La misión Euclid ofrece cinco nuevas y espectaculares imágenes del universo

La misión Euclid de la Agencia Espacial Europea (ESA) publica este jueves otra tanda de imágenes con visiones ‘sin precedentes’ del universo, un ‘tesoro’ que llega casi once meses después del lanzamiento de este telescopio espacial, que poco a poco va completando el que pretende ser el mapa 3D más grande del cosmos.

Dos cúmulos de galaxias, un vibrante vivero estelar envuelto en polvo interestelar, Una galaxia espiral y un grupo de galaxias evolucionando y fusionándose son los protagonistas de estas cinco ‘impresionantes’ instantáneas a todo color que, según la ESA, van más allá de la belleza: revelan nuevas propiedades físicas del universo.

Las nuevas imágenes -las primeras se publicaron el pasado mes de noviembre- Son parte de las primeras observaciones de Euclides. y acompañan los primeros datos científicos de una misión que, a lo largo de seis años, observará miles de millones de galaxias a una distancia de hasta 10 mil millones de años luz, en más de un tercio del cielo.

El objetivo, crear el más grande y más catálogo 3D preciso del universo para intentar avanzar en nuestro conocimiento de la naturaleza de la materia y la energía oscuras, la expansión del universo y la gravedad.


La misión Euclid de la Agencia Espacial Europea (ESA) publica este jueves otra tanda de imágenes con vistas ‘inéditas’ del universo, un ‘tesoro’ que llega casi once meses después del lanzamiento de este telescopio espacial, que poco a poco va completando que afirma ser el mapa 3D más grande del cosmos.
ESA/Euclid/Consorcio Euclid/NASA

abell 2390

Euclides se ha dado cuenta el cúmulo de galaxias Abell 2390, que muestra alrededor de 50.000 galaxias cuyas distancias se pueden medir gracias a estas observaciones. Estos cúmulos contienen enormes cantidades de masa, gran parte de ella en forma de materia oscura, una forma de materia que no se puede observar directamente pero que, junto con la energía oscura, se supone que constituye la mayor parte del contenido del universo.

el telescopio usar lentes gravitacionales como técnica fundamental para explorar este oscuro universo. La materia oscura no emite luz pero ejerce atracción gravitacional y es fundamental para comprender la forma en que se agrupa el universo, desde las grandes estructuras de vacíos y supercúmulos de galaxias hasta la Vía Láctea.

Aunque es invisible, Su presencia distorsiona la luz procedente de galaxias distantes. Este efecto se llama “lente gravitacional” y puede ser observado por Euclides, revelando la distribución de la materia oscura en todo el universo.

Más desordenado 78

Otra fotografía muestra la región de formación estelar Messier 78, un vibrante vivero envuelto en polvo interestelar. Según la ESA, la imagen no tiene precedentes: Es la primera vez que se obtiene una fotografía de esta joven región a esta anchura y profundidad.

Euclides entró en este entorno con su cámara infrarroja, descubriendo por primera vez regiones ocultas de formación estelar, mapeando sus complejos filamentos de gas y polvo y descubriendo estrellas y planetas recién formados.


Imagen de la misión Euclid del cúmulo de galaxias Abell 2390, que muestra alrededor de 50.000 galaxias cuyas distancias se pueden medir gracias a estas observaciones. La misión Euclid de la Agencia Espacial Europea (ESA) publica este jueves otra tanda de imágenes con vistas ‘inéditas’ del universo, un ‘tesoro’ que llega casi once meses después del lanzamiento de este telescopio espacial, que poco a poco va completando que afirma ser el mapa 3D más grande del cosmos.
ESA/Euclid/Consorcio Euclid/NASA

NGC 6744

NGC 6744 es un ejemplo típico del tipo de galaxia que actualmente forma la mayoría de las estrellas del universo cercano. El amplio campo de visión del telescopio cubre toda la galaxia.‘cazando’ no sólo la estructura en espiral a gran escala, sino también detalles ‘exquisitos’ a escalas reducidas.

Los científicos están utilizando estos datos, entre otros desafíos, para comprender cómo se relacionan el polvo y el gas con la formación de estrellas; donde hoy se forman las estrellas; y desentrañar la física que subyace a la estructura de las galaxias espirales, algo que aún no se comprende bien.

abell 2764

El cúmulo de galaxias Abell 2764 comprende cientos de galaxias dentro de un vasto halo de materia oscura. Euclides captura muchos objetos en esta porción del cielo, incluidas galaxias de fondo, cúmulos más distantes y galaxias en interacción.

Esta vista completa de Abell 2764 y sus alrededores permite a los astrofísicos determinar el radio del cúmulo y ver sus alrededores con galaxias distantes todavía en el encuadre. También se ve aquí una estrella muy brillante en primer plano, Beta Phoenicis.

grupo dorado

Además, Euclides recogió galaxias evolucionando y fusionándose “en acción” en el grupo de galaxias Dorado, con hermosas colas de marea (región alargada de estrellas) y envolturas vistas como resultado de interacciones en curso.

Este conjunto de datos se utiliza para estudiar cómo evolucionan las galaxias, mejorar los modelos de la historia cósmica y comprender cómo se forman las galaxias dentro de los halos de materia oscura.

Para preparar estas ‘primeras páginas’ del catálogo, Euclides necesitó 24 horas –no consecutivas– de observaciónmostrando más de 11 millones de objetos en luz visible y 5 millones más en luz infrarroja.

“Creo que la única palabra que puedo usar para describir las imágenes es asombrosa”, dice a Efe la directora científica de la ESA, Carole Mundell: “Soy astrofísica, he visto muchas instantáneas del cielo en mi vida, las he creado y he Combiné mis datos, pero Euclides tiene algo muy especial.

Su amplio campo de visión, su increíble sensibilidad a la luz muy tenue y su visión cristalina. “Cuando juntas todo eso, es casi un asalto a los sentidos. Sólo hay que detenerse un momento y maravillarse de que hayamos sido capaces, como especie, de inventar esta tecnología que ofrece esta visión increíblemente clara del cosmos. “Es realmente bello.”

Según Mundell, cuando estos resultados -que aparecen en diez artículos en un repositorio científico- se combinen con datos futuros, “cambiarán significativamente nuestra comprensión del universo”.

Para Guillermo Buenadicha, coordinador de operaciones científicas de Euclid, Esta especie de “degustación” de imágenes es espectacularpero no debemos mirarlas sólo como “hermosas fotografías”, sino más bien “como una descripción de las capacidades de una tremenda máquina como Euclides”.

La buena suerte no puede imaginar lo que finalmente logrará Euclides dentro de otros cinco años. “Esa es la maravilla de la misión”, subraya a EFE desde la sede de la ESA (ESAC) en Villanueva de la Cañada, Madrid, donde se almacenan y difunden los datos del telescopio.

“Queremos obtener la ciencia primordial, que son las constantes cosmológicas o la evaluación cosmológica, pero estoy muy seguro de que lo que llamamos ciencia secundaria, que al final no será tan secundaria, superará con creces esa capacidad. Esperemos que aparezcan muchos imprevistos”.

 
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