también podría revelar respuestas a por qué Venus y la Tierra evolucionaron de manera tan diferente.

Pero, debido a su proximidad a la Tierra, su radio, su ubicación en el borde de la zona habitable de su estrella anfitriona y la baja actividad de llamaradas de esa estrella (ya que no muestra signos de actividad magnética intensa ni frecuentes llamaradas de rayos X) , Gliese-12b posiblemente represente el mejor candidato que tenemos hasta ahora.

“Solo conocemos un puñado de planetas templados similares a la Tierra que están lo suficientemente cerca de nosotros y cumplen con otros criterios necesarios para este tipo de estudio, llamado espectroscopia de transmisión, utilizando las instalaciones actuales”, dijo Michael McElwain, astrofísico del Centro de Astrofísica. . Vuelos espaciales Goddard de la NASA.

La mayoría de los exoplanetas se encuentran mediante el método de tránsito.A mitad del viaje/Sarah Romero

Referencias:

  • Masayuki Kuzuhara et al. 2024. Gliese 12b: un planeta templado del tamaño de la Tierra a 12 pc ideal para espectroscopía de transmisión atmosférica. ApJL 967, L21; doi:10.3847/2041-8213/ad3642
  • Shishir Dholakia et al. 2024. Gliese 12b, un planeta templado del tamaño de la Tierra a 12 pársecs descubierto con TESS y CHEOPS. MNRAS 531 (1): 1276-1293; doi:10.1093/mnras/stae1152
 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

NEXT Apple renovaría Siri con Inteligencia Artificial para mejorar el control de funciones específicas